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Por amor a la tecnología

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Por amor a la tecnología

Crónica de una franquiciataria exitosa. Su trabajo constante esseña del logro de su empresa

April Y. Pennington

Después de que los hijos de Bárbara Gallo entran en la escuela,ella se concentra en sus otros niños: los estudiantes de su franquiciade Computertots/Computer Explorers, en Estados Unidos. Gallo comienza a revisarlos mensajes, correos electrónicos y el boletín en Internet a esode las 8:30 am, en la oficina de su casa en Beacon Falls, Connecticut. &flashquotEstafranquicia es diferente, uno la puede atender desde su casa&flashquot, dice laemprendedora de 41 años, acerca de la franquicia de educacióntecnológica que dirige.

Tres días a la semana se queda en la oficina y se encarga del trabajo.Gallo creó una lista de guarderías o escuelas que legustaría visitar y destina una o dos horas para hacer llamadas;envía por correo la información preliminar a los directoresinteresados, y prepara propuestas para quienes han aceptado anunciarComputertots/Computer Explorers dentro de sus programas. Antes de ir a lareunión, investiga las necesidades de la institución y la maneraen que ella puede satisfacerlas.

En otras ocasiones, la emprendedora se dedica a hacer &flashquotvisitas en frío&flashquot.Después de hacer un itinerario, asiste a diferentes guarderías oescuelas, se presenta y pregunta si sería posible hablar con el directoracerca de Computertots. &flashquotTal vez ya envié información a estoslugares y los visito para que recuerden mi nombre&flashquot, comenta. Si no puede hablarcon el director, deja alguna información y llama al díasiguiente.

A veces, uno de sus ocho profesores regulares no puede impartir alguna clase.En estas ocasiones, si Gallo no encuentra un sustituto adecuado, empaca sucomputadora portátil, software y folletos, y se encamina a dar la clase.

Ella se siente a sus anchas en esta actividad, aunque la franquicia deComputertots requiere conocimiento sobre cómo impartir todas las clasesque se ofrecen. Por ejemplo, a veces no dispone de un profesor para manejaralgunos de los programas técnicos extraclase o de campamento, tales comorobótica, así es que también planea impartirlos ellamisma. &flashquotUno debe conocer el programa y ser capaz de manejar una clase de 10 a15 niños&flashquot, dice la empresaria. &flashquotY no siempre es fácil&flashquot.

El negocio de Gallo ofrece más de 20 clases semanales en diversoslugares; los cursos básicos de Computertots duran media hora, mientrasque los programas extraclase y en los campamentos de verano son de varias horasal día, o una vez a la semana.

El esposo de Gallo, Greg, adquirió la franquicia junto con ella, ytienen dos empleos.

A los 46 años, él prepara su jubilación, paradespués ayudar a Bárbara de tiempo completo en Computertots.

Cuando se organizan reuniones mensuales de maestros/personal, Greg entrega elmaterial impreso a los asistentes, así como los programas de softwareque los profesores necesitan para sus clases; también procesa los pagoscon tarjetas de crédito y verifica su sistema financiero.

Tanto Gallo como Greg deciden qué programas deben utilizarse en losdiferentes lugares y crean actividades complementarias. &flashquotEs algo alocado--indica Gallo-- uno hace cosas que jamás pensó al adquirir elnegocio&flashquot.

Si Gallo no ha impartido una clase y se atrasó en alguna otra labor,puede concluir su día a las 5 pm. No obstante, a veces tiene queregresar a la oficina, después de la cena, unas horas más.

Ser organizado es la clave para Gallo y para cualquier franquicia deComputertots, aunque es necesario ser profesor, además de serútil tener conocimientos comerciales y, muy importante, saber demercadotecnia. Hoy trabaja con otros franquiciatarios para promover el negocioen su estado.

Contacto

Computertots

http://www.computertots.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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