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Menos gastos, cuidado con los costos

Menos gastos, cuidado con los costos
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Menos gastos, cuidado con los costos Menos gastos, cuidado con los costos Industrial Servicios Comercial

Menos gastos, cuidado con los costos

Si una de tus decisiones administrativas ha sido disminuir los gastos,encuentra aqu? varias sugerencias para aumentar tu control decostos

Por Bernab? Maisling*

Tomar medidas de ajustes en la empresa no te convertir? en la personam?s popular entre tus compañeros de trabajo, por lo menos a cortoplazo. Pero esta dif?cil decisi?n, cuando se maneja mediante unaserie de acciones acertadas, repercute en beneficios para todos.

Se ha anotado que para generar ganancias en una empresa el mecanismo m?satinado es subir las ventas. La reducci?n de gastos en un negocio sirvepara promover el ahorro y sostener una pol?tica conservadora como medidade prevenci?n ante vaivenes econ?micos, como podr?a ser laelevaci?n de las tasas de inter?s (si es que la empresaest? usando l?neas de cr?dito) o escasez de liquidez, porejemplo. Pero todo depende del sector en el que participes.

Si nos referimos al sector industrial, podemos decir que el grueso de loscostos en este ramo lo absorben los insumos y las materias primas. En el deservicios, quiz? el costo m?s elevado le corresponda al talentode los empleados. Mientras que en el comercial, ?rea intermedia entre lamanufactura y la de servicios, donde los productos son el principal valorgenerador de utilidades, el enfoque de la estrategia se transfiere a aspectoscomo punto de venta, producci?n o calidad.

Aqu? tocamos algunas estrategias para la reducci?n de costos encada sector.

Industrial

Existen varios elementos que inciden en el costo de los materiales.

1. En cuanto al costo de adquisici?n, muchos tienen un efecto deeconom?a de escala, es decir, mientras mayor sea la cantidad que seconsuma de productos, menor ser? el costo de producci?n. En estesentido, ser? atractivo para las empresas proveedoras de materialgarantizar la venta de su producto a gran escala.

2. Para el caso, la soluci?n ser?a hacer alianzasestrat?gicas o, lo que es igual, contratos de suministro. Esto significaque la empresa compradora se compromete con el proveedor a comprar ciertovolumen de materia prima en determinado periodo, a cambio de que el proveedorle ofrezca mejores precios y trato preferenciales.

3. Otra manera de bajar costos en este nicho es realizar licitaciones entre losproveedores, como hacen los gobiernos de varios pa?ses, u organizarsubastas entre proveedores. Con ambos mecanismos, la competenciadesatar? una carrera de precios en la que podr?s elegir al mejorpostor.

4. Otro aspecto que requiere atenci?n es el nivel de desperdicio que segenera y que provoca p?rdidas econ?micas. Cuando ?ste esalto, puede deberse a tres motivos fundamentales:

a) Mala calidad de los materiales. Si lo detectas es momento de revaluar a tusproveedores.

b) Deficiencia en el proceso de producci?n. Si el desperdicio es por unproceso mal diseñado, tendr?as que evaluar el costo queimplicar?a modificar el proceso, con respecto a los ahorros posibles enla generaci?n de desperdicios y as? decidir qu?alternativa favorecer?a a la empresa.

c) Falta de capacitaci?n del personal operativo. Esta es lainversi?n m?s productiva en cualquier tipo de empresa, puesto queno s?lo se reducir? el desperdicio, como tambi?n semantendr? estimulada a la mano de obra operativa y se ver?traducido en beneficios adicionales para el negocio, como por ejemplo, alobtener mayor puntualidad de los empleados, as? como generaci?nde ideas innovadoras, entre otras ventajas.

Servicios

Este sector es el m?s complicado debido a su diversidad. Un negocio eneste nicho puede ser de comida, reparaci?n, lavado, turismo, y hasta deconsultor?a especializada.

Por esta raz?n, m?s que reducci?n de costos, en esta?rea lo importante es lograr una mejor utilizaci?n de lascapacidades con las que se cuenta. Lo vital en este campo es ofrecer serviciosdiferenciados o especializados con los cuales se identifique el mercadoobjetivo, el cual, en general, se encontrar? en una ?reapr?xima al establecimiento. El ?rea de influencia de un servicioes siempre mucho menor que el de un producto.

Comercial

En este sector es muy importante no s?lo el producto, como el lugar endonde ?ste se comercializa, su mercado, su precio, es decir, factoresque deber?n tomarse en cuenta a la hora de echar a andar estrategiaspara reducir costos, como las siguientes:

1. Tienda dentro de otra. Este es una herramienta decomercializaci?n muy usada por tiendas departamentales. El Palacio deHierro, por ejemplo, renta un determinado espacio a marcas de prestigio paraque vendan sus art?culos dentro de su local.

La marca coloca un estand, el producto y a un promotor que conoce susatributos. Cuando hay ventas, quien emite la factura es El Palacio y,s?lo en ese momento, la tienda paga el producto al fabricante, sinimportar el tiempo de exposici?n. Con este mecanismo, la tienda querenta el espacio aprovecha a los clientes que atraen las marcas, mientrasahorra capital de trabajo, el cual es nulo desde el punto de vista de que nohay inversi?n en inventario.

2. Estrategias para productos gen?ricos. Cuando existe capacidadociosa dentro de un proceso de manufactura y el producto es gen?rico,muy bien puede aprovecharse dicha capacidad para manufacturar otras marcas.

Digamos que Colgate, la cual tiene un muy buen posicionamiento de mercado, usasu capacidad para generar un producto de uso exclusivo del sectorgubernamental, el ej?rcito, por ejemplo. As? se abarcar?un mercado mayor con el mismo producto, pero con diferente marcas, lo cualincidir? en la reducci?n de costos por volumen.

En la maquila se pueden usar los defectos de los producto con una marcadiferente, puesto que el sector y el precio ser?n otros.

3. Franquicias. Al comprar una marca reconocida, calidad, precio, con loque se reducen costos en la promoci?n y se garantizan ventas envolumen.

4. Venta a consignaci?n. Siempre que exista un producto cuyacirculaci?n es insegura por su novedad en el mercado como marca, recibirproductos a consignaci?n es una buena alternativa.

* El autor es Maestro en finanzas y catedr?tico de laMaestr?a en Administraci?n en el Instituto Tecnol?gico deEstudios Superiores de Monterrey.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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