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El coco

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El coco

Los desechos y palma de esta fruta, una oportunidad desperdiciada

Por Nancy Garc?a

La palma de coco, planta y fruto que se dan a lo largo y ancho de laRep?blica Mexicana, ofrece m?ltiples beneficios comercializablesy ambientales. De ella se derivan tantos subproductos, raz?n por la quese le reconozca como el ?rbol de la vida o el ?rbol de los milusos. Ahora tambi?n le llamaremos el ?rbol del emprendedor.

M?s que dedicarse al cultivo de este fruto, se sugiere aprovechar losdesperdicios del coco para desarrollar empresas en distintos rubrosindustriales, ya que son pocas los negocios que explotan esta materia prima.

En M?xico, los estados productores de coco son Campeche, Colima,Guerrero, Jalisco, Michoac?n, Oaxaca, Tabasco, Nayarit, Sinaloa,Quintana Roo y Yucat?n. Los cocotales en el pa?s suman 162 mil224 hect?reas. De ese territorio, s?lo 12.4 mil hect?reasse destinan a la producci?n de la fruta, que es de donde se desprende lafibra o borra, as? como el polvillo de la c?scara, que ofrecejugosas oportunidades de negocio.

El resto de los cocotales se emplea para la copra (elaboraci?n deaceites). La copra es coco ya maduro que se parte para separar la carne (seca ygruesa) de la c?scara. Se deja la carne expuesta al sol para queconcentre el aceite que posteriormente se env?a a las f?bricasaceiteras.

La carne de coco deshidratada se utiliza para elaborar harinas y dulces. Eljugo del fruto (agua de coco) se bebe de forma natural. Tambi?n sirvecomo base para elaborar alcoholes, vinagres, dulces, helados y refrescos.

La c?scara se emplea, fundamentalmente, como fibra para diversasaplicaciones industriales. Si se pulveriza, se aplica como fertilizante en elcampo. El tallo del cocotero se ocupa como sustituto de madera.

Con mucha fibra

&flashquotLa fibra de coco pertenece a la familia de las fibras duras como elhenequ?n. Se trata de una fibra compuesta por celulosa y leño queposee baja conductividad al calor, resistencia al impacto, a las bacterias y alagua. Su resistencia y durabilidad lo hacen un material adecuado para elmercado de la construcci?n para usarlo como material de aislamientot?rmico y ac?stico&flashquot, explica Jaime Piña, experto en elestudio del cocotero en el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales,Agr?colas y Pecuarias (INIFAP).

La industria textil utiliza fibra de coco para elaborar hilos, redes de pesca,as? como relleno para colchones y sillones.

&flashquotEs posible hacer una industria artesanal basada en la c?scara y fibradel coco para hacer desde vajillas completas, botones y tapetes, hastajardineras y canastos&flashquot, explica Francisco Javier Huerta, agroproductor de coco.

¿C?mo?

Para obtener la fibra de la c?scara de coco se requiere...

Equipo: de USD$25 mil a USD$30 mil, precio promedio de unam?quina trituradora.

Espacio m?nimo: mil metros cuadrados (para almacenamiento yoperaci?n).

Oportunidad: venderlo en pacas para surtir a la industria de laconstrucci?n, agr?cola, de regalos y decoraci?n,as? como textil. Tambi?n puede exportarse.

Proporci?n: por cada diez cocos en fruto se obtiene un kilogramode fibra.

Precio en fruta: USD$30 promedio por tonelada de coco en fruto.

Presentaci?n: el est?ndar son pacas de 100 kilogramos.

Precio en fibra: USD$170 por tonelada de fibra de coco.

Mercado: Estados Unidos, Holanda, Jap?n, Corea y China son lospa?ses que m?s consumen fibra de coco (M?xico sostienetratados comerciales con todos).

&flashquotPara facilitar la tarea puedes adquirir maquinaria hidr?ulica para elmanejo de grandes mont?culos de c?scaras de coco y de fibra. Sideseas ampliar el giro de este negocio, compra una m?quina trilladora(por un precio similar a la trituradora) en la que se introduce la fibra decoco para su pulverizaci?n. El polvillo puede venderse como fertilizanteorg?nico, ampliamente demandado por viveristas, en el campo mexicano yen otros pa?ses&flashquot, dice Jaime Piña.

Historias del coco

Hace 34 años, Artifibras comercializa fibra de coco y productosderivados. Hoy sus ventas suman un promedio de $500 mil al mes. De acuerdo conLiliana Ángel, ejecutiva de la empresa, compran fibra de coco a un costode dos pesos por kilo, con una empresa productora de L?zaroC?rdenas, Michoac?n, con la que han pactado la compra de la mismay establecido una alianza estrat?gica.

Esta compañ?a manufactura asientos y otros art?culos parala industria automotriz, colchones, alfombras, muebles, filtros y mallaorg?nica, la cual, seg?n Joel Pasaye, gerente de materiales deArtifibras, venden a empresas dedicadas a la reconstrucci?n de lechos deagua y riachuelos, as? como a la agroindustria con macetas para pareddelgada, cubos y jardineras para hidroponia.

Asimismo, comercializa el polvillo como sustrato para plantas en bolsas depolietileno compactado en 118 litros, que venden a productores de plantas deornato, champiñones u otro tipo de hongos, as? como a quienes sededican a mejorar las cualidades del suelo. Por la venta del sustrato seobtienen ingresos que van de $120 mil a $150 mil mensuales.

Sin duda, la fibra de coco y sus derivados han demostrado su rentabilidad, yaque representan una m?s de las oportunidades de negocio amigables con elmedio ambiente.

En contexto

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Contactos

Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agr?colas yPecuarias,

Tel. 5140-1627

http://www.inifap.conacyt.mx

Artifibras, (452) 523-12-55, 523-12-70

http://www.artifibras.com