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P?talos comestibles

Alegr?a para el paladar y para tu esp?ritu emprendedor

Por Nancy Garc?a y Ángela Villarrubia

El cultivo org?nico de flores para consumo humano es una tendencia que cada vez se disemina m?s por el mundo.

Adem?s del uso ornamental, las flores actualmente son un ingrediente com?n en restaurantes que buscan dar toque y sabor exquisitos a sus platillos. Sin embargo, est? muy cerca el d?a en que podamos comprar p?talos frescos en bolsas en la secci?n de especias de los supermercados y tiendas de abarrotes para consumo personal.

En M?xico, el consumo alimenticio de flores no es novedad. Comemos pan de cempas?chil, quesadillas y sopa de flor de calabaza, plantas como el p?palo, espinaca y berros en ensaladas. Sin embargo, muchas veces se ha demostrado que el nivel de pesticidas en estos alimentos es muy alto, por lo que ahora la oportunidad de negocio se encuentra en la producci?n org?nica de flores y en la exploraci?n de este novedoso nicho

En pa?ses en donde es m?s com?n la ingesti?n de flores, como España, Francia y Brasil, existen una buena cantidad de viveros org?nicos, mientras que en M?xico, seg?n Mar?a Teresa Rull de Stern, maestra de la Universidad Iberoamericana y experta en el tema, hay todav?a un largo camino por andar. Existen contados productores mexicanos de flores de consumo humano por lo que el terreno es f?rtil para nuevos emprendimientos.

Mercados

La florer?a Art Leof comercializa flores org?nicas, su proveedor es uno de los viveros que garantizan la calidad org?nica de las flores. Seg?n Karla Palacios, gerente de la tienda, uno de los principales nichos para este producto son las cadenas de banquetes de alto nivel, los restaurantes y las tiendas naturistas.

Asimismo, las flores pueden venderse en tiendas de abarrotes, tiendas gourmet y supermercados. Por ejemplo, en Brasil las flores org?nicas se venden en bolsas de 100 gramos, cuestan aproximadamente USD$1.5, o en paquetes de ensaladas listas para usar.

Javier Mac?as, propietario de El Jard?n Interior, restaurante vegetariano en la Ciudad de M?xico, comenta, &flashquotSi hubiera alg?n productor que garantizara la inocuidad de las flores y la salud del consumidor, seguramente tendr?an mayor presencia en los men?s y en los anaqueles de muchos comercios&flashquot. Mac?as ofrece en su carta de platillos bugambilia, rosa, color?n y jaracanda, aunque dice que muchas veces los clientes prefieren comer las flores cristalizadas o en dulces.

Flores comestibles

Capuchina: es la favorita de los gourmets. Rica en vitamina C, es natural de M?xico, Per? y Centroam?rica. Tambi?n conocida como mastuerzo de las Indias, flor de sangre, llagar de San Francisco, pel?n, pelochi, espuela de gañ?n, ticsau, nasturtium y aparacay. Es de cultivo f?cil.

Rosa: rica en vitaminas A, B y C, suele utilizarse en reposter?a, especialmente en alm?bares y confituras.

Pensamientos: extremadamente bella, con propiedades diur?ticas, se emplea en ensaladas y postres. Nativa de Europa y Asia Occidental.

Cal?ndula: sus p?talos se agregan a ensaladas, crepas o como colorante (sustituyendo al azafr?n) en el arroz, sopa, pescado, quesos, tortillas y yogur. Su centro no es comestible. Natural del centrosur de Europa y Asia.

Borraja: en ensaladas, tiene sabor a pepino. Tambi?n es utilizada en pasteles y postres. Es fresca, azul, madura y rosada. Tambi?n se usa como expectorante. Proviene del norte de África.

Otras: rosa y orqu?dea, malv?n, clavel, bugambilia, aretillo, mastuerzo, tulip?n, crisantemo, girasol, geranio, margarita, pensamiento, violeta tricolor, la flor de yuca, del amaranto, del lim?n, de la papaya, de la naranja y manzanilla en todos sus colores, entre otras. En ocasiones se importan algunas variedades como tulipanes, bulbo de orqu?dea y de rosas.

Ev?telas: lirios, calas (Zantedeschia aethiopica Spreng), crisantemos, espina de cristo (Euphorbia milii L.), campanas (Datura suaveolens L.) y flor de Pascua (Euphorbia pulcherrima), entre otras.

Uso y precio

En M?xico, todas las flores se comercializan frescas:

Flores: Diente de Le?n

Uso: En croquetas rellenas

Formas de comercializaci?n: Hierba silvestre en maceta de 6 pulgadas

Precio*: $15

Flores: Crisantemos

Uso: Se sirven en ensaladas y rellenas de at?n

Formas de comercializaci?n: Maceta de 4 pulgadas o 6 pulgadas, cuatro matas con 15 a 20 flores

Precio*: $15

Flores: Violetas

Uso: Pasteles de chocolate

Formas de comercializaci?n: Maceta de 4 pulgadas con 7 flores

Precio*: $14

Flores: Mastuerzo

Uso: Ensalada con berros

Formas de comercializaci?n: Maceta de 6 pulgadas

Precio*: $12

Flores: Rosas

Uso: Tempura (verduras capeadas)

Formas de comercializaci?n: Maceta de 6 pulgadas con tres flores

Precio*: $8 a $12

Flores: Girasol

Uso: Guarnici?n para ensaladas

Formas de comercializaci?n: Bolsa de polietileno de tres litros

Precio*: $12

Flores: Flores de naranjo

Uso: Helados, escarchadas

Formas de comercializaci?n: Plantas en bolsa de polietileno de seis litros

Precio*: $30

Flores: Flores de lim?n

Uso: Dulces, escarchas, helados

Formas de comercializaci?n: Maceta de 6 pulgadas

Precio*: $22

Flores: Cal?ndula

Uso: Panqu?s, ensaladas

Formas de comercializaci?n: Maceta de 6 pulgadas

Precio*: $20

*Precios en pesos mexicanos, estimados al cierre de edici?n, agosto 2003.

FUENTE: Con informaci?n de Ma Teresa Rull, Nutri?loga y V?ctor Castro de Mercaplant

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