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Buena pareja Buena pareja Como Anillo al Dedo Viento en Popa El Rostro del Futuro Las Cosas Claras

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Cómo encontrar al socio perfecto para su negocio.

Jacquelyn Lynn

Cuando Tina Slack decidió crear un sitio en Web afiliado a ThePodium, su agencia de conferencistas en Florida, sabía que notenía la experiencia técnica ni las instalaciones necesarias.Pero en vez de comprar equipo de cómputo adicional y contratar a untécnico que sólo seguiría sus instrucciones, Slack selanzó a la búsqueda de alguien que tuviera un interéspersonal en el proyecto. Encontró a David R. Boehmer, propietario dePro-Sites, Inc. y director de una empresa de creación de sitiosWeb establecida en su hogar. Gracias a un convenio decoinversión, desarrollaron un sitio que sirviera como escaparate deconferencistas para los organizadores de eventos de todo el orbe.

&flashquotEsta es una de esas situaciones en el negocio donde uno más uno sumancinco&flashquot, afirma Boehmer. &flashquotAmbos tenemos algunos talentos únicos,especiales. Nuestro encuentro es una fusión de talentos, energíae información. A mí nunca se me habría ocurrido armar unsitio en Web de la manera como ella lo había contemplado. Noentiendo lo suficiente su ramo como para percibir esa necesidad. Pero síentiendo de internet, de tecnología y cuáles son nuestrasopciones y capacidades.&flashquot

Al igual que Slack y Boehmer, muchos empresarios que establecen sus negocios ensu hogar están ganando nuevo terreno mediante las asociaciones. Si biensus modalidades son varias, la esencia del concepto de asociación es quedos o más negocios unan fuerzas para lograr lo que les resulta imposiblehacer solos.

Asociarse con otros negocios puede ayudarle a proporcionar una gama másamplia de productos o servicios a un segmento de mercado en particular, obtenerlos recursos para manejar un solo proyecto muy importante y organizarlos parasatisfacer las necesidades de sus clientes. En todos estos planteamientos,asociarse le da la oportunidad de presentar a sus clientes la idea de que sucapacidad es una máquina tan perfectamente engranada como la de lasgrandes empresas.

Como Anillo al Dedo

No espere encontrar reglas fijas para convenios de sociedad individuales. Esteconcepto está evolucionando rápidamente, y si bien ciertassociedades se asemejan a entidades que existen separadamente de las empresasprimarias de los socios, otras tienen un paralelo más evidente con larelación de outsourcing o subcontratación. Algunos empresariossólo se asocian cuando tienen un contrato elaborado con sumo cuidado;otros, lo hacen de palabra. Lo importante es crear un acuerdo detrabajo-compensación que satisfaga a todas las partes.

Joyce Shevelev Putzer y su esposo, Mike Putzer ven la asociación desdeotro ángulo. Son propietarios de dos negocios en casa independientes: elde ella es Famous Marks, Inc., empresa promotora de productos y catálogoen internet; el de él, ProCost, Inc., empresa de consultoría enmanejo de proyectos. Ambos conservan una línea divisoria clara entreambos negocios, pero se asocian en proyectos cuando su experiencia secomplementa. Recientemente, Famous Marks trabajó con un cliente paracrear un catálogo de sitios en Web de mercancíalogotipada; su propietaria manejó los aspectos mercadológicos ycreativos, y solicitó a ProCost que le ayudara con lo relativo a larealización del catálogo. Cuando ProCost tiene un cliente quenecesita ayuda en materia de mercadotecnia y publicidad, Putzer acude a laempresa de su esposa. En cada caso, llevan una cuenta rigurosa del tiempoinvertido y le cobran a la otra empresa la cantidad correspondiente.

El matrimonio Putzer también se asocia individualmente con otrosnegocios y comerciales conforme surge la necesidad. Por ejemplo, ShevelevPutzer tiene convenios con diez diseñadores gráficos de todoEstados Unidos. &flashquotTodos tienen su negocio en casa y su área deexperiencia es distinta&flashquot, comenta.

Mike Putzer tiene otro enfoque. &flashquotHace como tres años forjé unaserie de alianzas estratégicas con otros asesores independientes enáreas similares&flashquot, señala. &flashquotPodemos sacar provecho de los puntosfuertes de cada uno.&flashquot Las alianzas de Putzer lo ayudan a tratar con clientesque esperan un servicio para negocios de gran calibre.

&flashquotLa asociación permite a los negocios muy orientados a nichos, atenderclientes con necesidades complejas y competir contra megaempresas que tienentodo el personal de planta necesario&flashquot, señala Monica Doss, directoraejecutiva del Council for Entrepreneurial Development (CED) en Carolina delNorte. Por ejemplo, un asesor en recursos humanos con su negocio en casapodría hacer equipo con un pequeño despacho jurídico, uncontador, un asesor en administración y un mercadólogo paraproporcionar servicios a un amplio rango de clientes, comercializados bajo unadenominación pero proporcionados de manera independiente o medianteconvenios de cooperación.

La asociación también permite manejar un gran proyectoúnico sin incrementar los gastos generales ni contratar empleados. Dossrecuerda a un asesor en relaciones públicas con su negocio en casa quenecesitaba ayuda para un proyecto de cuatro meses. &flashquotNo quería contratarporque sabía que se trataba de un trato de corto plazo&flashquot, recuerda Doss.&flashquotAl asociarse con otros de su gremio que también tenían negociosen casa y ya contaban con su propia infraestructura, pudo manejar el proyecto ytodos salieron ganando.&flashquot

Otra ventaja de asociarse es que permite a un negocio en casa crecersustancialmente sin tener que mudarse a un local comercial. Cuando DavidGarcía fundó Get It On Sportswear en California, hace cincoaños, hacía desde su hogar todo lo que tenía que ver consu negocio de bordado e impresión de biombos. Ahora tiene mástrabajo del que puede hacer, pero en vez de mudarse a un local, comprarmás equipo y contratar empleados --lo cual no quiere hacer-- se asociacon otros impresores de biombos.

Viento en Popa

Si bien los partidarios de asociarse afirman que este proceso carece de &flashquotperos&flashquotconsiderables, es necesario tener cuidado, particularmente al principio.Formalice el acuerdo mediante un contrato escrito detallado donde se definaclaramente cuál es el papel y las responsabilidades de cada socio.

Slack y Boehmer dicen que su relación se basa en la confianza pero--aclaran-- por escrito. &flashquotEl contrato establece cuál es laresponsabilidad de cada uno y cuál será la compensación&flashquot,indica Slack. &flashquotTambién incluye metas de corto y largo plazo. El procesode elaboración del contrato nos obligó a meditar las cosas yasegurarnos de tener el mismo objetivo en mira antes de comenzar. Esto nosignifica que no nos tengamos confianza, ¡claro que sí! Ni siquieramerece la pena gastar papel en elaborar un contrato si no podemos confiar enaquellos con quienes trabajamos.&flashquot

Boehmer concuerda. &flashquotSi la sociedad no se hubiera basado en la confianza, nisiquiera habríamos comenzado. Pero una relación empresarial escomo un matrimonio: toma trabajo y a veces es necesario comprometerse.Así como un acta de matrimonio no garantiza una relación feliz,un contrato no garantiza una sociedad exitosa.&flashquot

Aun así, un contrato puede proporcionar la base para una relaciónde negocios mutuamente benéfica, o los procesos necesarios para terminarla alianza si fuera necesaria. &flashquotSe trata de un acuerdo empresarial ydebería utilizarse como tal&flashquot, señala Doss. &flashquotEsperar lo mejor yestar preparado para lo peor.&flashquot Piense en todo lo que podría salir mal ycómo lo solucionaría. ¿Y si uno de los socios deseafiniquitar la sociedad? Si se disuelve, ¿quién conserva losclientes? ¿Quién firma contratos? ¿Cómomanejaría una situación en la que uno de los socios no cumple suobligación?

Considere la cuestión de la responsabilidad, no sólo desde laperspectiva jurídica, sino también desde una perspectiva deimagen. ¿Qué sucede si uno de los socios tiene un maldesempeño o, de plano, no hace nada? Un abogado puede revisar elconvenio y aconsejarle cómo quedar protegido contra la responsabilidadlegal pero, aun así, podría estar poniendo en riesgo sureputación. Tómese tiempo para conocer a un socio potencial,sienta confianza en sus habilidades y confiabilidad, y verifique lasreferencias. &flashquotRecurra a las fuentes adecuadas y asegúrese de que vayan acumplir&flashquot, destaca Shevelev Putzer.

García comenta que edificar una relación con socios puede ser unproceso de prueba y error que lleva tiempo. &flashquotMe tardé en conseguirlo,pero ahora sé que puedo contar con los socios que tengo para hacerexactamente lo que quiero, cuando lo quiero. Son honestos y leales, y sutrabajo es de calidad. Tuve unos socios con los que ya no quiero volver atrabajar porque no me dieron la calidad que yo deseo entregar a mis clientes.&flashquot

¿Dónde encontrar buenos socios? En todas partes. Doss dice que lossocios suelen ser presentados por sus propios prestadores de servicios--contadores y abogados-- que los conocen, entienden lo que hacen y captan elpotencial de una sinergia. Los clientes también pueden servir comocatalizador de una sociedad, o también es posible hacer contactos.

Sin importar cuán exitoso pueda resultar asociarse, tome las cosas concalma. &flashquotDefina su nicho y base de clientes, y, en primer lugar, desarrolle suconfianza&flashquot, aconseja Shevelev Putzer. Una vez que establezca su propio negocio,busque maneras de mejorarlo mediante asociaciones.

El Rostro del Futuro

Doss señala que las sociedades con negocios en casa son el resultadonatural de los despidos corporativos. Si bien muchos profesionales que hanabandonado los consorcios e iniciado negocios en su casa tienen éxito yno desean regresar al mundo corporativo, reconocen la necesidad y losbeneficios de forjar alianzas. &flashquotDebido a que tienen la experiencia de habertrabajado en departamentos de grandes empresas, saben manejar relaciones y sonmuy buenos controlando proyectos, de manera que sus habilidades van bien coneste tipo de actividad&flashquot, explica Doss.

Slack piensa que, sin importar el ramo, si usted no es un genio de lacomputación, necesita asociarse con alguien que lo sea, &flashquotde otra manera,se va a quedar rezagado. Además, vea la manera de hacerlo su socio, y nosólo una ayuda contratada. Déle un incentivo por ayudarle aalcanzar sus objetivos y ser exitoso, por ir más allá de que hagaun trabajo por una cantidad de dinero, por ser propositivo.&flashquot

Boehmer cree que la asociación cada vez será más respetaday reconocida entre los empresarios con negocios en casa que buscan talento deprimera para necesidades empresariales de corto y largo plazos. &flashquotEn todo elespectro empresarial de la actualidad, la coinversión está demoda&flashquot, señala. &flashquotVamos a presenciar coinversiones con negocios de todotipo, desde independientes hasta consorcios, pasando por dependenciasgubernamentales. Y cuando se trata de asociarse, los negocios en casa tienen desu parte más flexibilidad, una estructura de gastos generales y fuentesúnicas de talento.&flashquot

En otras palabras, Boehmer no ve motivo alguno para no asociarse. &flashquotUnirse paracombinar el mejor talento, la mejor dirección y el mejor entusiasmo esuna situación en la que todos ganan, y punto&flashquot, afirma.

Las Cosas Claras

* Elija a sus socios con cuidado. Asegúrese de que tengan lostalentos y las habilidades que usted requiere, y que compartan el mismo gradode compromiso.

* Defina el alcance de la sociedad. ¿La base es equitativa o algunofungirá como el socio administrador? ¿Qué papelesdesempeñará cada socio? ¿Cómo se calculará ydistribuirá la compensación?

* Póngalo por escrito. Un convenio de asociación detalladoy bien elaborado previene malos entendidos, olvidos y futuros conflictos.

* Elabore y siga un plan de operaciones. ¿Cómo sehará el trabajo? ¿Cómo y cuándo interactuaránlos socios?

* Prevea lo inesperado. ¿Cómo planea manejar problemas yresolver conflictos? Si una de las partes desea disolver la sociedad,¿quién se queda con qué?

* Fije un periodo mínimo de &flashquotindisolución&flashquot. A una sociedadnueva le toma tiempo ser productiva. Obtenga el compromiso recíproco deaguantar lo suficiente para que la sociedad pueda funcionar.

Este artículo originalmente fue publicado en Entrepreneur Mexico.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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