De medio tiempo

De elixir divino a golosina gourmet

El chocolate, oportunidad que endulzará la vida de emprendedores atrevidos
De elixir divino a golosina gourmet
Crédito: Depositphotos.com
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Cuando el emperador Moctezuma agasajó a Hernán Cortés y a sus capitanes con la bebida de cacao, el chocolate inició su propia Conquista.

Desde la época prehispánica, el cacao ya era muy valorado, comenta el investigador gastronómico Edmundo Escamilla, puesto que: "no sólo era usado como moneda con la que se pagaba tributo al Imperio, sino que en el periodo clásico (del año 200 al 900 de la era Cristiana) el cacao se consideraba una bebida de los dioses, que sólo podían consumir los guerreros y nobles, los gobernantes".

En esta época, narra Yuri de Gortari, el cacao: "se disolvía en agua y se endulzaba con miel de abeja, de hormiga o de avispa, se perfumaba con vainilla y otras flores, y se con dimentaba con chile o pimienta gorda de Tabasco que es la más aromática; le daba sabor, matiz, no es picante. Por ello era una bebida tan excitante".

Posteriormente, en la época virreinal, aproximadamente al final del siglo XV e inicios del XVI, surge el chocolate como lo conocemos hoy, pues enl os conventos se mezcla por primera vez con leche y azúcar, cuando las monjas buscaban quitarle lo amargo al cacao.

"Se crea una afición por el chocolate entre los virreyes y virreinas, que lo llevan a España donde se hace popular", dice Escamilla y prosigue: "Fue la madre de Luis XIV quien da a conocer el chocolate, aún líquido, en la corte francesa, convirtiéndolo en una moda de la aristocracia".

De hecho, para el historiador y especialista en cultura gastronómica de México, "es hasta la Inglaterra victoriana donde se convierte en confite y empieza a haber bombones de chocolate".

"En ese momento los chocolates comenzaron a ser obsequio", agrega el chef Yuride Gortari. Es en las cocinas, con alimentos como el chocolate --una de las aportaciones de nuestro país a la humanidad--que se ha escrito una buena parte de la historia del encuentro de las culturas mesoamericana y europea.

¿Qué es el chocolate?

El chocolate se obtiene de la almendra del fruto del cacao, que en México se produce en su mejor calidad en la región del Soconusco,en el estado de Chiapas, así como en Tabasco. "El cacao se despulpa, la almendra se seca, se tuesta y se muele", dice Yuri de Gortari. La pasta que se produce es pasada por una prensa que la deja más lisa y con una consistencia manejable. Su calidad depende de las almendras del cacao y de la manera en que son procesadas.

La pasta de cacao y la manteca del mismo son los principales ingredientes en la composición del chocolate, aunque también contribuyen a su sabor y aroma, el azúcar y los aromatizantes. Según el jefe de cocina: "en la época prehispánica los aromas más usados eran la vainilla y la canela, mientras que en Europa se ha usado principalmente la menta".

¿Cómo reconocer su buena calidad?

Si bien tener conocimiento de esta cualidad requiere de un proceso de degustación semejante al de la cata de los vinos, Yuri de Gortari menciona algunos aspectos que es bueno tomar en cuenta para elegir un buen chocolate, en especial porque algunas marcas poco serias sustituyen en sus productos la manteca de cacao por aceites y grasas vegetales.

Obsérvese

* La consistencia y la grasa del auténtico cacao no se queda en el paladar.

* Entre menos rebajado sea el porcentaje de cacao, es mejor el chocolate.

* A menos azúcar, mayor calidad.

* Todavía hoy, el chocolate hecho a mano, molido en metate, tiene un valor agregado.

"Hoy, diversas marcas, para prestigiar sus chocolates, incluyen el porcentaje de cacao en sus envolturas", apunta De Gortari.

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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