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Todo queda en familia

Cómo manejar la relación con una franquiciainternacional
Todo queda en familia
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Las relaciones internacionales entre franquicias no son precisamente una novelarosa. Todas las unidades pertenecen a una familia, y como en todarelación familiar, se ven expuestas a enfrentan problemas y retos; noestán exentas de tener que sortear ciertos obstáculos en elcamino al éxito.

Incluso las familias con varios integrantes están a la expectativa deesta realidad para aprender a enfrentarla, manejarla y resolverla en conjunto.Se puede decir que sucede lo mismo en un sistema saludable de franquicias, endonde el grupo se enfrenta y maneja situaciones difíciles y comoresultado, fortalecen su relación.

Sin embargo, ¿qué puede hacer un dueño de una franquiciapara protegerse --tanto a él como a la inversión que ha destinadoa la franquicia-- cuando la relación se pone difícil? Larespuesta de cualquier buen asesor en negocios es: a través depreparación, excelencia en la ejecución de cualquiermétodo y comunicación constante.

Otro consejo, que vendría de cualquier buen abogado es, ampararse bajoel contrato de franquicia, el cual marca ciertas protecciones que toman unanueva y gran importancia en un contexto internacional.

¡Preparese!

Investigue la oportunidad de franquicia hasta el punto en el que se sientacómodo con el programa. Destine el tiempo suficiente para investigartodo lo posible acerca de la compañía representante; hagapreguntas y explore si realmente esa es la inversión correcta parausted, porque podría no serlo. Usted podría no disfrutar losuficiente el negocio que le propone la franquicia, como para invertir tantotiempo y dinero. Si no se siente a gusto, pase de largo y siga buscando.

Si la base de la franquicia esta en otro país, averigüe como seestá manejando el programa en su país. Cuántas unidadesestán abiertas y cuáles son sus planes para los próximosdos o tres años. Un área clave de análisis en lo que serefiere a programas de franquicias internacionales es la estructura de lasreglas para adquirirla y dirigirla, que se traduce en saber si existe unpropietario o promotor regional de la franquicia maestra, o quién otorgalos derechos de franquicia en su país, etcétera.

Si usted vive en algún país que está viviendo unaexpansión de franquicias importante, busque documentación quecontenga información sobre las de mayor crecimiento, y deténgasea estudiar esa información a conciencia. Le proveerá de datosbásicos acerca de las oportunidades de franquicias y del sistema que loayudarán a tomar la mejor decisión de invertir.

Si no recibe la información donde aparezca el estado completo de lafranquicia, asegúrese de hacer la investigación por su cuenta.Averigüe la historia empresarial del franquiciante, quién otorgalos derechos, cómo se percibe la franquicia en su país y losnombres y direcciones de franquiciatarios a los que pueda visitar y consultar.Asegúrese de recopilar copia de todos los contratos que ustedtendría que firmar, así como de los estados financieros delúltimo año de operación de la franquicia que le ofrece laoportunidad de inversión. Revise los documentos legales con un abogadoespecialista en materia de franquicias, y la información financiera conun contador que tenga buen ojo y experiencia.

Finalmente, prepare un plan de negocios detallado. Como en cualquier otronegocio, usted necesita unificar su propio análisis de proyeccióny presupuesto para la franquicia. Aquí es donde su contador puede serlede gran ayuda.

Una buena preparación lo prevendrá de sorpresas desagradables enla futura relación con el franquiciante y lo podría salvar de losproblemas más comúnes.

¡Actue !

Así como usted se esfuerza por conseguir el éxito en laoperación de su negocio, hágalo igualmente para sobresalir en lared de franquicias. Pague las regalías a tiempo, atienda a las juntasregionales y contribuya con cualquier aportación común que sesolicite para publicidad.

Nada mantendrá mejor la salud de su relaciónfranquiciante-franquiciatario, como la responsabilidad con la que usted cumplasus obligaciones contractuales.

John White, vicepresidente de ventas y mercadotecnia de Priority ManagementSystems, se refiere a este hecho como ``desarrollo equitativo en larelación''. &flashquotCuando las dos partes se salen de su camino para asistir alotro, y se crea una amistad personal, la equidad que resulta podríadejar en deuda a una parte si alguna vez las cosas no resultan bien&flashquot, diceWhite, y agrega: &flashquotCuando no existe esa igualdad en la relación ni seinvolucra la amistad y las cosas llegan a ir mal, la gente tiende a tomardecisiones precipitadas&flashquot.

Cuando se presente un desacuerdo con otro franquiciatario o con elfranquiciante, recurra al programa de solución de disputas internas queel franquiciante tenga establecido. Esto puede ser tan informal como llamar aun promotor o al dueño de la franquicia maestra, o tan formal comollenar un escrito donde se presente la queja e iniciar un proceso --interno--de solución de conflictos.

Algunos sistemas de franquicia contratan asesoría externa especializadaen solucionar estos conflictos, que tienen acceso directo a cualquier nivel dela organización. Esos programas ayudan a resolver problemas cuando sonpequeños y manejables, y buscan prevenir la erosión de laconfianza en la relación de franquicia. Use todas las herramientas quetenga a su alcance para &flashquotdeshacer&flashquot problemas.

¡Comuniquese!

Una parte muy importante de mantener una relación sana es la buenacomunicación. Los franquiciatarios exitosos reconocen que necesitanescuchar y ayudar a sus franquiciantes, pues de esta forma crece su propionegocio, por su parte, los franquiciatarios reconocen el valor de laexperiencia en el mercado y el know-how que ofrece el franquiciante. En lasfranquicias internacionales la limitación del idioma y cultura eleva elreto del negocio.

En esta era de alta tecnología, donde la comunicación esinstantánea, muchas veces la mejor solución está en usarlas viejas herramientas como son el apretón de manos y la llamada porteléfono. &flashquotYo pienso que el uso del teléfono permite a la gentetransmitir la intensión del mensaje, y no sólo el contenido&flashquot,dice White. &flashquotEl e-mail es muy conveniente para las franquicias internacionales,pero yo suelo usarlo para calendarizar una junta de trabajo porteléfono. Cualquier barrera cultural se puede desvanecerrápidamente con una conversación personal por teléfono, eincluso mas rápido con una conversación cara a cara&flashquot.

En cuanto a la ley: la dimensión de una relación de franquiciaestá definida por un basto contrato legal. Si el negocio estáprosperando y las partes se sienten cómodas con sus mutuas inversiones,el contrato no saldrá del cajón hasta que llegue la fecha de larenovación.

Un manejo sano de los conflictos es el elemento esencial de una sólidarelación de franquicia. Hágase cargo de los problemas cuandoaún son pequeños, esmérese en crear unacomunicación clara y, de esta forma, cualquier problema que aparezcaquedará en familia.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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