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¿Adicto al trabajo

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¿Adicto al trabajo ¿Adicto al trabajo? El workaholic ¿Consumido? Muerte por trabajo Testimonios Lo que sugiere es: Nace en la infancia Un workaholic es...

¿Adicto al trabajo?

Aunque los estándares éticos de las empresas anotan que elempleado 24 horas es lo idóneo, la verdad es que resulta insostenible.Ya se reconocen el síndrome de burn out y de karoshi comoenemigos del emprendimiento...

Adriana Bandera*

Existen algunas empresas y ejecutivos que se vanaglorian de tener como norma osistema trabajar siempre más allá de los horarios convencionales.Para estas personas, un rasgo del éxito es no tener tiempo de salir acomer, ni ratos de ocio o vida familiar. Consideran el descanso y lasvacaciones como momentos que sólo vendrán en su etapa dejubilación --que probablemente se dará hasta que tengan unos 90años de edad--. Además, si tienen gente a su cargo,también le exigen disponibilidad las 24 horas de los 365 días delaño.

Quienes cumplan con estos requisitos y sigan la misma línea seránconsiderados empleados sobresalientes.

Por una parte, la cultura actual favorece este tipo de actitudes. El control depresupuestos provoca que haya gente que asume la función de dos cargos omás. Por otro lado, el fantasma del desempleo asusta a más deuno, así que los trabajadores tienden a aferrarse a su empleo como a unmadero en pleno naufragio.

Pero las jornadas de 16 horas, las semanas sin descanso y las temporadas sinvacaciones sólo merman la salud física y emocional de quienes lasviven. Para trabajar con productividad también es importante llevar unaalimentación adecuada, hacer ejercicio y gozar de tiempo libre.

El workaholic

Es importante no confundir a una persona responsable y trabajadora con unworkaholic (anglicismo que se refiere a una actitud compulsiva hacia eltrabajo). Es comprensible que alguien pueda vivir una temporada de intensasjornadas laborales ante baches en el negocio, fusiones, lanzamiento de productoo cambios de dirección, por ejemplo.

¿Estamos ante gente muy trabajadora o ante adictos al trabajo? Larespuesta es: si la mayor parte de su tiempo y ocupaciones giran alrededor desu empleo, hay un desequilibrio que vale la pena revertir.

La revista Scientific American elaboró un informe queponía de manifiesto que desde 1945, en Occidente el rendimiento por horatrabajada se había multiplicado. Y aunque la adicción al trabajoes una patología que ha existido siempre, no fue hasta los añosochenta cuando comenzó a estudiarse a raíz de la apariciónde los ejecutivos urbanos (yuppies).

Durante la década de los ochenta y mediados de los noventa la idea devivir para trabajar era considerada como la fórmula del éxito. Noobstante, ante la aparición de fenómenos como el Síndromedel Burn Out --serie de enfermedades originadas por el estrés laboral--y el Karoshi o muerte súbita por presiones en el trabajo, sereplanteó el concepto de actitud sana hacia el trabajo. Y es que elsiglo 21 llegó plagado de nuevas patologías relacionadas con elcampo laboral y los estilos de vida.

¿Consumido?

En este caso, el Burn Out puede traducirse como síndrome del consumido ototalmente quemado. Esto porque quienes lo presentan sufren de agotamientoextremo que se refleja en baja autoestima, despersonalización yaislamiento profesional. El cuadro mezcla afecciones físicas contrastornos psicológicos. Este concepto fue acuñado en 1974 por elpsiquiatra HJ Freudenberger, quien estableció que el síndromeaparece en el individuo como una respuesta al estrés laboralcrónico, elemento que tiene consecuencias negativas tanto para lapersona como para la organización en la que labora.

¿En qué momento se da el Burn Out? Surge cuando unasituación laboral sobrepasa al individuo y reduce su capacidad deaceptación y adaptación.

Entre las numerosas formas de estrés laboral que pueden afectar a losprofesionales y que influyen en el desencadenamiento del síndrome,destacan: la sobrecarga laboral, indefinición de funciones y tareas,carencia de autonomía y autoridad para poder tomar decisiones,así como los rápidos cambios tecnológicos a los que hayque adaptarse. Este síndrome también genera reaccionespsicosomáticas, entre las que son comunes la ansiedad ydepresión; ambas originan numerosas bajas laborales. El problematrasciende el ámbito empresarial y llega hasta la vida personal yfamiliar de quien lo padece.

Muerte por trabajo

Karoshi es una palabra japonesa que significa muerte por agotamiento debido alexceso de trabajo. Este vocablo ha sido adoptado en todo el mundo.

En Japón, a finales de los 90, se acuñó este concepto comotérmino médico social que comprende los fallecimientos oincapacidades laborales de origen cardiovascular --como accidente cerebrovascular, infarto de miocardio o insuficiencia cardiaca aguda-- que puedenproducirse cuando el trabajador se ve sometido a una intensa presión detrabajo.

Este campo de estudio concluye que los afectados eran fundamentalmente varonesde entre 35 y 50 años de edad, con horarios de trabajo prolongados yotras cargas generadoras de estrés.

Dichas costumbres exacerban sus otros hábitos de vida y originaban losataques, desencadenados en última instancia por pequeños sucesoso problemas laborales.

Testimonios

Juan Pablo comenzó a trabajar a los 17 años de edad en negociosfamiliares; luego de concluir su carrera comenzó a trabajar en unaempresa trasnacional y de ahí salió para montar su propionegocio. A su empresa le va muy bien.

Se describe como una persona muy trabajadora, pero reconoce haber sido durantetoda su vida profesional (22 años) un adicto al trabajo, hasta hoy. Nose vanagloria por ello, al contrario: le gustaría haber tenidomás tiempo para disfrutar a su familia y convivir más con ellosque con el trabajo.

Menciona que el impulso que lo llevó a comportarse así fue lograrel reconocimiento y tener un patrimonio. La demanda de trabajo de la empresa nole permitía pensar en otro tipo de actividades.

Señala que en las últimas dos décadas apenas fue a comer asu casa, entre semana, unas dos veces. Por el trabajo, afirma, conviviómuy poco con sus dos hijos (ahora uno está en la universidad y el otroen preparatoria).

Lo que hoy busca Juan Pablo, mediante el coaching, es lograr un balance entresu vida personal y el trabajo: esa es su nueva idea de éxito.

Eduardo Martínez es un alto ejecutivo de una instituciónfinanciera. Inició su carrera profesional hace 20 años. Suscompañeros lo describen como un workaholic y él está deacuerdo, aunque afirma que ello se ha derivado más de las circunstanciasque de una elección personal.

&flashquotEste nivel que tiene en la organización es más de liderazgo, lamisma institución le demanda y requiere de más actividades, loimportante es darle rumbo a las cosas y manejar estrategias.&flashquot

Lo que sugiere es:

* Llueva, truene o relampaguee, asigne una hora a la semana para laplaneación de actividades. Jerarquice, cumpla con las másimportantes y delegue el resto.

* Delegar, delegar, delegar. Tenga confianza en su equipo de trabajo.Rodéese de profesionales.

* Fíjese límites de tiempo para cumplir metas, revisar proyectosy también para irse a casa y hacer otras actividades.

* Eduardo menciona hacer un gran esfuerzo por realizar ejercicio matutino, almenos 30 minutos cuatro veces a la semana. Convive con su familia y respeta suscompromisos con ellos con la misma seriedad que los compromisos laborales. Diceque desde que sigue estos pasos, su vida ha tomado una mejor perspectiva: sesiente mejor consigo mismo.

Nace en la infancia

Los especialistas en psicología y personalidad, así como diversasinvestigaciones afirman que la raíz de la adicción por eltrabajo, característica del workaholic, puede haberse plantado durantela niñez.

Generalmente es producto de una baja autoestima que se arrastra hasta la edadadulta, dice la psicóloga Viviana Peña.

Algunas de las razones que llevan a las personas a fugarse en las actividadeslaborales, son:

* Se enfrentan constantemente a situaciones incontrolablesen la infancia

* Tienden a ser producto de las llamadas &flashquotbuenas familias&flashquot, donde los padresesperan demasiado de sus hijos

* Sus padres son perfeccionistas

* Vienen de familias disfuncionales

* Incluso pueden ser hijos de alcohólicos

Y algunos de los motores de esta actitud, puede ser:

* Búsqueda dereconocimiento

* Necesidad de sentir que se tiene todo bajo control

* Excesiva autoexigencia y autocrítica

* Deseo de alcanzar la perfección que no existe

* Sienten que nunca alcanzan al 100% sus objetivos o metas

Ser un profesional exitoso no tiene por qué caer en la adicciónal trabajo. Quedarse horas extras en la oficina, no hace a la gente máseficiente, al contrario, quienes no sacan todo el jugo de su horario detrabajo, sienten la necesidad de extender su tiempo en la oficina de una formacompulsiva para sopesar lo que ellos mismos llaman &flashquotincapacidad&flashquot.

Un workaholic es...

* Aquél que vive para trabajar.

* Quien antepone el trabajo al resto de sus actividades.

* Deposita su autoestima sólo en sus logros (o fracasos) laborales.

* Dedica más de 12 horas de cada día a su trabajo.

* Quizá estén satisfechos con su vida laboral, pero son infelicesen otros aspectos.

Y cómo acabar con este icono en las empresas:

* Su empresa debe enfocarse en la consecución de resultados, pero consistemas de trabajo que brinden calidad de vida a sus colaboradores.

* Promueva que los trabajadores jerarquicen sus prioridades laboralessegún sus tiempos.

* Destaque esta idea: la gente verdaderamente productiva hace su trabajodurante su jornada laboral estándar.