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Las tendencias

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Las tendencias Las tendencias Brazo a brazo Del yogur a la tercera edad Comida r?pida, sana y divertida Lo diferente Acordes con el entorno En concreto En contexto

Las tendencias

Lo popular en la Uni?n Americana marca la los conceptos enfranquicias que podr?an pegar en otras naciones

Por Todd D. Maddocks*

Mi autom?vil transita a toda velocidad hacia al sur atravesando elcoraz?n de Texas, en la carretera 135, una de las m?s concurridasen Estados Unidos.

Esta gran placa de cemento congestionada es un enorme canal dedistribuci?n que conecta a M?xico con el coraz?n deNorteam?rica. Un lugar donde innumerables camiones pasan como un silbidojunto a los atareados perros detectores de drogas, en medio de un mar confusode anuncios fijados en postes de 30 metros de alto, llamando a gritos alconsumo de productos.

Mi orden de trabajo proveniente de Entrepreneur eran escuetas:ad?ntrate en la provincia estadounidense, realiza un reconocimiento delas &flashquottendencias populares&flashquot y elabora un informe de avanzada acerca de tuinspecci?n de primera mano al panorama de las franquicias.

El indicador de combustible parpadea y mi est?mago gruñe. Miviaje me lleva de Dallas a San Antonio, Texas, para asistir a la XXXIConvenci?n Anual de la International Franchise Association (IFA,Asociaci?n Internacional de Franquicias).

Me promet? que durante mi odisea, no consumir?a productos deninguna franquicia con las que haya hecho negocio previamente. Por eso tengohambre y estoy a punto de que se me agote la gasolina, apenas a cuatro horas dehaber empezado mi investigaci?n.

Es un enorme privilegio, pero tambi?n una carga incre?bleinformar acerca de las tendencias de las franquicias. La IFA dice que lasfranquicias se dividen en no menos de 75 diferentes categor?as deindustrias y si escribiera acerca de un concepto diferente cada d?a delaño, me tomar?a unos 13 años cubrir todas lasindustrias.

Asisto a este foro sabiendo que la IFA es un gran lugar para comenzar aconseguir algunas oportunidades de negocio. Pero el oro no est? en lasponencias grandilocuentes, sino disperso en las conversaciones que se llevan acabo durante los descansos.

Brazo a brazo

Mis colegas me han hablado en confianza y no voy a adornarles lasituaci?n. Cualquier persona que compre una franquicia debe estarpreparada para iniciar un combate mano a mano con la competencia. En EstadosUnidos, la adquisici?n de franquicias es tan popular quepr?cticamente hemos colocado un sal?n de belleza de descuento yuna hamburguesa con queso por 99 centavos de d?lar en cada esquina.

El estudio anual de las franquicias estadounidenses, publicado por FranchiseRecruiters Ltd., un despacho de b?squeda de ejecutivos con sede enChicago, indica que &flashquotlas batallas por obtener una porci?n del mercadocontin?an libr?ndose en los segmentos regionales y nacionales einevitablemente causar?n tensi?n en el crecimiento neto delsistema de unidades&flashquot.

La competencia en una sola manzana de casas es tan estridente, que losprofesionales de la industria de las franquicias se dirigen a los mercadosinternacionales para obtener un crecimiento del sistema real. Francamente, elrumor es que los que puedan abrir las puertas a China y otros pa?sesasi?ticos experimentar?n un fabuloso renacimiento de susconceptos.

Este es un mundo muy pequeño y la percepci?n entre los vendedoresde franquicias es que los pastizales realmente buenos se encuentran fuera deEstados Unidos.

Del yogur a la tercera edad

¿Qu? pensar?as si te dijera que el yogur helado en realidades un concepto caliente? Hoy podr?as dudar de este consejo, pero sihubiera escrito esta historia en 1998, habr?as adoptado estafilosof?a sin pensarlo.

Hace apenas cuatro años, los defensores de las franquicias anunciabanlas virtudes de poseer una tienda de yogur como TCBY o Yogen Früz. Estosconceptos crecieron por años, hasta el grado que Yogen Früz fuedesignada la franquicia n?mero uno en el especial Franquicia 500de Entrepreneur USA en 1999.

Pero hoy, las franquicias de yogur congelado van en declive en ese pa?s.Por ejemplo, en 1998 se inform? que TCBY ten?a dos mil 696unidades en la Uni?n Americana, mientras que Yogen Früz reportabados mil 89 franquicias a nivel nacional. En 2002, las cifras de TCBY bajaron amil 631 franquicias, mientras que Yogen Früz se qued? con mil 687unidades.

Entonces, ¿c?mo se puede predecir si una franquicia tendr??xito a largo plazo? El consenso com?n acerca de tener un bueningreso durante los siguientes 15 años se concentra en un solo hechoirrefutable: una enorme cantidad de miembros de la generaci?n de lad?cada de 1960 y 1970 (los baby boomers) requerir? deapoyo, comodidad y satisfacci?n en su tercera edad.

De hecho, de acuerdo con el US Census Bureau (la Oficina de Censos de EstadosUnidos), durante los pr?ximos 15 años, el pa?stendr? un incremento de 69 por ciento de personas entre 55 a 70años de edad. Si puedes encontrar un concepto que satisfaga estasnecesidades, podr?as encontrarte en el lugar correcto en el momentopreciso.

En M?xico ocurre un fen?meno similar. De acuerdo con laSecretar?a de Salud de este pa?s, en 2025 habr?aproximadamente 56 millones de personas mayores de 60 años. Este gruporegistra un crecimiento anual de 3.5 por ciento.

Europa no es la excepci?n a esta tendencia. Tan s?lo en Francia21 por ciento de la poblaci?n tiene m?s de 60 años. Lamuerte de m?s de nueve mil ancianos durante la can?cula de 2003,destap? la necesidad en ese pa?s (al igual que en el resto deEuropa) de desarrollar mayores y mejores servicios generales de atenci?ngeri?trica (50 por ciento de los ancianos que murieron estaban en unasilo o en un hospital). Este es un nicho f?rtil para los emprendedores.

Comida r?pida, sana y divertida

Otro fen?meno que est? ocurriendo es el incremento del segmentode comida r?pida. Hace años, establecimientos como McDonald's yBurger King eran considerados como restaurantes de segunda categor?adonde se vend?an hamburguesas con servicio r?pido. Ahora miscolegas se refieren a estos lugares como comida r?pida de &flashquotdescuento&flashquot.

En el nuevo vac?o creado entre los restaurantes de comida de descuento yla casual como TGI Fridays, evoluciona un nuevo tipo de restaurantes deservicio r?pido. ¿Por qu? los clientes se sientenatra?dos a estos conceptos? No se pagan propinas, la comida esr?pida y sana, la atm?sfera contempor?nea y divertida.

Estos conceptos incluyen a Mexican Grill y Moe's Southwest Grill, que, enesencia, ofrecen comida Tex Mex, como los burritos, a menor precio que unrestaurante de servicio completo.

Sin embargo, este ?xito temprano ya est? bajo ataque, conformeentran nuevos competidores en el mercado como Baja Fresh, empresa adquirida porWendy's International en junio de 2002.

De acuerdo con Cheryl Mullin, una abogada especializada en franquiciasresidente en Dallas, &flashquotesta es la esencia de la competencia. Cuando los nuevoschicos dan con algo emocionante, los chicos mayores llegan y se instalan&flashquot.

Me detuve en el nuevo Moe's de Austin, me di cuenta por qu? elfranquiciatario de Moe's puede envolver tortillas, arroz y un poco de carne enuna tortilla y cobrar USD$5.65 por ello. La fila de atenci?n rebasaba lapuerta durante la hora del almuerzo. La comida es sana y de buen sabor.

Fuentes confiables indican que los franquiciatarios existentes de otras marcasprincipales de comida r?pida se apresuran a entrar en este segmento,casual adecuado, as? es que debemos esperar que se d? uncrecimiento r?pido en el sector, lo que incluye una r?pidaexpansi?n del nicho de comida asi?tica tambi?n.

Lo diferente

Pamela Mills, quien est? a cargo de la secci?n de leyes defranquicias de Baker y MacKenzie con sede en Chicago, cree que el futuro de lasfranquicias se relacionar? con los que ofrezcan puntos de vistainnovadores en el sector de los servicios.

&flashquotVeremos una mayor contrataci?n externa de las empresas para funcionesque se realizan tradicionalmente a nivel interno, as? como unaestructura que proviene de tales industrias emergentes como la reducci?ndel molde negro&flashquot.

Esta tendencia emergente en la contrataci?n externa de funcionescorporativas se ejemplifica con el nuevo franquiciante HR First Contact, concuatro oficinas que ofrecen servicios de selecci?n de empleados antes desu contrataci?n, lo que incluye realizar pruebas de drogadicci?ny de antecedentes para clientes corporativos.

En mi humilde opini?n, quienes toman los negocios tradicionales y lesagregan un toque nuevo ser?n los impulsores del nuevo crecimiento de lasfranquicias.

Un buen ejemplo es el crecimiento explosivo de Curves International, elfranquiciante de Curves for Women. Curves es una cadena de pequeñoscentros de acondicionamiento f?sico para mujeres que ofrece sesiones deejercicio de 30 minutos y consejos nutricionales. Desde que comenzaron aofrecer franquicias en 1995, esta compañ?a ha crecido am?s de cinco mil locales. Curves ahora ocupa el segundo lugar deFranquicia 500 de Entrepreneur USA.

Podr?a continuar por años, pero si se debe satisfacer unanecesidad, pueden estar seguros de que las franquicias la encontrar?n yla satisfar?n. La pregunta fundamental es ¿c?mo puedesentrar t? en este sector?

Acordes con el entorno

Lo que ser? popular en el futuro en realidad depende de nuestravisi?n colectiva del mundo. Por ejemplo, si tiendes a creer que laguerra y el desempleo estar?n presentes durante los pr?ximos diezaños, debes observar a las franquicias que atienden estos preceptos.

Por ejemplo, Tom Bucley, director general de Finanzas de Dwyer Group,franquiciante de diversos servicios para el mantenimiento del hogar como Mr.Electric y Rainbow International, dice que la reciente recesi?n enrealidad ha ayudado a sus franquiciatarios.

&flashquotEn vez de adquirir una alfombra nueva, la gente prefiere limpiar la antigua, yen lugar de comprar nuevos aparatos, llaman a Mr. Appliance&flashquot, explica.

Por otra parte, si crees que la prosperidad est? a la vuelta de laesquina, tal vez debas investigar el campo del entretenimiento o los mejoresestablecimientos de comida. El franquiciante en formaci?n Simply Fondueapuesta a tal tendencia con sus restaurantes para ocasiones especiales, queagregan emoci?n sin la necesidad de una gran cocina y el gasto de meseros.

En concreto

Hoy es el tercer d?a de viaje y mis entrevistas han durado hasta lanoche. Exhausto, me encamino a Riverwalk en San Antonio en busca de alimento.He permanecido fiel a mis convicciones, pero despu?s de una hora debuscar, nadie me quiere admitir a esta hora.

Tom Buckley y su esposa, Heather, eran mi ?ltima entrevista, as?es que sufrir?an conmigo. Les expliqu? que no cenar?a encualquier lugar conocido. Por fortuna, mi salvaci?n fue que Heathernunca hab?a ido a Denny's. En estas circunstancias, acept?.

Conforme com?amos al brillo c?lido de nuestros hot cakes de medianoche, reflexionaba que esta es la esencia de la franquicia: ir a un lugarconocido, con una calidad consistente y pagar un precio justo.

*El autor es abogado especializado en franquicias y asesor depequeños negocios, fundador de Franchisedecision.com.

En contexto

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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