Franquicias

Investigación: clave para elegir una franquicia

Antes de apostar por una marca, infórmate bien acerca de sus características y compárala con la competencia.
Investigación: clave para elegir una franquicia
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El arte de encontrar una franquicia

Partamos del supuesto de que acaba de conocer a un experto en la industria automotriz, reconocido a nivel mundial, a quien le pregunta: Estoy buscando un nuevo auto, usted que es un experto en la materia, me puede decir ¿cuál es el mejor del mercado? Si el experto tiene la paciencia y entusiasmo para responderle, empezará por preguntar acerca de usted.

Ahora, piense de la misma manera si le pregunta a un experto en franquicias: ¿Qué es lo mejor del mercado? Los buenos seguramente recurrirán al método de cuestionar sobre sus necesidades, gustos y todos los aspectos relacionados con usted.

La realidad no es tan sencilla. Bajo un marco absolutamente teórico, algunas franquicias son mejores que otras, pero el único método eficaz para evaluar una franquicia es preguntarse qué tan bien cumple con sus ambiciones, talento, habilidad y presupuesto.

Tomar una decisión no siempre es sencillo. Investigar qué ofrece una franquicia significa pisar un campo desconocido. Después de todo, franquiciar un negocio siempre atrae a los nuevos inversionistas; personas que quizá sea el primer negocio que compren.

Encontrar la mejor franquicia requiere investigar algunos datos y muchos de nosotros quizá no tenemos el temperamento para hacerlo. De hecho, preferimos investigar cuál auto es el mejor que enfrentarse al proceso de elección de una franquicia. A continuación le presentamos una guía práctica para que este proceso sea más sencillo e inicie ya su propio negocio.

Evalúese

Tome unos minutos para hacer un inventario personal de sus metas y objetivos. Piense qué es lo que en realidad le apasiona. La pasión por lo que hacemos es un motor para vivir la vida y esa emoción nunca es tan importante como en el momento en que nos decidimos a iniciar un negocio. Si está seguro de lo que le apasiona en verdad, lleva un paso adelante para decidirse.

Si necesita ayuda para reunir la información, siéntese junto a un amigo en quien confíe verdaderamente, un consejero, su pareja o un amigo de la familia que conozca sobre negocios y pregúntele qué piensa de sus fortalezas y debilidades, así como de su capacidad económica. Detecte los conceptos y escuche cuidadosamente. Usted necesita ver la realidad, aunque no es necesario que siga al pie de la letra los comentarios que surjan en esta plática. Pregúntese qué tipo de negocio es ideal para usted, en dónde se sitúa, lo consideran bueno para las ventas, tiene actitud para tratar con la gente,  podría adaptarse a la operación de un negocio preestablecido, está dispuesto a enfrentar el fracaso, cuál es su nivel de tolerancia al riesgo, etcétera.

Esta información será la más valiosa y le ayudará a hacer más corta la brecha en su investigación para elegir la mejor franquicia.

Concéntrese en sus intereses fundamentales y no se deje llevar por los detalles que encuentre en el transcurso de su autoevaluación; ponga interés sólo a lo que le ayude a tomar una buena decisión.

Al Escenario

Éste es el momento de aplicar sus objetivos personales al mundo de las franquicias. Para iniciar de lleno, visite ferias y exposiciones sobre franquicias; éste es un recurso que le permitirá conseguir bastante información preliminar y reconocer el territorio de las franquicias, incluso mundialmente, en menos tiempo.

Cuando asista a una feria de franquicias, tenga en mente algunos detalles. En primer lugar, las empresas participantes en una determinada feria no representan todas las oportunidades para hacer negocios. En realidad, son sólo una pequeña selección de los programas de franquicias disponibles. Como segundo punto, deberá tomar ventaja total de la información que le ofrezcan. Deténgase en todos los stands que cumplan con el perfil de negocios que le interesa. Deje su nombre a las empresas que le interesen. Pregunte todas sus dudas, y escuche cuidadosamente cada respuesta. No olvide tomar notas si es necesario.

Empieza El Papeleo

Comprar una franquicia implica analizar ciertos documentos que el franquiciante está obligado a proporcionar, por lo menos un par de semanas antes de que se cierre la compra-venta, a cualquier prospecto. Este documento se conoce como Circular de Oferta de Franquicia (COF) y contiene información de suma importancia para su determinación.

La COF es un documento que contiene tres puntos básicos: la narración del programa de franquicia, la situación financiera, por lo menos de los últimos tres años, y el contrato que incluye las obligaciones y responsabilidades de ambas partes.

La información que concentra cualquier COF deberá satisfacer completamente sus inquietudes y dudas respecto a la franquicia.

Antes de firmar cualquier contrato de franquicia, es recomendable, si usted no tiene suficientes conocimientos legales, que acuda con un abogado para que le explique cómo funcionará su nueva relación comercial y si es necesario cambiar alguna cláusula que afecte sus intereses. Contrario a algunos documentos legales, un contrato de franquicia es negociable.

Cuide Los Detalles

Tan sencillo como puede ser, leer la COF no significa dar por terminada la investigación sobre la mejor franquicia. Esta lectura simplemente le ofrece una mejor introducción a los aspectos fundamentales del programa de franquicias. Por el contrario, éste es el momento para conocer la opinión de otros franquiciatarios. Ésta es su oportunidad para  preguntar todo acerca del negocio en la vida real, del franquiciante y de todos los detalles que no menciona la COF.

Por ejemplo, la COF no menciona las tendencias en el negocio que podrían afectar a su franquicia en el futuro. La gente que ya está en el medio le podrá informar si existe competencia, si los productos o servicios que ofrece la franquicia están de moda, marcan una tendencia o corren el riesgo de desaparecer pronto; no eche en saco roto platicar con los franquiciatarios que actualmente están en la industria.

En la COF no encontrará nada relacionado con la competencia entre los propietarios de otras franquicias del mismo sistema y la manera en que el franquiciante maneja la ubicación de cada establecimiento nuevo y su cercanía con algún otro. Muchos franquiciatarios le dirán que niegan la venta de una franquicia cercana a otra, debido al impacto negativo que podría causar en su propio estado de resultados. Investigue la franquicia que le interesa considera este aspecto.

Si un franquiciante le muestra cuál ha sido el desempeño de sus actuales franquiciatarios (ventas o comportamiento de éstas en cada establecimiento), no se deje llevar por un ofrecimiento pues la COF debe contemplar esta información. Sin embargo, no es obligación y muchos franquiciantes preferirán omitir estos datos. Tome esta situación como una oportunidad para preguntar a los franquiciatarios siles funciona el negocio. ¿La compra de esa franquicia cumplió con sus expectativas desde el principio? ¿Cómo se comporta el mercado? Existe un esquema de ventas cíclico? ¿Cuál fue el mejor periodo de ventas?

Investigue cómo se manejan las iniciativas. La COF no menciona si la franquicia ofrece llevar a cabo un proceso y aceptación de propuestas de nuevos productos, mercadotecnia o mejoras en la operación del negocio.

Asimismo, consulte con la Asociación Mexicana de Franquicias; ¿la empresa que le atrae tiene buena imagen en este medio?

Otras Fuentes

Quizá la siguiente fuente de investigación no sea tan divertida como pasar el tiempo platicando con otros franquiciatarios pero considere visitar algunas bibliotecas o medios especializados. Explore las tendencias en marketing y negocios dentro de su industria. Busque información sobre cómo preparar un plan de negocio; aunque estará comprando una franquicia, recuerde que cualquier empresa debe regirse por un plan en básico de negocios.

No sobrestime el Internet. En esta red de redes, encontrará una gran variedad de páginas Web con información sobre la franquicia que le interesa o varias más, así como datos interesantes sobre la industria.

Revisa nuestro buscador de franquicias

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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