Franquicias

Investigación: clave para elegir una franquicia

Antes de apostar por una marca, infórmate bien acerca de sus características y compárala con la competencia.
Investigación: clave para elegir una franquicia
Crédito: Depositphotos.com

El arte de encontrar una franquicia

Partamos del supuesto de que acaba de conocer a un experto en la industria automotriz, reconocido a nivel mundial, a quien le pregunta: Estoy buscando un nuevo auto, usted que es un experto en la materia, me puede decir ¿cuál es el mejor del mercado? Si el experto tiene la paciencia y entusiasmo para responderle, empezará por preguntar acerca de usted.

Ahora, piense de la misma manera si le pregunta a un experto en franquicias: ¿Qué es lo mejor del mercado? Los buenos seguramente recurrirán al método de cuestionar sobre sus necesidades, gustos y todos los aspectos relacionados con usted.

La realidad no es tan sencilla. Bajo un marco absolutamente teórico, algunas franquicias son mejores que otras, pero el único método eficaz para evaluar una franquicia es preguntarse qué tan bien cumple con sus ambiciones, talento, habilidad y presupuesto.

Tomar una decisión no siempre es sencillo. Investigar qué ofrece una franquicia significa pisar un campo desconocido. Después de todo, franquiciar un negocio siempre atrae a los nuevos inversionistas; personas que quizá sea el primer negocio que compren.

Encontrar la mejor franquicia requiere investigar algunos datos y muchos de nosotros quizá no tenemos el temperamento para hacerlo. De hecho, preferimos investigar cuál auto es el mejor que enfrentarse al proceso de elección de una franquicia. A continuación le presentamos una guía práctica para que este proceso sea más sencillo e inicie ya su propio negocio.

Evalúese

Tome unos minutos para hacer un inventario personal de sus metas y objetivos. Piense qué es lo que en realidad le apasiona. La pasión por lo que hacemos es un motor para vivir la vida y esa emoción nunca es tan importante como en el momento en que nos decidimos a iniciar un negocio. Si está seguro de lo que le apasiona en verdad, lleva un paso adelante para decidirse.

Si necesita ayuda para reunir la información, siéntese junto a un amigo en quien confíe verdaderamente, un consejero, su pareja o un amigo de la familia que conozca sobre negocios y pregúntele qué piensa de sus fortalezas y debilidades, así como de su capacidad económica. Detecte los conceptos y escuche cuidadosamente. Usted necesita ver la realidad, aunque no es necesario que siga al pie de la letra los comentarios que surjan en esta plática. Pregúntese qué tipo de negocio es ideal para usted, en dónde se sitúa, lo consideran bueno para las ventas, tiene actitud para tratar con la gente,  podría adaptarse a la operación de un negocio preestablecido, está dispuesto a enfrentar el fracaso, cuál es su nivel de tolerancia al riesgo, etcétera.

Esta información será la más valiosa y le ayudará a hacer más corta la brecha en su investigación para elegir la mejor franquicia.

Concéntrese en sus intereses fundamentales y no se deje llevar por los detalles que encuentre en el transcurso de su autoevaluación; ponga interés sólo a lo que le ayude a tomar una buena decisión.

Al Escenario

Éste es el momento de aplicar sus objetivos personales al mundo de las franquicias. Para iniciar de lleno, visite ferias y exposiciones sobre franquicias; éste es un recurso que le permitirá conseguir bastante información preliminar y reconocer el territorio de las franquicias, incluso mundialmente, en menos tiempo.

Cuando asista a una feria de franquicias, tenga en mente algunos detalles. En primer lugar, las empresas participantes en una determinada feria no representan todas las oportunidades para hacer negocios. En realidad, son sólo una pequeña selección de los programas de franquicias disponibles. Como segundo punto, deberá tomar ventaja total de la información que le ofrezcan. Deténgase en todos los stands que cumplan con el perfil de negocios que le interesa. Deje su nombre a las empresas que le interesen. Pregunte todas sus dudas, y escuche cuidadosamente cada respuesta. No olvide tomar notas si es necesario.

Empieza El Papeleo

Comprar una franquicia implica analizar ciertos documentos que el franquiciante está obligado a proporcionar, por lo menos un par de semanas antes de que se cierre la compra-venta, a cualquier prospecto. Este documento se conoce como Circular de Oferta de Franquicia (COF) y contiene información de suma importancia para su determinación.

La COF es un documento que contiene tres puntos básicos: la narración del programa de franquicia, la situación financiera, por lo menos de los últimos tres años, y el contrato que incluye las obligaciones y responsabilidades de ambas partes.

La información que concentra cualquier COF deberá satisfacer completamente sus inquietudes y dudas respecto a la franquicia.

Antes de firmar cualquier contrato de franquicia, es recomendable, si usted no tiene suficientes conocimientos legales, que acuda con un abogado para que le explique cómo funcionará su nueva relación comercial y si es necesario cambiar alguna cláusula que afecte sus intereses. Contrario a algunos documentos legales, un contrato de franquicia es negociable.

Cuide Los Detalles

Tan sencillo como puede ser, leer la COF no significa dar por terminada la investigación sobre la mejor franquicia. Esta lectura simplemente le ofrece una mejor introducción a los aspectos fundamentales del programa de franquicias. Por el contrario, éste es el momento para conocer la opinión de otros franquiciatarios. Ésta es su oportunidad para  preguntar todo acerca del negocio en la vida real, del franquiciante y de todos los detalles que no menciona la COF.

Por ejemplo, la COF no menciona las tendencias en el negocio que podrían afectar a su franquicia en el futuro. La gente que ya está en el medio le podrá informar si existe competencia, si los productos o servicios que ofrece la franquicia están de moda, marcan una tendencia o corren el riesgo de desaparecer pronto; no eche en saco roto platicar con los franquiciatarios que actualmente están en la industria.

En la COF no encontrará nada relacionado con la competencia entre los propietarios de otras franquicias del mismo sistema y la manera en que el franquiciante maneja la ubicación de cada establecimiento nuevo y su cercanía con algún otro. Muchos franquiciatarios le dirán que niegan la venta de una franquicia cercana a otra, debido al impacto negativo que podría causar en su propio estado de resultados. Investigue la franquicia que le interesa considera este aspecto.

Si un franquiciante le muestra cuál ha sido el desempeño de sus actuales franquiciatarios (ventas o comportamiento de éstas en cada establecimiento), no se deje llevar por un ofrecimiento pues la COF debe contemplar esta información. Sin embargo, no es obligación y muchos franquiciantes preferirán omitir estos datos. Tome esta situación como una oportunidad para preguntar a los franquiciatarios siles funciona el negocio. ¿La compra de esa franquicia cumplió con sus expectativas desde el principio? ¿Cómo se comporta el mercado? Existe un esquema de ventas cíclico? ¿Cuál fue el mejor periodo de ventas?

Investigue cómo se manejan las iniciativas. La COF no menciona si la franquicia ofrece llevar a cabo un proceso y aceptación de propuestas de nuevos productos, mercadotecnia o mejoras en la operación del negocio.

Asimismo, consulte con la Asociación Mexicana de Franquicias; ¿la empresa que le atrae tiene buena imagen en este medio?

Otras Fuentes

Quizá la siguiente fuente de investigación no sea tan divertida como pasar el tiempo platicando con otros franquiciatarios pero considere visitar algunas bibliotecas o medios especializados. Explore las tendencias en marketing y negocios dentro de su industria. Busque información sobre cómo preparar un plan de negocio; aunque estará comprando una franquicia, recuerde que cualquier empresa debe regirse por un plan en básico de negocios.

No sobrestime el Internet. En esta red de redes, encontrará una gran variedad de páginas Web con información sobre la franquicia que le interesa o varias más, así como datos interesantes sobre la industria.

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