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Arribo comercial

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Arribo comercial

El cliente que has estado buscando para proyectar tus productos al mercadonorteamericano, puede estar en San Antonio, TX

Claudia Sáenz

San Antonio, Texas, es un importante destino de negocios donde los productosmexicanos tienen gran aceptación, entre otras cosas, por la afinidadcultural que existe, pues 60% de sus 1.2 millones de habitantes, es deascendencia hispana.

&flashquotPor aquí pasa más del 50 por ciento de todo lo que se negocia enel Tratado de Libre Comercio, siendo un importante centro logístico porsu ubicación, además de que está comunicado por dosimportantísimas carreteras que lo atraviesan: la 35 que corre desdeDuluth, Minnesota, hasta Laredo, Texas, y la 10 que va desde el Pacíficohasta el Atlántico&flashquot, comenta Jill Metcalfe, directora de Casa SanAntonio en la Ciudad de México.

Líderes de la economía

La industria médica y biomédica ocupa el primer lugar dentro desus actividades comerciales; genera 8,100 millones de dólares alaño y representa 14.5% de la plantilla laboral de la ciudad. En estegiro, destacan las oportunidades en el ramo farmacéutico,proveedurías de equipo médico y aseguradoras, por mencionaralgunas.

En segundo lugar se encuentra la industria turística y de convenciones,que genera una derrama anual superior a los 7 mil millones de dólares;gracias a los múltiples atractivos con que cuenta, San Antonio recibe enpromedio 20 millones de visitantes al año.

De acuerdo con Jill, la industria de los alimentos también es unaopción viable, entre otras cosas porque ahí están lasoficinas corporativas de la cadena de supermercados HEB, que cuenta con 500tiendas y donde un gran número de sus proveedores es mexicano.

Además de estos sectores, un nuevo nicho que ofrece múltiplesoportunidades es la industria automotriz: &flashquotPorque Toyota decidióestablecer ahí su próxima planta, ya está enconstrucción y en 2006 van a producir sus primeros camiones Tundra.También se encuentra el parque industrial diseñado para proveer aesa planta, así que es una gran oportunidad de negocios para empresas&flashquot,asegura Jill.

La invitación

Gracias al TLCAN, casi todos los productos procedentes de Méxicoestán libres de restricciones para introducirse en el mercado de SanAntonio, aunque es importante verificar si el producto que deseas comercializarcuenta con alguna limitación especial.

La empresa que desee establecer relaciones comerciales, deben reunir ciertosrequisitos, como &flashquotestar constituida y establecida fuera de Estados Unidos,producir y distribuir físicamente los productos y que, eventualmente,utilice los servicios de logística. También es importante que lacompañía esté lista para exportar, que tenga solidezfinanciera y por lo menos tres años de existencia como empresa formal&flashquot.

A través de sus tres oficinas --ubicadas en Guadalajara, Monterrey y laciudad de México--, Casa San Antonio apoya empresas que buscanincrementar su comercio internacional o ingresar en éste.

&flashquotPor lo general trabajamos con pequeñas y medianas empresas que vienenen busca de representantes y distribuidores que quieren colocar sus productos,o también con empresas de San Antonio que buscan productos enMéxico. El año pasado fueron más de 30 millones dedólares que a través de Casas San Antonio generaron empresaspequeñas y medianas&flashquot, apunta Ma. Elena Villarreal, directora de Casa SanAntonio en la República Mexicana.

Su forma de operar es sencilla: se solicita una entrevista en las oficinas deCasa San Antonio; se llena el formulario que servirá para asignar a unespecialista comercial, quien se hará cargo de buscar prospectosinteresados en tus productos. Posteriormente te entregarán una lista deesos contactos para que te comuniques directamente con ellos, o puedesorganizar una visita de dos días a San Antonio donde contemples unmínimo de seis citas. El costo por emitir la lista es de 35dólares.

Facilidades al por mayor

&flashquotEn esta misión comercial, un especialista los acompaña y orientaen diversos aspectos, como el idioma, cuestiones legales y defamiliarización con la cultura, por lo que no hay ningún tipo deproblema que pudiera obstaculizar las negociaciones. Por otro lado, los bancosde San Antonio ofrecen programas de financiamiento, lo que significa un granapoyo para iniciar&flashquot, comenta Jill. Es importante aclarar que Casa San Antonioes únicamente un enlace entre empresas o bancos, pero las negociacionesse hacen directamente entre los interesados, y los requisitos para obtenercrédito dependen de la institución bancaria.

Además de los nichos mencionados, Ma. Elena Villarreal considera quecasi cualquier producto tiene oportunidad de ser comercializado en este lugar,por las características del mercado y las facilidades y apoyos que sebrindan, tales como asesoría sobre lo que falta a los productos parapoder introducirlos en el mercado y que no los rechacen.

&flashquotEntre las empresas que han tenido éxito en nuestro programa seencuentran las que fabrican rifles de municiones, molinos coloidales, salsaspicantes, acero, productos de flores frescas, artesanía, hierbasnaturales, productos lácteos, agroquímicos, ataúdes,equipo de artes marciales, café, anillos de graduación y muchosmás.&flashquot

La lista de productos es amplia, pero al hablar del mercado más grandedel mundo y de una ciudad en pleno crecimiento, hay nichos para todos losniveles; es cuestión de tener un producto de calidad, a preciocompetitivo, ser tenaces y no darse por vencidos para posicionarse en el mercado.

Contactos

* Oficinas de Visitantes y Convenciones de SanAntonio

http://www.sanantoniovisit.com

* Casa San Antonio en México, Tel. (55)5525-3131

http://www.casasanantonio.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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