De medio tiempo

Frutos del desierto

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Crédito: Depositphotos.com
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Frutos del desierto Frutos del desierto Factores de ?xito Diversificaci?n Consumo nacional Inversi?n Variedades y precios Los tips Contactos

Frutos del desierto

El viverismo de cactus es una atractiva oportunidad para emprender, aunquehay que abrir mucho camino entre los consumidores

Por Lourdes Esquivel

El encanto de las cact?ceas se ha mantenido vigente durante siglos. Lasplantas que embelesaron a los colonizadores son hoy, lo mismo ornato que fuentede alimento, abono, insumo para obtener fibras, objetivo para loscoleccionistas en todo el mundo y tentaci?n para hacer negocios.

En M?xico, este atractivo adquiere mayores dimensiones por ser elpa?s con la mayor riqueza y diversidad de plantas cact?ceas en elmundo. Aqu? se encuentra la mitad de los g?neros decact?ceas y 850 de las mil 500 especies conocidas, adem?s de unalt?simo grado de endemismo, es decir, el 85 por ciento de las especiesson exclusivas de este territorio.

El bi?logo Gabriel Solano, jefe del Departamento de Concentraci?nAcad?mica de la Secretar?a de Medio Ambiente y Recursos Naturales(Semarnat), explica que en M?xico hay gran variedad de semillas paracact?ceas y favorables condiciones clim?ticas para desarrollarcactus en viveros, pero el mercado de consumo para estas plantas a?n esincipiente.

Por su parte, Adolfo Michel Hagelsieb, quien fund? hace sieteaños el vivero El Monte, en Zapopan, Jalisco, dice que &flashquotel potencial delos cactus es incuestionable en nuestro pa?s, ya que existe todo lonecesario para que estas plantas se reproduzcan f?cilmente. Sin embargo,hay que incentivar al comprador&flashquot.

Aunque el territorio mexicano es privilegiado para el cultivo de cactus,parad?jicamente, los compradores no est?n habituados a suconsumo.

&flashquotDesgraciadamente las cact?ceas no tienen en M?xico laimportancia que merecen, ya que siendo un producto mexicano, en otrospa?ses como Jap?n y Holanda las comercializan con m?s?xito&flashquot, señala Jair Duarte, representante de Cactimex, Plantas ySemillas de M?xico, en Saltillo, Coahuila.

El negocio puede ser viable como lo demuestra la existencia de diversos viverosimportantes a lo largo de la Rep?blica Mexicana. Sin embargo, el?xito estar? determinado por factores, entre los que destacan lossiguientes.

Factores de ?xito

1. Conocimiento. Gabriel Solano afirma que &flashquotprimero que nada elviverista debe ver el cultivo de estas plantas como pasatiempo, debido a sulento crecimiento&flashquot.

&flashquotTodo lo dem?s es secundario&flashquot, opina, por su parte, Adolfo Michel. &flashquotYofrancamente estoy feliz, ya que vivo de mi gran afici?n que siempre hansido las plantas des?rticas&flashquot.

2. Terreno. Para cultivar cact?ceas no se requieres un suelodes?rtico, como muchas personas creen. Basta con un terreno que tengaagua y que no est? expuesto a climas extremos (entre -5 y 35 gradoscent?grados), sobre todo que no tenga riesgo de granizadas que sonletales para un vivero de cact?ceas.

Las regiones donde m?s se ha desarrollado son las zonas secas deMorelos, Jalisco, Puebla, Guanajuato, Quer?taro e Hidalgo.

3. Asistencia t?cnica. Cualquier persona que se sientaatra?da por estas plantas puede emprender un negocio de este tipo, peroresulta indispensable que antes se entrene en el manejo de estas plantas.

4. Diversidad. Los viveristas con experiencia en el negocio aseguran quees mejor tener diez ejemplares de mil especies que mil ejemplares de diezespecies. La variedad es muy atractiva para los compradores y, por supuesto, nodeben faltar los &flashquotcaballitos de batalla&flashquot en el mundo de las cact?ceasconocidos como los &flashquotviejitos&flashquot o el &flashquotasiento de suegra&flashquot que se cuentan entre lasm?s comerciales.

5. Empieza en pequeño. Debido a la multiplicidad de factores queinciden en este mercado, los expertos recomiendan iniciar con un viveropequeño y paulatinamente demostrar la viabilidad y la capacidad decontrolar problemas como control de plagas. Hay viveros que han empezado en unterreno de 50 metros de largo por cinco o diez metros de ancho.

Diversificaci?n

Los cactus representan una oportunidad de negocio ideal para quienes ya tienenun vivero o tienda de plantas, pues representan un canal dediversificaci?n. Adem?s, el Minimalismo, la corriente de moda endiseño, ha puesto en boga este tipo de plantas para adornar diversosespacios.

Solano, propietario del vivero El Monte detalla: &flashquotObtener una plantacomercializable requiere, en promedio, de 18 meses despu?s de susiembra. Un cactus tiene un precio promedio de 12 a 15 pesos en el mercado almenudeo&flashquot.

Si bien sostener un vivero de cactus (s?lo puedes comercializarlegalmente las plantas que ha desarrollado expresamente para este fin) noresulta oneroso, es cierto que dado los bajos precios que hay en el mercado,debe ser un negocio de volumen.

Consumo nacional

Los cactus conocidos como &flashquotviejitos&flashquot son de los ejemplares m?ssolicitados en el pa?s y el extranjero, pero la mayor?a de sucomercio en M?xico es ilegal por el saqueo en el campo. Una libra desemillas de los Cephalocerus senilis (viejitos) se cotiza entre USD$300y USD$400.

Para exportar es necesario registrar el vivero como Unidad de Manejo deAprovechamiento de Recursos Naturales, enviar un plan de manejo en el que seindiquen instalaciones, tipo de plantas, cronograma de trabajo, as? comodocumentos que acrediten la propiedad legal de las plantas, el cual debe seranalizado por la Secretar?a.

Aunque el mercado internacional siempre puede resultar atractivo para losemprendedores, lo cierto es que pa?ses como Alemania, Holanda,España, Gran Bretaña y Jap?n poseen todas las especies decactus de Am?rica y las comercializan masivamente, por lo querepresentan una dura competencia.

Inversi?n

* En M?xico, el n?mero de viveros registrados es deaproximadamente un centenar, pero de ellos solamente cinco o siete tienenproducciones considerables, sin que ninguno supere el mill?n de plantascomercializadas al año.

* La inversi?n inicial es muy variable porque depende del tipo deplantas que desees cultivar, pero en t?rminos generales, unacolecci?n puede iniciarse con inversiones de $25 mil $100 mil. Sinembargo, antes de esta primera inversi?n deber?s contar con unaserie de plantas madre. Si no las tienes, puedes comprar semillas yreproducirlas directamente.

Variedades y precios

* Ariocarpus retusus (Roca viviente). Tradicional planta del norte deM?xico. Los antiguos indios la consideraban m?gica.

Paquete 40 semillas.

Precio: USD$5.50

* Echinocactus horizonthalonius (Mancacaballo)

Llega a medir 25 cent?metros de di?metro y tiene flores rosas yp?rpuras.

Paquete de 40 semillas.

Precio: USD$2.50

* Equinocereus conglomeratus Tiene grandes espinas y flores rosas.

Paquete 40 semillas.

Precio: USD$1

* Mammillaria candida (Bola de nieve)

Una de las cact?ceas m?s hermosas y muchos conocedores no dudanen calificarla como la m?s bella.

Paquete de 40 semillas.

Precio: USD$7.50

* Stenocactus sp

Planta en forma globular con flores violetas y amarillas.

Paquete con 40 semillas.

Precio: USD$3.50

*Los precios son aproximados, verificados en noviembre de 2002.

Los tips

1. Ofrece precios competitivos a trav?s de producciones muy voluminosas(En M?xico s?lo hay un vivero que produce 1 mill?n deplantas al año, mientras que los viveros en Jap?n y Europaduplican o triplican esta producci?n).

2. Aprovecha el aprecio que hay en el extranjero por la denominaci?n deorigen. Hay especies que, a pesar de ser cultivadas en otros pa?ses, sonoriginarias de M?xico. Una denominaci?n de origen te dar?aa las plantas mexicanas un valor agregado frente a las que comercializan suscompetidores. Las plantas de origen son m?s valiosas y m?sresistentes que las cultivadas fuera del pa?s. Tambi?n puedenexplotarse las plantas de reciente descubrimiento que a?n no seposicionan en el extranjero o las que son m?s dif?ciles decultivar (mercados especializados).

Contactos

CACTIMEX

Tel. (844) 418-1222, 414-7365,412-1009

http://www.cactimex.com

SEMARNAT

Tel. 56-24-36-58

http://www.semarnat.gob.mx

Cactusland

Tel. (33)3861-2078

michel@castuselmonte.com

http://www.cactusland.com