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Tú eres tu empresa

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Aprende a promoverte. Desarrolla las 7 artes mercadológicas deltrabajador independiente y exitoso

Eric Musalem*

&flashquotNo son los deberes los que quitan a un hombre la independencia: son loscompromisos&flashquot.

Louis de Bonald

En esta era de globalización cada vez es más probable que todos,algún día, ofrezcamos nuestros servicios como trabajadoresindependientes. Esta es una tendencia que llegó para quedarse. Ante estanueva realidad, si se quiere sobrevivir y prosperar como trabajadorindependiente, es necesario incorporar la mercadotecnia a las actividadescotidianas.

Tal como lo indica la poderosa frase de inicio por Louis de Bonald, untrabajador independiente no tiene menos obligaciones que un empleado, sino quecambia radicalmente la estructura y esencia de sus compromisos. El verdaderojefe del trabajador independiente son sus clientes, lo cual es un retointensivo, pero también un estado óptimo para relacionesproductivas ya que esta relación tiende a ser menos política ymás basada en un desempeño real de funciones.

A pesar de esta gran necesidad de desempeño, la mercadotecnia esprobablemente una de las funciones más ignoradas por los trabajadoresindependientes, primordialmente porque consume tiempo adicional y requiere depersistencia. Es frecuente ver trabajadores independientes con necesidad deextender su negocio, pero por el desarrollo de sus proyectos y el cumplimientode sus fechas de entrega, lo pasan por alto. Además, el tiempo dedicadoa la mercadotecnia es un elemento que no se cobra directamente a un cliente,por lo que en algunos casos conlleva a la conclusión de ser unaactividad menos rentable.

Por eso en este espacio nos ocuparemos de brindar ideas generales de algunasactividades que el trabajador independiente puede efectuar para atraer yatender a su clientela, haciendo esta actividad menos frustrante, máseficiente y rentable.

He aquí las siete artes que un trabajador independiente necesita parapromover sus productos y servicios:

Hazle tiempo a la mercadotecnia. He visto muchos trabajadoresindependientes, que hacen marketing en &flashquotpequeñas ráfagas&flashquot, querealizan cuando tienen el tiempo disponible. El marketing tiene unapeculiaridad: para funcionar y mostrar resultados, necesita ser realizado deforma persistente y constante. ¿Por qué? Debido a que lasactividades que realmente crean impacto en los clientes y en el mercado,normalmente no lo hacen de inmediato, sino que es un impacto gradual,incremental y acumulativo. En pocas palabras, el resultado de marketing no seve de la noche a la mañana, sino del trabajo duro y consistente. Por esoplanea y aparta entre 20 y 30 por ciento de tu día a promoverte antenuevos clientes... y sé paciente en los resultados.

Explota tus fortalezas y busca credibilidad. En el trabajadorindependiente, uno de los principales problemas que la mercadotecnia debe deresolver es la falta de confianza. Para hacer negocios con una grancompañía una de sus principales fortalezas será laconfianza en la entrega y la calidad del producto o servicio.

Para lograrla, he aquí algunas recomendaciones a incorporar en tupromoción: 1) destacar las cuentas más grandes y populares conlas que has trabajado; 2) regala muestras que enseñen la calidad de tutrabajo; 3) fortalece tu imagen profesional al vestir bien e invertir en tupresencia; 4) imparte clases en una universidad: esto te darácredibilidad inmediata; 5) obtén certificaciones y afiliaciones aasociaciones profesionales; 6) fomenta que tus clientes te recomienden y pidecartas de recomendación; 7) utiliza intensivamente la publicidad boca enboca, así no sólo atraerá nuevos clientes, sino quellegarán sin dudas acerca de tu desempeño.

Ofrece un producto o servicio que te permita desarrollar tus fortalezas.Las grandes compañías tienen un talón de Aquiles: lainflexibilidad, los procedimientos largos y la burocracia. Aprovecha estasventajas al ser flexible, rápido, ágil y escalable en losproductos y servicio que ofrezcas. Funciona con base en las necesidades de tucliente, identifica lo que no puede ofrecerle alguien más grande yotórgalo.

Independiente o pequeño no necesariamente significa másbarato. El precio de tu producto o servicio es determinante deléxito o fracaso del negocio. Si decides cobrar menos por tus servicioste verás imposibilitado en tu crecimiento a futuro, por eso es necesarioque trabajes en tu diferenciación y en fortalecer el valor que ofreces atu clientela.

La mayor parte de los clientes esperan pagar menos por el trabajo de unindependiente, así que solamente si, a través de ofrecerservicios únicos y con características peculiares, puedesalejarte del concepto de un genérico (un trabajador independientemás), podrás cargar una sobretasa por tu producto o servicio, queincluso puede llegar a ser mayor que el de compañías grandes.

Atrinchérate en una región o zona geográficaespecífica. ¿Has escuchado el dicho, &flashquotNo somos los mejores delmundo, pero sí somos los mejores del barrio&flashquot? Esa debe de ser una parteesencial de tu estrategia. Elige una zona geográfica específicaque puedas controlar fácilmente y atiéndela intensivamente, deesta forma le será difícil y poco rentable a los competidoresentrar en tus terrenos, ya sean otros independientes o compañíasmás grandes. Si, después de dominar una zona geográfica,decides expandirte, hazlo teniendo en cuenta que en el corto plazotraerás una debilidad en tu negocio.

No hagas que la falta de capital sea una debilidad. En muchos de loscasos, los trabajadores independientes tiene problemas constantes de solvencia,ya que grandes compañías adoptan agresivas políticas depago que llegan hasta los 60 u 80 días. No dejes que esto sea uninconveniente para elegirte a ti, arriésgate a dar pasos grandes en tucrecimiento.

Adecua tu empresa para esquema de pagos de 60 u 80 días, mediante lacontratación de una línea de crédito en el banco. Si bienes probable que estos costos tengan que ser absorbidos por ti al inicio, valela pena incurrir en estos costos de financiamiento, ya que paulatinamente tepermitirán obtener nuevas cuentas. Dicho de otra forma, gana elbeneficio de tomar nuevos clientes, y una vez que conozcan tus servicios,traslada estos costos de financiamiento al cliente.

Nunca, nunca, nunca defraudes la confianza de tus clientes. El servicioal cliente es y será siempre una de las principales armasestratégicas que el trabajador independiente debe de usar. Sólosi mantienes la confianza de tus clientes por medio del trabajo arduo, tunegocio prosperará.

Como puedes ver, si adquieres un compromiso de mercadotecnia, explotas tusfortalezas y te dedica a ganar la credibilidad y confianza de tus clientes,vivirás tu independencia laboral, que puede ser uno de los pilares de lafelicidad de cualquier persona, aunque esto no implique menos trabajo.

Tecnología a tu servicio

Hoy existen diversas empresas que ofrecen el desarrollo y alojamiento depáginas electrónicas a costos realmente accesibles. No dudes enechar mano de la tecnología para presentar tus servicios a clientespotenciales y para utilizarla como referencia y vía decomunicación con tu actual clientela.

¿Quieres brindar una herramienta novedosa y en franco ascenso entre losusuarios cibernéticos? Usa weblogs, que son aplicaciones que se adecuana tu página electrónica en donde puedes desarrollar encuestasentre tu clientela y visitantes electrónicos, al tiempo que promuevestus servicios y opiniones como especialista en tu sector: el marketingidóneo para los trabajadores independientes.

*El autor es ejecutivo de mercadotecnia en una transnacional;catedrático de mercadotecnia a nivel posgrado en la UniversidadAnáhuac y mercadólogo certificado por la American MarketingAssociation. erik_musalem@hotmail.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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