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Quien arriesga, gana

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Quien arriesga, gana Quien arriesga, gana Salvando obstáculos La fuerza de las alianzas

Quien arriesga, gana

Un grupo de productores de mango en Michoacán hoy son proveedores degrandes cadenas de supermercados en Estados Unidos. Estrategiasfuncionales

Doris Gómora

Un tráiler con 20 toneladas de mango detenido por nueve días enel cruce fronterizo Tijuana-San Diego era la única y últimaesperanza de los productores de mango de Lombardía, Michoacán.

Iniciaron arriesgándolo todo y casi lo pierden en la frontera. Y es que,hasta antes de emprender esta aventura, los intermediarios de su entidadsólo les pagaban ¡un peso por kilo!

Ante ese panorama los mangueros aceptaron el ofrecimiento que les habíahecho Elpidio González, emigrante michoacano radicado en California:mandar la producción para comercializarla a mejor precio. Aunque era unaacción arriesgada, que implicó una inversión equivalente a20 mil pesos por 20 toneladas de mango, y ninguna garantía, para ellossignificaba ganar si todo salía como lo esperaban.

Salvando obstáculos

Al principio, el Tratado de Libre Comercio de América del Norteimpidió el ingreso a Estados Unidos del trailer con placas mexicanas,cuenta Elpidio González, cuyo traslado prácticamente nocostó nada a los productores, puntualiza el empresario.

No obstante, cuando ya estaban a punto de darse por vencido, González--que ya tenía experiencia comercial en el mercado estadounidense, alser dueño de un negocio de venta de rines desde hacía 20años-- logró, con papeles en mano, registrar como suyo elvehículo en Fullerton, California, con lo que el tráilercruzó la frontera por Tijuana.

Pero había que saltar un gran obstáculo. El emprendedorsabía que la fruta estaba madurando rápidamente, y teníaque actuar pronto. Finalmente, González encontró una bodega en elcentro de Los Ángeles para descargar la fruta. Sin embargo, y pese atodo los esfuerzos, el dueño de la bodega le notificó alemprendedor que el mango debía tirarse, al ya no estar verde. Esta frutasólo se compra cuando aún no madura.

Sin embargo, en un intento desesperado el mexicano convocó a losmichoacanos migrantes del Club Lombardía, encabezado por él, avender los mangos. Así, en menos de dos días, recuerdaGonzález, 4,200 cajas del fruto fueron distribuidas de casa en casa, conayuda de todos los asociados que las transportaron en sus autos. Con estaprimera carga, los productores recibieron 100 mil pesos, ya que en estaoperación ganaron el equivalente de cinco pesos por kilo, obteniendocuatro pesos de margen.

No es de extrañar que los productores mexicanos estallaran de gusto enMichoacán, al saber la buena noticia que implicaba una segunda buenanueva: este movimiento dio pie a que meses más tarde, con los permisosen regla, el personal de ventas del Club lograra colocar los mangos enpequeños supermercados, asegurando la distribución de 17 milcajas de mango al mes. Fue entonces cuando decidieron bautizar a larecién creada empresa como Lombardía Produce, &flashquot...en honor a milugar de origen. Para cumplir con este contrato, diariamente recibíamosentre cuatro y cinco tráilers diarios, con lo que obtuvieron 800 milpesos durante la temporada de cosecha&flashquot, comenta González.

La fuerza de las alianzas

A dos años de ello, y por el crecimiento que ha tenido la empresa, apartir de 2006 no sólo distribuirá mangos en Estados Unidos, sinoque se organizará con los productores mexicanos para trabajar bajo lamarca Products Mex Incorporation, firma en la que tambiénparticiparán productores migrantes radicados en Estados Unidos.

&flashquotCon lo del mango, agarramos mucho mercado, mucha experiencia. Sin embargo,para esquivar la estacionalidad, en 2006 impulsaremos un nuevo proyecto deventa al mayoreo de todos los productos mexicanos que no tienen buen mercado enMéxico, pero que aquí pueden comercializarse a nivel nacional conmucho éxito&flashquot, apunta González, líder del proyecto. Porejemplo, a finales de 2005 ya recibieron tráilers de carbón sinmercado en Sonora.

La nueva empresa recibirá los productos en la bodega de unacompañía distribuidora estadounidense en Nogales, Arizona, Tincorinternacional, firma que los enviará al interior de Estados Unidos.

&flashquotQueremos comenzar con otros estados, para cuando Michoacán no tengaproducción. Así mantendremos abastecidos a nuestrosdistribuidores en Arizona durante todo el año&flashquot, explica González,quien además es vicepresidente de la Federación de ClubesMichoacanos en California.

Al cierre de 2006, la empresa tendrá cobertura nacional y estaráoperando un calendario con fechas de entrega por tipo de producto.

Este es un ejemplo de empresa de productos mexicanos en Estados Unidos.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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