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Casos que valen

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Casos que valen Casos que valen Autopromoción La imagen perfecta El maestro de los boletos

Casos que valen

Los expedientes de emprendedores que iniciaron en pequeño y que hoytienen empresas millonarias

Nichole L. Torres, Amanda C. Kooser, April Y. Pennington, Sara Wilson

Autopromoción

Shawn Prez, 34

Empresa: Power Moves Inc.

Ubicación: Nueva York

Ventas en 2005: 3 millones dedólares

Descripción: compañía depromoción urbana, mercadotecnia y planeación de eventos

Como director senior de promociones para Bad Boy Entertainment, Shawn Prezpromocionó el lanzamiento de discos compactos y grabaciones para lafirma de Sean &flashquotDiddy&flashquot Combs. Algunos clientes impresionados buscaron a Prezpara que realizara trabajos después de concluir los proyectos inicialescon Bad Boy.

En 2002 Prez sintió que era el momento de iniciar su negocio.&flashquotConocía las promociones por dentro y por fuera y estaba en un punto enel que ganaba más dinero por fuera que mi salario&flashquot, platica. Combsapoyó a Prez en sus esfuerzos emprendedores y se volvió el primercliente de Power Moves: contrató a la compañía para ser lafuerza de mercadotecnia detrás su campaña de elección&flashquotVote or die&flashquot (vota o muere). Prez dice, &flashquotese fue realmente mi momento de mayororgullo&flashquot.

Aún teniendo a Combs como cliente, el inicio no fue tranquilo. A loscuatro meses, uno de los mayores clientes se separó abruptamente.&flashquotPerdimos una buena porción de nuestros ingresos y se trataba dehundirse o nadar&flashquot, recuerda Prez. En lugar de darse por vencido, sesentó con su equipo y sus contadores para elaborar un planestratégico para el siguiente semestre. Power Moves no sólosalió avante de los tiempos difíciles, sino que floreció yha trabajado para diversos clientes en la industria musical, HBO y hastasindicatos de trabajadores.

Prez sabía que la publicidad tradicional no funciona con laGeneración X y los grupos más jóvenes. En lugar de eso,Power Moves se aboca a lugares de la vida cotidiana como peluquerías,bodegas y hasta esquinas para incrustar los productos de los clientes en lasmentes de los consumidores utilizando carteles, discos compactos y otrosmedios. La compañía seleccionó cuidadosamente &flashquotequipos decalle&flashquot integrados por jóvenes sofisticados, marcadores de tendencias, deentre 18 y 27 años. Se les paga por informar lo que está o no demoda y cubren 31 mercados en Estados Unidos, Europa y Japón. Prezsubraya que el consumidor urbano no se limita a una raza o color en particular,&flashquotes una forma de pensar, un estilo de vida&flashquot.

La imagen perfecta

Emily Mange, 39 y Doug Zell, 39

Empresa: Intelligentsia Coffee & TeaInc.

Ubicación: Chicago

Ventas en 2005: 12 millones dedólares

Descripción: cafeterías y tostadoras decafé al mayoreo y menudeo

Si pides un café latte en Intelligentsia Coffee & Tea Inc. acabas deordenar una obra de arte. Tu bebida será preparada por un equipo deprofesionales del ramo (baristas), quienes han logrado dominar el &flashquotarte dellatte&flashquot y sirven cada taza cubierta con un rosetón de diseño tanhermoso que es una verdadera lástima echarlo a perder con un sorbo.

En Intelligentsia, los empleados deben llevar a cabo un programa decertificación barista de dos meses. En consecuencia, lacompañía es el hogar de algunos de los mejores preparadores deexpreso en Estados Unidos, tres de los cuales llegaron a las finales del UnitedStates Barista Championship (Campeonato de Baristas de Estados Unidos).

&flashquotTener toda esta presentación del arte del latte y la destreza delbarista es algo que creo difícil de inculcar en cinco mil tiendas y nosdistingue de nuestros competidores&flashquot, afirma Doug Zell.

En un mercado de moda como el del café, la competenciaprácticamente está que arde. Pero aunque el ingreso en unaindustria como esta puede ser intimidante para algunos, no le quitó elsueño a Zell y a su esposa Emily Mange. Para prepararse, Zelltrabajó para distintos molinos de café ubicados en San Francisco,ascendiendo de preparador de café a gerente y aprendiendo los vericuetosdel camino. Motivado por la visión de ofrecer café de calidad enChicago --un mercado que sentían estaba descuidado-- la parejaenfiló hacia el este de la Unión Americana, en donde seencerraron en el sótano de la casa de los padres de Zell, para emergerun mes más tarde con su primer plan de negocios. Fundada en 1995,Intelligentsia ya cuenta con dos tiendas minoristas, abrirá unamás a principios del próximo año y en el futuro seextenderá a otros mercados importantes fuera de Chicago.

El equipo de compradores de café de Intelligentsia viajará amás de 10 países en 2006 para reunirse con los productoreslocales en un esfuerzo para crear una taza inolvidable de humeante cafétipo java. Con clientes leales y más de 700 restaurantes, tiendas dealimentos gourmet y bares de café expreso que ofrecen los productos deIntelligentsia, es obvio que la empresa causó una buenaimpresión. ¿Por qué la obsesión con la calidad? Zellexplica, &flashquotpara mí, la noción de calidad siempre ha sidomás fácil de defender que el precio&flashquot.

El maestro de los boletos

Mike Domek, 36

Empresa: TicketsNow

Ubicación: Crystal Lake,Illinois

Ventas en 2005: 120 millones dedólares

Descripción: expendio en Internet para obtener boletosde entrada a diversos encuentros de entretenimiento

Si eres asiduo asistente a eventos dentro del área de Chicago, tal vezte topes con Mike Domek en un partido de los Cubs o en las primeras filas de unconcierto de Def Leppard. Actualmente, el fundador de la revendedora de boletosvía Internet TicketsNow no tiene ningún problema para obtenerbuenos asientos. Pero no siempre fue así.

Cuando comenzó a vender boletos de segunda mano a la manera tradicional,algunas veces tenía que llamar a 20 diferentes intermediarios buscandolos mejores asientos y precios para un evento. Domek decidió eliminar laineficiencia del sistema trasladándose a Internet.

Domek inició su negocio con 100 dólares y un departamento de unarecámara en 1992. Se le había agotado el dinero para launiversidad y decidió dedicarse a ser intermediario de boletos de tiempocompleto para ahorrar para sus estudios. Nunca regresó a la escuela.

Esto fue siete años antes de que TicketsNow, la compañíaen Internet, fuera lanzada.

Todos esos años de lento crecimiento e integración de relacionescon los intermediarios de boletos por todo Estados Unidos finalmente rindieronresultados.

En 2005, TicketsNow obtuvo poco más del doble de sus ventas de 2004,dinero que no tendrá que compartir con ningún inversionista.

&flashquotEstoy orgulloso de decir que no tengo un solo centavo de contribuciónde otras personas&flashquot, dice Domek.

Desde que la página de Internet fue lanzada en 1999 en un edificio demil 600 pies cuadrados con siete empleados, TicketsNow cuenta ahora con 170empleados y ha llenado sus oficinas al máximo de su capacidad. Este tipode crecimiento rápido haría rabiar a algunascompañías, pero Domek lo toma con calma: &flashquotMis planes son seguirhaciendo lo que es mejor para la compañía y en este momento lomejor es seguir creciendo&flashquot.

El mercado secundario de boletos está más de moda y es máslegítimo que nunca, y la tecnología y seguridad de TicketsNow hatenido mu-cho que ver.

Domek se emociona de ser parte de algo que le encanta desde la niñez:&flashquothay tanta emoción en comprar boletos&flashquot.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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