De medio tiempo

Germina el valor agregado

Estrategia que empieza a instituirse como un elemento clave para dar mayor importancia a los agronegocios y diversificar mercados
Germina el valor agregado
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Para dar un mayor nivel de rentabilidad a los agronegocios, los emprendedores pueden incursionar en un ?rea poco explotada en M?xico: el valor agregado en sus productos.

Anualmente se pierden varias toneladas de fruta y vegetales porque no se comercializaron bien durante la temporada. El destino de esa mercanc?aes la basura. Sin embargo, con un poco de creatividad y el uso correcto del valor agregado, este "desperdicio" puede transformarse en una rica oportunidad: producci?n de pulpa, conservas y jarabes para la industria confitera. O bien, esos frutos y vegetales podr?an deshidratarse para venderse como botanas y hasta como mercanc?a para la industria de la decoraci?n (en este rubro tambi?n entran las flores y plantas deshidratadas).

Estos procesos de industrializaci?n facilitan su desplazamiento en el mercado nacional como en el de exportaci?n.

"Los pa?ses europeos registran un gran consumo de frutas industrializadas en alm?bar y mermelada (un kilo per c?pita al mes, aproximadamente), mientras que en M?xico el promedio no llega ni a 200 gramos. Esto se debe a una cuesti?n de disponibilidad: el ben?volo clima mexicano y la extensi?n del territorio permite quehaya una gran variedad de frutas y verduras todo el a?o. No ocurre as? en Europa", explica Ren? Beguerisse, asesor t?cnico enagronegocios.

Ahora bien, debe contemplarse que en M?xico existe una fuerte industriade dulces, golosinas y conservas que requiere de bases de frutas para la elaboraci?n de helados, pulpas para salsas, refrescos, jugos y algunos caramelos, as? como de harinas para producir frituras y pastas.

Suma de valor

La producci?n con valor agregado no necesariamente implica una fuerte inversi?n en maquinaria. Hay m?todos para procesar alimentos que pueden aplicarse de forma casi artesanal.

"Muy pocos campesinos dan valor agregado a su producto, se limitan s?loa producir. Pero hay negocios, nacionales y extranjeros, que realizan procesos de conservaci?n de productos agr?colas sin llegar a la industrializaci?n (hortalizas congeladas y semicocidas, por ejemplo) y a?n as? su valor agregado es enorme. Todo esto genera gananciasadicionales", dice Beguerisse.

Aqu? algunos testimonios de agroemprendedores que han seguido, con?xito, esta tendencia mundial y la han aplicado a los m?todos enla crianza de ganado o a sus cultivos.

Abono org?nico

?C?mo dar valor agregado a toneladas de excremento de cerdo, que adem?s es una peligrosa fuente de contaminaci?n? Eduardo Curiel, propietario de la granja porc?cola Tepatlaxco, ubicada en el Estado de M?xico, encontr? un sistema para aprovechar estos desechos y convertirlos en abono org?nico de alto rendimiento y f?cil aplicaci?n.

Mediante el desarrollo de una f?rmula propia, este emprendedor diversific? su negocio y hoy, adem?s de permanecer en la industria porc?cola, produce abono org?nico marca Vita Gardenpara agricultores y profesionales de la jardiner?a.

El negocio de Curiel tambi?n ofrece asesor?a en la instalaci?n, producci?n de abono org?nico a base de lombricultura y reciclaje de aguas residuales.

"El reto del proceso es mantener las condiciones para que las lombrices procesen cantidades gigantescas de materia org?nica a la velocidad quese genera", explica la bi?loga Pilar Curiel, directora del ?reade reciclaje de la granja Tepatlaxco.

Asimismo, el reciclaje del agua se hace de forma biol?gica, a trav?s de colonias de bacterias y el volumen de l?quido recuperado por este m?todo representa un importante ahorro.

La granja Tepatlaxco pone a disposici?n de los porcicultores un paqueteque incluye el equipo para tratar el agua residual, la ingenier?a y un dise?o de planta lombr?cola, adaptado particularmente alcriadero.

El rendimiento de una granja porc?cola de tama?o mediano, con 400hembras reproductoras m?s unas diez cr?as por cada una, diez milcabezas en total, equivale a cerca de 60 toneladas de fertilizante. Parainstalar el sistema Vita Garden se requiere una superficie de entre dos mil 500y tres mil metros cuadrados; el ?rea servir? tambi?n parareciclar el agua.

Forraje hidrop?nico

Este forraje es parte de la ola del valor agregado que, adem?s, tiene implicaciones ecol?gicas positivas: las hierbas y plantas que servir?n de alimento para el ganado pueden cultivarse sin sustancias qu?micas (lo que beneficiar? a los animales y a los humanos que posteriormente los consuman).

Los cultivos hidrop?nicos son parte de otras dos agrotendencias mundiales: alimentos libres de qu?micos y mayor producci?n en menor espacio. En el caso del forraje de este tipo, en una superficie de 170 metros cuadrados se produce un volumen equivalente a cinco hect?reas de cultivo tradicional.

Jes?s Fern?ndez, coordinador del Club Hidrop?nico deM?xico, explica que el forraje verde hidrop?nico se cultiva en una incubadora de pastos, formada por seis entrepa?os ordenados en un anaquel de 2.5 metros de altura que sostienen igual n?mero de charolas(80 por 70 cent?metros cada una).

Las charolas contienen las semillas,sorgo, trigo, cebada, avena o alfalfa, donde crece y madura un forraje propiopara alimentar vacas, caballos, aves, cerdos, borregos o conejos. Las charolas se irrigan mediante un sistema compuesto por un tambo, cuesta alrededor de cien pesos, que contiene la f?rmula l?quida; una bomba de un cuarto de caballo con carcaza de pl?stico, 700 a 800 pesos; un programador electr?nico que suministra ocho riegos de 20 segundos pord?a, o m?s, seg?n el cultivo, tuber?a y micro aspersores. El costo se reduce notablemente, pues estos componentes sumancasi toda la inversi?n. Los requerimientos del pequeño o granproductor ser?n los indicadores para instalar los anaqueles queconsidere suficientes.

"Las vacas alimentadas con este producto mejoran su producci?n 20 porciento, seg?n estudios de la FAO y la Universidad de Chapingo",se?ala Fern?ndez, quien recomienda que los anaqueles de cultivo est?n cerca de los animales a fin de evitar gastos de transportaci?n.

El cultivo se alimenta de una combinaci?n de agua y sales minerales que se aplican en dosis precisas y su rendimiento es de cuatro por uno:

* Por cada 600 gramos de trigo, se obtienen 4.5 kilogramos de forraje

* Enmenos de un metro cuadrado se producen nueve kilos de forraje verde

El Club Hidrop?nico de M?xico ofrece asesor?a ycapacitaci?n a un precio de mil 500 pesos por 20 horas; da servicio deinstalaci?n del equipo.

"Este m?todo es viable para productores de todo tama?o, sobre todo los que practican la ganader?a intensiva, pues los suelos se benefician al igual que los granjeros. El forraje verde hidrop?nico se puede obtener en los vol?menes que se desee, en un espacio m?nimo y con una peque?a inversi?n", concluye Fern?ndez.

Contactos

Granja Tepatlaxco

Av. de Las Granjas 28-B, Col. San Mateo, Naucalpan.

Universidad de Chapingo

http://www.chapingo.mx

Club Hidrop?nico

Tel. 5528-5006 y 5528-7580

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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