De medio tiempo

Historia para devorar

Historia para devorar
Crédito: Depositphotos.com

Historia para devorar Historia para devorar Desarrollo regional Superando fronteras Contactos

Historia para devorar

Un emprendedor que detectó en el consumo de plátano unagratificante oportunidad de negocio

Karime Vidaña García

Localizada en el municipio de Otatitlán, al sur del estado de Veracruz--estado que detenta 15% del total de producción nacional deplátano, lo que representa 12 mil hectáreas cultivadas--,nació la empresa Pichirros en diciembre de 1994 por iniciativa deHisidro Caballero Hernández, ingeniero industrial y su esposa NoraParroquín Duarte.

Originarios de la región productora de plátano másimportante del estado y la tercera de México, decidieron fundar estaempresa con todas sus expectativas y sueños puestos en Tanitos, suproducto estrella, hecho a base de plátano verde rebanado, frito ysazonado con chile y limón.

El producto, que tiene tres presentaciones --natural, salado y enchilado--, escocinado con aceite vegetal libre de colesterol y sólo alcanza 12semanas de vida en anaquel porque no usa ningún tipo de conservador, loque lo hace aún más atractivo para el consumo tanto infantil comoadulto.

Con una inversión inicial de 150 mil pesos, la pareja de emprendedoresse dio a la tarea de comprar su infraestructura básica, así comoel diseño de la marca que en aquel entonces era Bananas Chips.

Desarrollo regional

Dueños de un espacio de tierra en el que cosechan plátano, comola mayoría de los productores de la zona, obtuvieron de primera mano lamateria prima, que en un principio ascendió a 100 kilos diarios y quemás tarde les fue insuficiente. Por ello, ahora tienen que comprarlefruta a otros productores, lo que impulsa el desarrollo económico de laregión.

Apoyados en una consultoría realizada por el entonces Centro deInvestigación Tecnológica de la UNAM y basados en una tesis delestado de Nayarit sobre procesos de producción, los emprendedoresiniciaron esta aventura que a más de 10 años se convirtióen un negocio próspero. Pichirros no sólo ha devorado el mercadoregional, como el nacional y planea satisfacer su apetito en el extranjero conla incursión de Tanitos en países como España yAlemania.

Actualmente Veracruz exporta el plátano fresco (al natural) a Europa,Asia y América del Norte, donde crece el interés por lasfrituras.

Según Caballero, la recuperación de la inversión inicialno se dio sino hasta después de tres años por el efecto directoque causó en sus propietarios la crisis económica de 1995, con laconsecuente devaluación de la moneda, entre otros factores adversos. Sinembargo, luego de tres años de lucha para no cerrar, Pichirroslogró recuperarse y reinvertir hasta alcanzar una produccióndiaria de 1,500 unidades, cuando en un principio sólo eran 300 piezas.

Pasados seis años ya consumían una tonelada al día deplátano y contaban con un capital de 600 mil pesos, no tan elevado porla difícil situación económica, pero suficiente paraseguir luchando y reinvirtiendo a fin de atender la gran demanda del productoen la mayor parte del estado, que se ha extendido a diversas ciudades deChiapas, Tamaulipas y Quintana Roo, donde tiene mucho éxito entre losturistas que lo consideran un producto exótico, Campeche y Tlaxcala,entre otras.

En la actualidad, la empresa veracruzana vende 15 mil piezas diarias, consume50 toneladas mensuales de plátano macho y da empleo a 20 personas,proporcionando seguridad social a igual número de familias en laregión. También garantiza ingresos de forma indirecta para 250personas en todo el proceso.

El mercado es tan amplio y el producto tan aceptado que las expectativas dePichirros van lejos. El objetivo a mediano plazo es procesar 330 toneladasmensuales de la fruta y garantizar el consumo a nivel nacional. Para lograrloestá intentado convenios con Sagarpa y la Secretaría deEconomía, a fin de obtener el financiamiento que le permita expandirse,convirtiéndose así en un detonante para la región sur delestado de Veracruz.

Superando fronteras

Tanitos ha participado en eventos de exhibición, con gran éxito.Por ejemplo, obtuvo el segundo lugar en una exposición organizada porSagarpa en Guadalajara por la Mejor Estrategia Comercial. Como premio,viajó a Alemania para formar parte del pabellón mexicano dentrode la exposición de alimentos más importante del mundo, causandoun impacto contundente.

A raíz del excelente sabor de boca que dejó entre los alemanes,la firma ha logrado algunos acuerdos que esperan concretarse en breve paraexportar. Uno de los organismos que ha impulsado el desarrollo de Tanitos es laComisión Veracruzana de Comercialización Agropecuaria(Coveca),que apoya sin costo y con excelentes resultados proyectos de calidad de laentidad. Tan sólo abra una bolsita de estos ricos platanitos.

Contactos

Tanitos, 20 de Noviembre # 9 Colonia Centro, 95500, Otatitlán, Veracruz,México Tel. (287) 876-0176

info@pichirros.com.mx

http://www.pichirros.com.mx

Centro de Investigación Tecnológica de la UNAM

http://xml.cie.unam.mx/xml

Comisión Veracruzana de ComercializaciónAgropecuaria(Coveca)

http://www.coveca.gob.mx