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Casi famosa

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Christiana Lapetina-Johnson, una reconocida emprendedora estadounidense seenfrenta a las cinco preguntas que responden por su éxito. Aprende de suvisión de negocios

Michelle Prather

Ficha biográfica: Christiana Lapetina-Johnson, 40 años deedad, fundadora y directora ejecutiva de Christiana Enterprises, Inc.; empresaubicada en California, Estados Unidos.

Compañía: Christiana Enterprises, Inc. inició en1994 en la cochera de su fundadora con una colección de mobiliario parael hogar y bolsas de cuentas hechas a mano.

El despegue: &flashquotEn 1994 estuve en la industria de la confección deropa prêt-á-porter. Trabajé durante cincoaños para una empresa hindú. Hacía prendas deportivas ychalecos de cuentas, pero me harté; pensé entonces en aprovecharmis conocimientos y relaciones para probar la técnica de las cuentas enalgunos accesorios.&flashquot

Los tropezones del éxito: &flashquotMi reto fue reproducir bolsas antiguasy de repente me di cuenta, proceso natural en la moda, que las bolsas decuentas causaron furor entre los diseñadores de alta costura comoBadgley Mishka y Valentino. Después de un momento deintroducción, el resto del mundo tiende a adquirir los accesorios &flashquotparaandar a la onda&flashquot y se da lugar a una competencia gigantesca.

&flashquotAl principio me costó trabajo entender que ya no se trataba de unartículo especial, que mi trabajo perdía la esencia personal paradar pie a la producción en masa. Era una buena oportunidad pero mejordecidí poner todas mis energías en seguir hacia adelante yreinventar, tratando de mantenerme a la delantera del juego y experimentar condiferentes artículos. Desde entonces, he dado un viraje para tomar unaruta distinta. He hecho algunas prendas, pero para mí, los accesoriosson el camino a recorrer. ¡Uno no tiene que preocuparse, como alconfeccionar ropa, de que las tallas le queden bien a la gente!

Haber estado en este negocio tantos años me ha enseñado mucho;estoy segura de que con el paso del tiempo me he endurecido. Pero todo esto esparte del negocio. Uno debe tener capacidad para arreglárselas. El mundoempresarial es competitivo, y uno sólo debe mantener la frente en alto yseguir a la ofensiva.

Ante una crisis: &flashquotEn 2002, estaba muy preocupada porque, bueno, uno dejade ser la chica más popular de la cuadra para convertirse en alguien conquien nadie quiere pasar ni siquiera un rato. Pero es una lección dehumildad; y eso es bueno.&flashquot

El alcance: Los accesorios y mobiliario para el hogar de estadiseñadora se han presentado en la televisión estadounidense, lasrevistas Vogue y Romantic Homes, y son un exitazo en Europa; pero entremás la conocen y su nombre se vuelve famoso, menos sale de su tierraaferrándose a sus orígenes.

Este artículo originalmente fue publicado en Entrepreneur Mexico.