De medio tiempo

9 ideas en la herbolaria

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9 ideas en la herbolaria

Valeriana para el insomnio, tila para los nervios, hierbabuena para elmalestar estomacal y boldo para el h?gado. ¿Qui?n no conocelas propiedades de estas hierbas? Aqu? los nichos para emprender

Por Lourdes Esquivel

En pleno siglo XXI la legendaria sabidur?a sobre las hierbas medicinalesy arom?ticas anuncia un dinamismo asombroso y descubre nuevas vetas denegocio.

La crisis en el sector salud en M?xico, los movimientos de retorno a lanaturaleza, el incremento de precios de medicamentos de patente y ladesconfianza de ciertos sectores de la poblaci?n hacia los medicamentosalop?ticos, debido a los efectos colaterales y a la resistencia de losmicroorganismos, favorecen el inter?s por la herbolaria, opina elbi?logo Miguel Ángel Guti?rrez, coordinador de la RedMexicana de Plantas Medicinales y Arom?ticas (Redmexplam).

Nichos f?rtiles

Las oportunidades se encuentran en toda la cadena productiva, pero sonfundamentales la asesor?a de expertos y el conocimiento del mercado.

1) Recolecci?n y cultivo. M?s del 90 por ciento de lasespecies que se consumen son, por lo com?n, heterog?neas y demala calidad. Esto abre atractivas posibilidades para quienes deseen invertiren la recolecci?n sustentable, con estrictos controles sanitarios yprotecci?n de los recursos.

Tanto Europa como Estados Unidos exigen materias primas fitoter?picascertificadas org?nicamente, lo que mejora los precios para el productor.Seg?n Guti?rrez, tambi?n coordinador del Programa Nacionalde Plantas Medicinales y Arom?ticas, la producci?n de semillasbiol?gicas de plantas medicinales es un nicho a?n f?rtil.

2) En el jard?n de tu casa. Para quien ya est? en elnicho, el cultivo de hierbas es una promisoria opci?n dediversificaci?n, pues pocos negocios producen este tipo de plantas hoy.Comercializan especies ex?ticas, aunque pocas son nativas. Lo mismosucede con las plantas ornamentales, que seg?n los expertos, tienen usosmedicinales que a?n no se explotan.

Comienza en el jard?n de tu casa cultivando plantas medicinales de laregi?n y fabricando productos herbolarios de baja inversi?n, perocon alta demanda comercial como pomadas y tinturas.

Los productos biol?gicos, ecol?gicos u org?nicos tienenfuerte demanda, principalmente en las grandes urbes, aunque en M?xicotodav?a son pocas las empresas que atienden este nicho de mercado.

3) Procesamiento e industrializaci?n. Las empresas que quierancompetir en el mercado internacional deben invertir en equipo, infraestructura,asesor?a cient?fica y nuevos productos.

Una empresa maquiladora de productos herbolarios permite trabajar con una ovarias empresas. La inversi?n en equipo var?a, pues hay quienesse especializan en el encapsulado, embotellado o etiquetado y s?lorequieren el equipo espec?fico para realizarlo. El caso de brindar unservicio de maquila integral, la inversi?n ser?aconsiderablemente mayor.

4) Control de calidad. Andrea Olalde, gerente ejecutivo de laAsociaci?n Nacional de la Industria de Productos Naturales (Anipron),asegura que &flashquothay muy pocos laboratorios encargados de brindar un aval decontrol de calidad para registrar productos herbolarios. Emprender en el nichono requiere de fuertes inversiones en instrumental y equipo, aunque es una vetapara qu?micos y bi?logos, familiarizados con cuestionest?cnicas y est?ndares de calidad&flashquot.

5) Exportaci?n. M?xico cuenta con especies ?nicascomo la damiana de California y la valeriana. Pero, para acceder al mercadointernacional, deben cumplirse exigentes est?ndares de calidad y elegirespecies conocidas y valoradas internacionalmente.

Por ahora, las empresas extranjeras buscan la materia prima, ya que losproductos fitofarmac?uticos nacionales enfrentan barreras para sucomercializaci?n fuera del pa?s, debido al proteccionismo y a lacarencia de est?mulos financieros.

6) Distribuci?n y comercializaci?n. Aunque el caminoest? trazado hacia una mayor eficiencia, en M?xico faltadesarrollo pleno en las redes de distribuci?n de productos herbolarios.Hoy, establecer una tienda propia, adquirir una franquicia o afiliarse a unaempresa de multinivel son todas v?as para participar en ladistribuci?n de estos productos. Sin embargo, los negocios a?nrealizan en forma aislada sus propios programas de distribuci?n ycontacto con los centros de venta, con excepci?n de productos sometidosa fuertes campañas de publicidad (Witgrass o Gelatin). En este sentido,la Anipron, a trav?s de su exposici?n anual, favorece el contactode productores y distribuidores de productos naturales.

7) Cosm?ticos org?nicos. Hierbas Org?nicas deM?xico es una empresa comercializadora de plantas org?nicas, quenaci? en Puebla hace dos años. Con el tiempo, cuenta IrmaBetancourt, representante de la empresa, tuvieron que replantear su estrategiaya que el consumidor mexicano todav?a se est? adaptando a lasplantas org?nicas. As?, con apoyo de un grupo de productores,Hierbas Org?nicas de M?xico se dio cuenta de que es m?sf?cil vender un jab?n que medio kilo de plantas, por lo quereplante? su estrategia e incursion? en el mercado de loscosm?ticos, sin abandonar las plantas org?nicas. &flashquotComenzamos aproducir champ?s, cremas, geles y, posteriormente, jabones y productosarom?ticos, con nuestras propias plantas org?nicas de salvia,s?bila, cal?ndula, romero, cuachalalate y cola de caballo, entreotras, y adicionamos otros ingredientes como aceites esenciales importados,para brindar un valor agregado&flashquot.

La reorientaci?n de estrategias ha permitido ampliar la base de clientesy diversificar los mercados. Las ventas de esta empresa se llevan a caboprincipalmente en Puebla, pero tambi?n en el DF, Estado de M?xicoy Veracruz. Adem?s le maquilan a otras empresas. Betancourt asegura queel cambio de estrategia modific? la percepci?n que losproductores ten?an de s? mismos. &flashquotEst?n ansiosos pordesarrollar nuevos proyectos y no s?lo eso. En nuestra empresa, ellos nose sienten campesinos, sino emprendedores&flashquot.

8) Plant?o casero. En este caso, ser? necesario:

Tomar un curso sobre establecimiento de microempresas herbolarias, como el queimparte la Redmexplam.

Comprar equipo y sustancias de laboratorio b?sicas.

Elaborar un plan empresarial y contar con un local adecuado (pequeñolaboratorio, bodega y ?rea de ventas).

La inversi?n m?nima ronda los $20 mil (USD$2,105), mientras quetodo el primer año b?sicamente deber? destinarse areinvertir las ganancias obtenidas. El margen de utilidad deber?fluctuar entre 30 y 40 por ciento, dependiendo de los productos que secomercialicen.

La recuperaci?n puede obtenerse en un periodo de seis a 12 meses.

9) Mercado de plantas. M?xico cuenta con m?s de tres milespecies de plantas de usos medicinales, aunque s?lo 300 est?nhoy sujetas a comercializaci?n y 100 registran una demanda comercialalta en el pa?s y en el extranjero.

Hay estimaciones de que el mercado de plantas medicinales y sus derivadosseguir? creciendo de 20 a 30 por ciento al año y seestabilizar? en cinco o diez años.

La Organizaci?n Mundial de la Salud calcula que el valor comercial delas plantas medicinales en el mundo se acerca a los 39 mil millones de euros.

El perfil del emprendedor

* Pertenecer a alguna organizaci?n de la industria de productosnaturales.

* Asistir a exposiciones, ferias, cursos, talleres adem?sde diplomados.

* Conocer las responsabilidades que se adquieren al promovero comercializar plantas medicinales y productos naturales.

* Ser coherenteen su vida cotidiana con los productos que promueve.

Si te identificas con este perfil, te aseguramos que los poderes curativos delas hierbas tambi?n tendr?n un efecto positivo en sus finanzas.

En contexto

Vende salud

Contactos

Red Mexicana de Plantas Medicinales y Arom?ticas(Redplam),

Tel. (246) 462-9073

redcomerciohierbas@yahoo.com.mx

http://www.geocities.com/florbach/red.htm

Asociaci?n Nacional de la Industria de Productos Naturales,Anipron.

M?xico D.F. Tel. (55) 5424-5631, fax (55)5424-5630

http://www.anipron.org/pprincipal.htm

Hierbas Org?nicas de M?xico

Puebla Tel. (22) 22 480202,(22) 22 327360