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Venta de flores en Internet

Aquí te decimos cómo vender flores en Internet, opción de negocio que puede resultar mucho más atractiva de lo que aparenta...
Venta de flores en Internet
Crédito: Depositphotos.com
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Los expertos en tecnología consideran que el comercio electrónico (e-commerce), dentro de los próximos diez años, moldeará la forma de llevar a cabo cualquier tipo de transaccióncomercial ya sea de productos o servicios. Se calcula que el e-commercetendrá un valor de US$1 trillón para el año 2002. Según los resultados del estudio El Comercio Electrónico: Lavisión del consumidor en México, realizado por GrupoTelelink, el 60 por ciento de una base de 15 mil usuarios de Internet en México, en alguna ocasión, han comprado por esta vía. En México, el comercio electrónico aún se encuentra en unaetapa de gestación en la cual cada vez más personas conocen susventajas pero aún no tiene la fuerza que presenta en otrospaíses. Este retraso, sin embargo, más que un inconveniente,resulta una ventaja para que usted considere iniciar un negocio por este medioy crecer junto con él.Eso precisamente está haciendo Flower Net, una tienda electrónicaque abrió sus puertas al ciberespacio en 1999 y ya es punta de lanza delas tiendas virtuales dedicadas a la venta de flores.

La Semilla Juan Luis y Beatriz Berumen, Marina Cardoso y Raúl Cruz son los cuatrosocios que crearon esta empresa con una inversión inicial de US$40,000,de los cuales US$15,000 los destinaron a la compra del sistema del comercioelectrónico que incluye servidor, equipo de cómputo yprotección de la tarjeta que tiene el sistema; el resto, fue compara deequipo menor como fax, teléfono, material, camioneta, mesas, entreotros.La idea surgió cuando Juan Luis, buscando cómo poner una empresapropia, leyó que la tendencia indicaba que dos terceras partes de losnegocios se harían a través del comercio electrónico.  Nosdimos cuenta que esto representaba una oportunidad. Además,parecía peligroso quedarse en el 25 por ciento de los negocios que nocambian. Su primer paso fue decidir el giro del negocio. En su investigaciónsobre comercio electrónico los socios detectaron que algunos rankingsde comercio por esta vía, a nivel mundial, indicaban que el primerlugar lo ocupa las venta de computadoras y software, el segundo agenciasde viajes, el tercero libros y el cuarto flores.De estas cuatros posibilidades estuvieron de acuerdo en que el mercado de lasflores era el que más les convenía. En primer lugar enMéxico hay flor todo el año, su precio, a comparación deotros mercados, es accesible y era una actividad que pensaban podíanaprender y dominar.Para estos emprendedores fue primordial establecer el diseño del negocioantes de pensar en hacer una tienda virtual.  El e-commerce es unamaravilla pero por sí solo no te va a dar éxito. Si tu negocio noestá bien diseñado, aunque implantes cualquier estrategia, no vaa salir , dice Juan Luis.

Atendiendo Al ClienteUno de los principales objetivos de hacer comercio electrónico tiene quever con el alcance a clientes de diferentes países. Como proyecto denegocio, es necesario tener claro que el e-commerce es un medio quepermite hacer negocios a nivel global y por lo tanto habrá que definirmuy bien la estructura del negocio para poder atender la demanda. Lospropietarios de Flower Net, por ejemplo, están enfocados, por ahora, enatender a los clientes que soliciten sus servicios en México.Actualmente esta florería virtual ha recibido pedidos de Bruselas,Suiza, Canadá, Estados Unidos, Ecuador, Chile y Argentina para mandarflores a personas en la ciudad de México y su zona metropolitana.En el e-commerce la distancia no debe ser un obstáculo, cadacliente debe recibir un trato personalizado. Flower Net ofrece a sus clientesla facilidad de elegir el arreglo de flores --de acuerdo con el catálogoque se encuentra en el sitio-- y escribir, él mismo, la tarjeta quellegará a su destinatario.Una ventaja que permite a Flower Net planear su estrategia de marketinges que cada cliente establece una base de datos propios con lainformación de las personas a las que les envía flores. De estamanera, si por segunda ocasión quiere mandar flores,automáticamente aparecen los datos de esa persona y el cliente no tieneque volver a teclearlos. La ventaja para Flower Net consiste en formar supropia base de datos, donde puede tener control sobre las compras de todos susclientes y llevar a cabo promociones especiales sin gastos adicionales depapelería y mensajería. Un ejemplo es el plan de puntos que se le otorgan a un cliente por su compra. Marina Cardoso, directora operativa, planeó la implantación deesta promoción que otorga  pétalos  y que consiste en un plan dedescuentos por compras subsecuentes a la vez que agrega unidad a su negocio através de la recordación.

El AbonoEl problema más fuerte al que esta empresa se enfrentó fueobtener el punto de venta electrónica a través del cual se da laautorización para hacer el cargo a una tarjeta de crédito. Aeste respecto nos comentan que en México aún no existe unaapertura bancaria en este rubro, pero paulatinamente la demanda del mercadohará que esto cambie. La idea es que el punto de venta desaparezca y quetodo se haga por medio de la computadora a través de un sistema que sellama SET y que permitirá que la persona ingrese los datos de su tarjetade crédito, enviar la información directamente al banco y, por lamisma máquina, recibir la aprobación bancaria.Algunos otros aspectos a considerar son los problemas técnicos que sepuedan presentar y que el tráfico en Internet puede provocar que unapersona no se pueda comunicar con la tienda y por lo tanto la posiblepérdida de una compra.

Pequeña DiferenciaAntes de lanzarse al ciberespacio, deberá tomar en cuenta la diferenciaentre una página Web y una tienda virtual. No obstante ambasopciones son atractivas para el crecimiento de su empresa, la diferencia radicaen que una página Web tiene un costo menor. Los sitios Web son fundamentalmente informativos. Al entrar en unatienda virtual, el consumidor puede comprar en forma inmediata, y de la mismamanera la firma puede contar con ese ingreso. Cada día se comprueba que la gente que está acostumbrada anavegar por la red visita menos los sitios que no ofrecen la posibilidad dellevar a cabo una transacción.

Tienda y TrastiendaPara establecer y operar una tienda virtual, Flower Net acudió a IBM,quien atendió su solicitud a través de Global InformationServices, socio de negocios de IBM que atiende a pequeñas empresas. Uno de los aspectos que se deben considerar cuando se llega con el proveedor esque ya se debe haber pensado en el concepto y las funciones que se deseanrealizar a través de la tienda virtual. En palabras de Berumen,  tú debes hacer un retrato hablado de lo que quieres .Según Gabriel Romero, gerente de desarrollo de negocios de IBM deMéxico, lo más importante es que se cuente con un plan denegocios que permita identificar qué es lo que se quiere vender,cuál será su estructura de operación, cuántosproductos o servicios se ofrecerán, cuál es el rango de precios,cómo se va a distribuir el producto y qué cobertura setendrá.Una vez que tuvo clara la respuesta a este cuestionamiento, Flower Netoptó por presentar a Global Information Services un disquete con eldiseño del logotipo para que, al momento de la demostración,ésta fuera con su logotipo y sus colores. Esto facilita mucho el trabajopara el proveedor y los resultados son de acuerdo con las expectativas de ambaspartes.Una de las ventaja más evidentes de trabajar con empresas especializadasen negocios de e-commerce la representa la seguridad que se ofrece a loscompradores al saber que la información de su tarjeta de créditoviaja en una ruta encriptada (protegida contra posibles hackers).

Las OpcionesEl primero de los esquemas que ofrece IBM para empresas medianas o grandes congran capacidad técnica y económica es el que prevé que lacompañía tenga el servidor dentro de sus instalaciones,así como el personal necesario para operarlo. Este paquete permiteincluir hasta 23 mil productos y su costo oscila entre US$80,000 yUS$500,000.La segunda opción, server hosting --categoría queeligió Flower Net--, es para pequeños negocios. Aquí secuenta con elementos que se pueden adquirir en un momento dado, tales como elservidor, la licencia de e-commerce y el desarrollo de la tienda. Eneste caso, el servidor se encuentra en las instalaciones de un proveedor y lacompañía se encarga de su mantenimiento técnico.Tiene como ventajas que su desempeño no se degrada por laoperación de más usuarios. Si el dueño decide pagar unalicencia adicional, puede ampliar el número de negocios que opera, porejemplo abrir una tienda de zapatos o de cualquier otro producto. El costo deesta opción va de US$10,000 a US$15,000.La siguiente categoría, commerce hosting, se lanzó almercado al detectar un nicho interesante que está conformado porpersonas que en la actualidad trabajan en una empresa y quieren  probar  unnegocio  por fuera  con la idea de que, si logra el éxito, se puedaconvertir en su empresa de tiempo completo. El cliente paga por una licenciaadicional y su tienda se aloja dentro del servidor de Global InformationServices, servicio por el que paga una renta mensual aproximada a US$220.En este caso también se ayuda con el diseño de la tienda virtualy el costo es de US$2,000 a US$3,000 aproximadamente. Por último, una categoría adicional con un precio muchomás bajo, entre US$900 y US$1,200, en la que la persona debe crear supropia tienda, con la ventaja de poder hacer transacciones inmediatas. Si la inquietud de probar esta nueva y prometedora forma de hacer negociossaltó a sus ojos, es recomendable que empiece con uno de los esquemasmás accesibles -- quizá de medio tiempo-- y, una vez quecompruebe que su producto o servicio puede venderse a través dee-commerce, entre de lleno en esta red de oportunidades.

ContactosFlower Net, Venustiano Carranza 24-1A, Col. LázaroCárdenas 53660, Naucalpan, Estado de México. TEL (MEX) (525)576-64 96, Fax (525) 358-7607. Internet: http://www.floresflowernet.com.mxe-mail: flowernet@spin.com.mx Global Information Services, Insurgentes Sur 1752-3, Col. Florida 01300,México, D.F. TEL (MEX) (525) 662-2405. E-mail:ventas@gismex.spin.com.mx Internet: http://www.gismex.com.mx