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No hay quinto malo

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No hay quinto malo No hay quinto malo Redefinici?n constante Aprendiendo de los errores En contexto

No hay quinto malo

La reinvenci?n de la empresa, clave para mantenerse endesarrollo

Por Katherine Catlin

De acuerdo con lo que cuenta Mark Ain, presidente y propietario de KronosInc.Chelsmford, en Massachussets, ha sido reinventada cinco veces, con el?nico fin de adaptarse a los avances tecnol?gicos y a los cambiosen el mercado de trabajo al que sirve esta empresa fundada hace 25 años.

La compañ?a estaba apenas en su primera reencarnaci?ncuando recibi? el Premio a la Innovaci?n de laAsociaci?n de Pequeñas Empresas de Nueva Inglaterra (SBANE, porsus siglas en ingl?s), por &flashquotrevolucionar los procedimientos deoperaci?n est?ndar, al crear un sistema electr?nico demedidor de tiempos unido a la n?mina y obtener diez por ciento departicipaci?n en el mercado dentro de un mercado de grandescompañ?as&flashquot.

En aquel tiempo, este fabricante de relojes checadores obtuvo USD$9.6 millonesen ingresos y daba empleo a 400 personas. Durante su actual reinvenci?ncomo l?der en ventas de software para la administraci?n deltrabajo, Kronos obtiene USD$293 millones en ingresos y cuenta con dos mil 100empleados. Ain tiene la intenci?n de doblar esa cifra de ingresos encuatro años.

En el mercado de adquisiciones, Kronos se ha ido a la alza, a paso apresurado,en los dos ?ltimos años. En enero de 2001, adquiri? unadivisi?n de SimplexGrinnell's Workforce Solutions. Un granacontecimiento, como resalta Ain orgulloso: &flashquotCuando iniciamos, Simplex era elgorila en nuestro mercado&flashquot. La compra agreg? ocho mil nuevos clientes alos 30 mil que ya ten?an.

Redefinici?n constante

Ain dice que una clave para el crecimiento continuo de lacompañ?a, y para mantenerse en constante innovaci?n, hasido el deseo por mantenerse redefiniendo absolutamente todo sobre el negocio,incluyendo su misi?n, su propio desempeño, el diseño delpersonal ejecutivo, y su trabajo en equipo para impulsar a lacompañ?a hacia delante. Por ejemplo, la empresa cambi? sumisi?n hace varios años para reflejar el deseo cada vezm?s fuerte de monitorear los tiempos de los empleados de cuello blanco,de la misma manera que supervisaba a los empleados por hora. De tal manera,Kronos expande su misi?n para incluir nuevo mercado y empezar adesarrollar producto para acomodarse a los nuevos objetivos.

As? como la misi?n de la compañ?a cambia paramantenerse relevante, constantemente evoluciona el propio desempeño deAin. Este emprendedor inici?, como la mayor?a de los empresarios,siendo un l?der que tomaba todas las decisiones y desempeñabadiversos roles en su empresa. Pronto construy? un fuerte equipoadministrativo para compartir las responsabilidades de liderazgo. Recientementese retiro de las operaciones cotidianas y dedica su tiempo, principalmente, aasuntos que otras personas no tienen el tiempo o la perspectiva paraconsiderar. &flashquotNos mantenemos cambiando la manera en que manejamos lacompañ?a para que refleje precisamente la tarea que tenemos hoy,en oposici?n a las tareas del año pasado&flashquot, dice Ain. &flashquotGran partede mi trabajo es dirigir la innovaci?n y para eso debo de estar alerta aasuntos que representan un gran reto para la empresa. Me enfoco en cosas comoencontrar la mezcla correcta de los procesos versus innovaci?n, encuestionar la estructura organizacional y encontrar la manera de integrar a laspersonas y productos que adquirimos&flashquot.

Ain dice que Kronos inculca la innovaci?n como una manera de vida aladquirir y regular sistem?ticamente el conocimiento del cliente ydistribuirlo a trav?s de la organizaci?n, manteni?ndoseactualizado en tecnolog?a, (incluso dos o tres años adelante),fomentando a los empleados a que, constantemente, reexaminen y vuelvan a pensarlo que hacen, permiti?ndoles cometer errores sin castigarlos.

Aprendiendo de los errores

&flashquotCuando realizamos una adquisici?n, las personas que se nos unen, confrecuencia no pueden creer la cultura que tenemos&flashquot, comenta Ain. &flashquotUsualmentecompramos una compañ?a y dejamos al mismo equipo directivo en sulugar; sin embargo, producimos resultados que no hubieran sido posibles cuandono nos pertenec?an. Ello se debe a que nuestra cultura delega poder alas personas. No condenamos a las personas que cometen errores; s?lotratamos de ayudarles a resolverlos y a evitarlos.

&flashquotUno de nuestros negociantes me dijo que mi lema es: `Si no est? roto,r?mpalo', porque cuando todo parece ir en orden, yo vengo y digo quevamos a cambiar las cosas&flashquot, dice Ain. &flashquotSin embargo, pienso que es muyimportante que se contin?e innovando a trav?s de reinventarse unomismo.&flashquot

En contexto

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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