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Te presentamos el caso de Agencia Informativa Lemus, una empresa que buscó alternativas para crecer al ritmo de la tecnología...
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El mundo de la información ha sido motor para que varios emprendedoresse decidan a instalar sus propios negocios. Sin embargo, en está industria en particular, quien no avanza al ritmo de la tecnología, muere. Un ejemplo de sobrevivencia lo representa la Agencia Informativa Lemus,un negocio que tiene que ir de la mano de la tecnología.

Aunque cualquiera pensaría que proveer servicios informativos y defotografía implica el uso de una gran infraestructura o de costosasinversiones, la Agencia Lemus ha podido cubrir los mismos a través dealianzas estratégicas y una inversión mínima en equiposde cómputo y enlaces dedicados a Internet; hoy en día estavisión le permite facturar aproximadamente US$3 millones anuales yseguir a la par de la tecnología.

Del carrier al satélite

 

La Agencia Informativa Lemus se ha dedicado, por más de 20 años,a proveer servicios informativos y fotográficos a varios medios impresos de México. Al igual como hoy la computación nos facilita granparte de los procesos para enviar nuestro material informativo, anteriormentedependíamos de un sistema de transmisión, conocido como carrier,por el cual distribuíamos la información a los periódicosde los estados. Era el medio más común y único parahacerlo&flashquot, recuerda Ignacio Lemus Díaz, presidente y director general de Grupo Lemus.

Este sistema de transmisión operaba por enlaces telefónicosprivados de tipo analógico. Los datos fluían de manera similar alos del telégrafo. Las letras de los textos se presentaban enmayúsculas, no había acentos, tampoco eñes y el espacio decada nota era reducido porque no se tenía que abarcar el mayornúmero de notas posibles, cubriendo los aspectos mástrascendentales del día. Además, los operadores que editaban lainformación, obligadamente expertos en equipos de telégrafos y telex, escaseaban.

A lo anterior se añadían las inclemencias del tiempo, comotormentas eléctricas o lluvias incesantes que llegaron a suspender porhoras, e incluso días, la transmisión de los servicios&flashquot, recuerdaRogelio Lemus, gerente general y subdirector de la agencia.

El advenimiento de nuevas tecnologías satelitales y de cómputointeresó a los directivos de la Agencia Lemus debido a que lainformación podía ser distribuida en tiempos récord yrespetando el formato de los textos utilizados en castellano; aspectos que conel carrier eran imposibles.

&flashquotLa rapidez con que llegan los datos por medio del satélite, muysuperior a la lentitud de los sistemas analógicos de antes, y lasexigencias de nuestros afiliados para que les enviáramos a la brevedadnuestros servicios, nos planteó el reto de invertir en este recurso&flashquot,añade Rogelio.

Ambos directivos coinciden que se había hecho lo necesario para arrancarcon equipo y recursos propios en enlaces satelitales pero optaron porestablecer acuerdos conjuntos con otras empresas debido al contexto financierode fines de 1994.

Entre estos, la Agencia Lemus cristalizó en 1996 acuerdos con la empresamexicana Cadena Radio Difusoras Asociadas (RASA) y las agencias internacionalesAssociated Press (AP) y United Press International (UPI) para que se lepermitiera compartir parte de la tecnología satelital utilizada porestas empresas, para el envío de sus servicios informativos. Estaalianza permitió a la agencia mexicana desistir de costosas inversionesque, en lugar de lograr los objetivos, la hubiera puesto en un alto riesgo dedesaparición ante el continuo incremento de la infraestructura querequería. &flashquotSin duda que este acuerdo nos vino ahorrar costos deinversión y destinar recursos para renovar nuestros equipos decómputo, reforzar nuestra red interna con tres servidores y tenerenlaces dedicados a Internet&flashquot, afirma Rogelio Lemus.

Desde esa inversión por US$20,000, los enlaces satelitales le han dadoa la Agencia Lemus un importante crecimiento en su cartera de clientesafiliados, la cual consta de 57 diarios que se editan en las ciudadesmás importantes de los estados de la República Mexicana y unafacturación, compartida con otra de sus filiales dedicada a lapublicidad, por US$3 millones el año pasado.

Para seguir creciendo

 

Al resolver sus problemas tecnológicos la Agencia Lemus decidióaumentar sus servicios a medios informativos electrónicos comoestaciones de radio y televisión de algunas ciudades de laRepública, a través de Internet de cuyo enlace dedicado invierteactualmente US$1,000. Asimismo, otros periódicos abonados aprovechan laventaja que ofrece el sitio Web para allegarse deinformación instantánea.

De seguir este ritmo de crecimiento, esta empresa mexicana espera concluir elpresente año con un aumento en sus ingresos a índices similares alas proyecciones del crecimiento de la economía del país.

Entre los planes que los hermanos Lemus se han propuesto en el futuro esincursionar en mercados de habla hispana del sur de Estados Unidos, Centro ySudamérica. Ambos consideran estar preparados para lo anterior y creenque lo van a lograr en parte por el interés proveniente de la comunidadInternet en el mundo a la que llegan a través de su sitio Web.

Contacto

 

Grupo Lemus, Durango 353, Col. Roma 06700, México, D.F., Tel./fax (525)211-0203, (525) 286-0222
www.grupolemus.com.mx

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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