Tecnología

Transforma tu cibercafé

En tanto la tasa de penetración de PC en México se mantenga baja, este negocio podrá mejorar. Requiere de innovaciones y la oferta de otro tipo de servicios.
Transforma tu cibercafé
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Es difícil establecer cuál fue el primer cibercafé en fundarse en México, porque se extendieron rápidamente en el país a partir de 1996. Los cibercafés necesitan adaptarse al entorno cambiante de las tecnologías de información e Internet para estar preparados a la diversidad de servicios que demandan sus clientes.

Si en un principio se estableció una importante afluencia de clientes en este tipo de establecimientos para descargar música "antes de los controles antipiratería" para su posterior quemado en CD, además de navegar en Internet y leer el correo electrónico, hoy los requerimientos han cambiado y, por ende, también el objetivo con que abrieron estos negocios.

El resultado es que cientos de usuarios se quejan de no encontrar servicios de Internet adecuados en muchas partes del país. "Es un factor de riesgo que los emprendedores deben resolver", considera Pedro A. Hernández, propietario de la cadena de cibercafés Javachat y socio fundador de la Alianza Mexicana de Cibercafés, A.C.

Para Hernández, si bien un cibercafé es un negocio destinado a crecer, el emprendedor tiene que estar atento a los cambios en el mercado y prepararse anticipadamente para adaptarse rápidamente a ellos.

Hay que establecer varios mercados objetivo para el éxito de este tipo de negocio. Es importante hacerse entender en inglés, para atender a los turistas, que buscan ávidamente estos sitios.

Otro mercado objetivo es el de los jóvenes. Una importante población de menores de 35 años busca entretenerse a través de Internet o de los juegos en línea que ahí se ofrecen. Regularmente, este tipo de usuarios sacan el mayor provecho de los equipos y los someten a sesiones multitareas: establecen contactos y pláticas virtuales con amigos mediante los chats tipo Messenger o Google Talk, juegan en línea, y oyen música.

Un mercado más es el de los estudiantes de niveles socioeconómicos modestos. Estos visitantes del cibercafé dedican parte importante de su tiempo a efectuar tareas escolares y requieren accesos de bajo costo e impresión.

Otras alternativas son las de adultos que buscan privacidad, mediante secciones individuales y si se puede en cabinas privadas ya que dedican prolongados periodos de uso de la PC y con ancho de banda. Las tarifas de servicio son mayores que las de los otros usuarios.

El representante de la Alianza Mexicana de Cibercafés expuso las siguientes consideraciones para que el negocio esté preparado y apto para la respuesta a la demanda que sus clientes le soliciten.

Equipo de cómputo óptimo. El usuario busca un lugar que tenga equipos de primer nivel, incluso de marca y en estado óptimo.

Equipos de impresión. No hay que limitarse sólo a la impresión de inyección de tinta en color o monocromática. Las tendencias del mercado imponen al cibercafé que cuente con otro tipo de sistemas, como láser a color, fotográfica de inyección de tinta y plotters para impresión de planos y carteles, e, incluso, hasta de CD.

Diseño gráfico. Varios cibercafés han incursionado en este campo con éxito al ofrecer diseños de logos, tarjetas de presentación, publicidad, carteles y folletos para negocio.

Fotografía digital. La posibilidad de negocio se traduce en instalar dispositivos para leer diferentes tipos de memoria flash. Con estos se pueden descargar las fotografías de la cámara.

Voz sobre Internet. Algunos cibercafés han podido establecer el servicio de voz sobre el protocolo Internet (VoIP, por sus siglas en inglés). Para ello disponen de conexión de banda ancha y equipos de cómputo de vanguardia. Requieren, además, dispositivos que sustituyen el auricular de un teléfono y que permiten que el usuario se sienta como si hablara por teléfono. El toque final es aislar al cliente en cabinas especiales.

Cámaras web y videoconferencia. Este segmento emerge a través de la videollamada en sistemas de mensajería instantánea, como MSN Messenger y Yahoo Messenger o Skype.

Sistemas de control. Como cualquier negocio, los cibercafés requieren de un sistema de control eficiente para fiscalizar sus ingresos. Actualmente existen decenas de programas de software que supervisan tiempo-uso de estaciones de trabajo. Además de ingresos adicionales, como impresión, bebidas, papel, CDs, entre otros. Lo mismo se incluye controles para membresías de usuarios, estadísticas de venta y control de inventario.



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