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Encestando ganancias

La pasion del mexicano Roberto González por el básquetbol lo llevó a crear un negocio único en México: la promoción y desarrollo del llamado deporte ráfaga.
Encestando ganancias
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La pasion del mexicano Roberto González por el básquetbol lo llevó a crear un negocio único en México: la promoción y desarrollo del llamado deporte ráfaga.

Su empresa, Básquetbol Mexicano, se dedica a promocionar el básquetbol en México, a buscar becas para jugadores mexicanos en universidades de Estados Unidos y a organizar eventos deportivos especiales a través de patrocinios; esta labor ha permitido que, solamente el año pasado, esta compañía reportara ganancias aproximadas a US$300,000.

Aunque González nació en Estados Unidos, de padre mexicano y madre alemana, en 1987 optó por la nacionalidad mexicana. Su pasión por el "básquet" data de 1979 cuando, gracias a su habilidad por este deporte, ganó una beca para estudiar en la Universidad de Michigan, donde jugó junto a Marvin "Magic" Johnson. Cuatro años más tarde, González se graduó en administración de empresas y se incorporó a equipos profesionales de básquetbol en diversos países hasta que, en 1987, llegó a México donde siguió jugando hasta integrarse al equipo nacional que conquistó una medalla de oro en los Juegos Centroamericanos de1990.

En 1993, cuando el entonces presidente de la Federación Mexicana de Básquetbol, Julio Ortiz, invitó a González a trabajar con él, descubrió grandes rezagos en el deporte ráfaga por lo que aprovechando sus conocimientos en administración de empresas y su pasión por este deporte, fundó una empresa para promover y desarrollar el básquetbol mexicano.

Tras una inversión inicial de US$50,000, González se ha dedicado a encestar puntos de tres: ha patrocinado a 17 jóvenes mexicanos ante universidades estadounidenses, quienes lograron conseguir becas por sus habilidades en el juego; ha establecido importantes nexos con la prestigiosa National Basketball Association (NBA) y logró, a través de promoción, que dos jugadores mexicanos, Eduardo Nájera y Víctor Avila, estén por ingresar a la NBA. Hace diez años había únicamente un mexicano en esta prestigiosa liga deportiva.

Hoy por hoy, Básquetbol Mexicano goza de un sólido reconocimiento en parte por los nexos que ha establecido con la NBA; una estrategia bien empleada que se refleja en el crecimiento de su empresa.

Negocio de verdad
Pero más allá de la promoción de talentos mexicanos, el negocio de González tiene que ver con la gestión de patrocinios para un deporte que todavía no tiene mucho auge en México, pero que ya el año pasado logró recabar US$2 millones en patrocinios de empresas importantes como Telmex, Fila, McDonald's, Sprite de Coca-Cola, XX Lager de Cervecería Cuahtémoc Moctezuma y Pascual Boing.

Entre los eventos que ha organizado destacan los tres juegos efectuados y televisados en México en 1997 con Magic Johnson y su equipo Estrellas de la NBA, evento al que asistieron un gran número de participantes y que patrocinaron Telmex, Telcel, Aeroméxico, Fila, Volkswagen, Spalding y Hoteles Camino Real. Para cubrir gastos operativos y promover más jugadores a nivel internacional, la empresa de González utiliza un porcentaje de las entradas a estos juegos y parte de los recursos generados por el patrocinio.

González asegura que su inversión inicial (US$50,000) logró recuperarla en apenas ocho meses de operación. Actualmente laboran cinco personas en Básquetbol Mexicano y sus cifras reflejan que la promoción del básquetbol sí es un negocio en el que no es necesaria una especialización en un solo ramo: se puede ir desde la organización de clínicas de baloncesto, cursos de verano, entrenamientos diversos, venta de productos especiales para jugadores, hasta venta de paquetes para viajar a los diferentes estadios de Estados Unidos a ver a los grandes equipos de la NBA. Sin embargo, los patrocinios han permitido que Básquetbol Mexicano recabe unos US$2 millones cada año y González dice que la mayor parte de sus ingresos proceden de entradas a los eventos especiales.

Para sus patrocinadores el negocio que dirige González, aunque nuevo, es prometedor. Arturo Elías, director de promoción deportiva deTelmex, dice que esta compañía apoya a Básquetbol Mexicano por los buenos resultados que los atletas representan para la empresa además de motivar a los jóvenes para que se desarrollen en una actividad sana y divertida.

David Duckenfield, director para América Latina de la liga de NBA, dice: "México representa nuestro mercado comercial más importante en Latinoamérica", y que las diversas encuestas aplicadas a jóvenes de entre nueve y 17 años muestran que la popularidad de este deporte aumenta año con año. Según Duckenfield en México se venden, cada año, unos 800 mil balones de básquetbol, los cuales son similares a los que se utilizan en los partidos de la NBA.

Este negocio, aunque único en México, demuestra que la pasión por un deporte o una actividad puede llevar al emprendedor a generar ganancias y, de paso, le permite trabajar en algo que realmente le apasiona en todos los sentidos. Si usted practica algún deporte, no se limite a practicarlo, piense también en hacer negocio.

Contacto
Básquetbol Mexicano, Laurel 41, Col. Santa María La Ribera, 06400, México, D.F. Tel. (525) 541 1157.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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