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Tras sus estrategias

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Tras sus estrategias Tras sus estrategias Moda de vanguardia Un dulce invento

Tras sus estrategias

Tienen menos de 40 años, pero sus cuentas bancarias personales yasuman millones de dólares. Sólo siguen sus propias reglas y sededican a hacer lo que más les gusta. Descubre cómo lo hanlogrado

Nichole L. Torres, Amanda C. Kooser, April Y. Pennington, Sara Wilson

Moda de vanguardia

Billy Stade, 35, y Kari Stade, 25

Empresa: The Closet

Ubicación:Costa Mesa, California

Ventas en 2005: USD$6 millones

Descripción: minorista de ropa exclusiva con tres sucursales

La pasión de Billy Stade por el esquí en tabla (snowboard)lo llevó a vender este tipo de tablas en un pequeño local, en1993. Con apenas el suficiente capital para pagar la renta del primer mes,Billy negoció con los proveedores para que le adelantaran sus primerospedidos. El producto se vendió bien esa temporada, pero conforme seacercaba el clima cálido, Billy debía aumentar la variedad deartículos si deseaba continuar con el negocio durante la primavera y elverano.

Al observar las tiendas para surf y de ropa en la zona de alto tráficode Huntington Beach, California, donde tenía su local, Stadedecidió entrar al negocio de la moda. Y hubo otras expansionesposteriores: hace unos seis años, Billy contrató a Kari comogerente de oficina y después se casaron en 2003.

Además de la ropa típica para surfear, The Closet vende prendasde moda para dama y caballero que combinan los elegantes estilosinternacionales con el relajado acento californiano.

&flashquotSiempre teníamos que ir a la vanguardia, ser inteligentes para competircon las enormes tiendas de surf a nuestro alrededor&flashquot, recuerda Billy. Hoy, TheCloset vende sólo unos cuantos productos para esquí en tabla dealto precio y edición limitada, pues ahora se concentra en su exitosonegocio de la moda al por menor.

Con visión para las tendencias en la ropa deportiva y casual exclusivaejemplificadas por marcas como Lacoste, Modern Amusement, Stussy y Volcom, TheCloset ha sido comparada con boutiques como Henri Benden, en LosÁngeles.

Pero no todo ha sido estar en la cresta de la ola para la pareja deemprendedores. Recuerda que a finales de 2001, cuando The Closetinauguró su tercera sucursal, se vieron afectados por los problemaseconómicos que sucedieron al ataque terrorista del 11 de septiembre.&flashquotSimplemente nos ajustamos el cinturón&flashquot, dice Billy. &flashquotNos quedamos enlos puros huesos. Sólo éramos Kari y yo trabajando turnos de 9 dela mañana a 9 de la noche para recuperarnos.&flashquot Con perseveranciasortearon la tormenta. Ahora, la compañía otra vez opera tressucursales en las costas del Condado de Orange, en California, con planes paraabrir otras dos tiendas el en 2007.

Un dulce invento

Joseph Semprevivo, 34

Empresa: Joseph's Lite Cookies

Ubicación:Deming, Nuevo México y Sebastin, Florida

Ventas en 2005: USD$100millones

Descripción: galletas y productos alimenticios sinazúcar ni grasas

La vida puede ser muy difícil para un niño diabético de 12años. Pero en 1983, con la ayuda de su padre, Joseph Semprevivocreó, en el restaurante de sus padres, un helado sin azúcar y deexcelente sabor. Él y sus padres comenzaron a ofrecer el helado a susclientes y la entusiasta respuesta les llevó a reetiquetar su negociocomo un restaurante que servía sándwiches y helados. En tresaños, Semprevivo (con su padre como chofer) abastecía su productoa 197 tiendas de abarrotes y heladerías en Nuevo México.

Aunque sus padres ya no trabajan en su negocio --ni ayudan a Semprevivo en elsuyo--, cuando tenía 15 años, sus padres crearon una galleta deavena sin azúcar que cambió el curso de la compañíafamiliar. La pesadilla logística de conservar el helado, junto con eléxito de las galletas de avena, llevó a Semprevivo a abandonar elnegocio del helado para dedicarse a los productos horneados sinazúcar.

Hacer galletas era una cosa, pero encargarse de las llamadas y las juntas comoun adolescente y joven adulto fue todavía más difícil.

&flashquotCuando reúnes en una mesa de juntas a un graduado de la maestríaen administración de empresas de 50 años de edad y a un joven de17 años, el experto no estará contento&flashquot, comenta Semprevivo yañade: &flashquotLa preparación extra para las presentaciones fue laclave&flashquot.

Su arduo trabajo tuvo buenos resultados: el negocio ahora incluye 13 sabores degalletas, bocadillos dulces, pastelillos de chocolate, jarabe para hot cakes ymantequilla de cacahuate. Con la introducción de casi 40artículos nuevos al año, la línea ahora se encuentra en 37países y, en 2005, llegaba a 125 mil tiendas estadounidenses.

La intención original de los Semprevivo fue la de ayudar a otrosdiabéticos, pero los fieles seguidores de su línea tambiénincluyen a personas que padecen hipoglucemia, cáncer y entusiastas delas dietas y la salud, quienes evitan el consumo de azúcar. Al usaringredientes naturales, &flashquotnos hemos distinguido de los demás através de la calidad y el sabor&flashquot, señala Semprevivo. La meta,afirma, es: &flashquotayudar a otros a vivir vidas activas y saludables&flashquot.

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