Tecnología

Transforma tu cibercafé

En tanto la tasa de penetración de PC en México se mantenga baja, este negocio podrá mejorar. Requiere de innovaciones y la oferta de otro tipo de servicios.
Transforma tu cibercafé
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Es difícil establecer cuál fue el primer cibercafé en fundarse en México, porque se extendieron rápidamente en el país a partir de 1996. Los cibercafés necesitan adaptarse al entorno cambiante de las tecnologías de información e Internet para estar preparados a la diversidad de servicios que demandan sus clientes.

Si en un principio se estableció una importante afluencia de clientes en este tipo de establecimientos para descargar música "antes de los controles antipiratería" para su posterior quemado en CD, además de navegar en Internet y leer el correo electrónico, hoy los requerimientos han cambiado y, por ende, también el objetivo con que abrieron estos negocios.

El resultado es que cientos de usuarios se quejan de no encontrar servicios de Internet adecuados en muchas partes del país. "Es un factor de riesgo que los emprendedores deben resolver", considera Pedro A. Hernández, propietario de la cadena de cibercafés Javachat y socio fundador de la Alianza Mexicana de Cibercafés, A.C.

Para Hernández, si bien un cibercafé es un negocio destinado a crecer, el emprendedor tiene que estar atento a los cambios en el mercado y prepararse anticipadamente para adaptarse rápidamente a ellos.

Hay que establecer varios mercados objetivo para el éxito de este tipo de negocio. Es importante hacerse entender en inglés, para atender a los turistas, que buscan ávidamente estos sitios.

Otro mercado objetivo es el de los jóvenes. Una importante población de menores de 35 años busca entretenerse a través de Internet o de los juegos en línea que ahí se ofrecen. Regularmente, este tipo de usuarios sacan el mayor provecho de los equipos y los someten a sesiones multitareas: establecen contactos y pláticas virtuales con amigos mediante los chats tipo Messenger o Google Talk, juegan en línea, y oyen música.

Un mercado más es el de los estudiantes de niveles socioeconómicos modestos. Estos visitantes del cibercafé dedican parte importante de su tiempo a efectuar tareas escolares y requieren accesos de bajo costo e impresión.

Otras alternativas son las de adultos que buscan privacidad, mediante secciones individuales y si se puede en cabinas privadas ya que dedican prolongados periodos de uso de la PC y con ancho de banda. Las tarifas de servicio son mayores que las de los otros usuarios.

El representante de la Alianza Mexicana de Cibercafés expuso las siguientes consideraciones para que el negocio esté preparado y apto para la respuesta a la demanda que sus clientes le soliciten.

Equipo de cómputo óptimo. El usuario busca un lugar que tenga equipos de primer nivel, incluso de marca y en estado óptimo.

Equipos de impresión. No hay que limitarse sólo a la impresión de inyección de tinta en color o monocromática. Las tendencias del mercado imponen al cibercafé que cuente con otro tipo de sistemas, como láser a color, fotográfica de inyección de tinta y plotters para impresión de planos y carteles, e, incluso, hasta de CD.

Diseño gráfico. Varios cibercafés han incursionado en este campo con éxito al ofrecer diseños de logos, tarjetas de presentación, publicidad, carteles y folletos para negocio.

Fotografía digital. La posibilidad de negocio se traduce en instalar dispositivos para leer diferentes tipos de memoria flash. Con estos se pueden descargar las fotografías de la cámara.

Voz sobre Internet. Algunos cibercafés han podido establecer el servicio de voz sobre el protocolo Internet (VoIP, por sus siglas en inglés). Para ello disponen de conexión de banda ancha y equipos de cómputo de vanguardia. Requieren, además, dispositivos que sustituyen el auricular de un teléfono y que permiten que el usuario se sienta como si hablara por teléfono. El toque final es aislar al cliente en cabinas especiales.

Cámaras web y videoconferencia. Este segmento emerge a través de la videollamada en sistemas de mensajería instantánea, como MSN Messenger y Yahoo Messenger o Skype.

Sistemas de control. Como cualquier negocio, los cibercafés requieren de un sistema de control eficiente para fiscalizar sus ingresos. Actualmente existen decenas de programas de software que supervisan tiempo-uso de estaciones de trabajo. Además de ingresos adicionales, como impresión, bebidas, papel, CDs, entre otros. Lo mismo se incluye controles para membresías de usuarios, estadísticas de venta y control de inventario.



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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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