De medio tiempo

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Una marea por atender

Los turistas que llegan por barco son un apetitoso nicho de mercado al que pocos han sabido sacarle jugo. Es tiempo de que este sector eleve anclas y aproveche los vientos favorables

Por Lourdes Esquivel

ientos de oportunidades de negocio llegan por mar hacia las costas mexicanas, sin que los emprendedores nacionales les brinden la bienvenida que merecen. Como llegan se marchan, aunque siempre vuelven y cada vez con mayor frecuencia... hasta que te aventures a descubrirlas.

M?xico ha escalado hasta el lugar n?mero uno del mundo en lo que a visitas de crucero se refiere. En el año 2003, nuestro pa?s registr? cinco millones de turistas que arribaron por mar, 20 por ciento m?s con respecto al año anterior.

En 2004 se estima que la cifra aumente 25 por ciento para llegar a 6.3 millones de visitas que, traducidas al lenguaje de los negocios, significan un impresionante mercado potencial.

Si bien recientemente se ha armado un debate en el que se indica que hacen falta reglamentos que regulen e incentiven esta actividad, lo cierto es que, hist?ricamente, este elemento nunca ha desanimado a los emprendedores de pura cepa, que siempre han sabido abrir espacio a sus negocios.

Tienen mucho, gastan poco

Pero lo que m?s debe asombrar a los emprendedores es que, despu?s de visitar tierra mexicana, los turistas de crucero cuyos ingresos superan los 60 mil d?lares anuales, vuelven a abordar su barco con los bolsillos casi intactos. Esto debido a que no encuentran m?s opciones de compra que alguna playera de cinco d?lares o algunas muestras de la artesan?a local.

Juan Carlos Arnau, director de Pol?tica Sectorial de la Secretar?a de Turismo lo confirma: &flashquotA pesar de la gran afluencia de visitantes de crucero, la derrama sigue siendo pobre, pues cada uno de estos turistas gasta entre USD$50 y USD$60 en promedio, mientras que en otros pa?ses, estas mismas personas gastan USD$200 por puerto&flashquot.

En La Guaira, Venezuela, por ejemplo, hay un tour que se ofrece a los turistas de crucero para conocer las Cascadas del Ángel que cuesta USD$50 por persona, dura un par de horas y siempre est? lleno. En la Isla de Santa Luc?a (tambi?n en Venezuela) se invierten cientos de millones de d?lares en nuevas facilidades portuarias a cambio de obtener la garant?a de contar con la presencia de los cruceros. Panam? otorga facilidades y hasta paga para tener cerca este turismo.

Si al potencial que ya de por s? tiene el mercado de cruceros, le agregamos la reciente reasignaci?n de rutas de barcos, que abandonaron traves?as ex?ticas de medio oriente y del este asi?tico para acercarse a los para?sos americanos; as? como a la incorporaci?n de nuevos barcos como los Queen Mary II, que cada 40 d?as aumentan su n?mero en las aguas del mundo, el potencial resulta evidente.

Bendici?n geogr?fica

Particularmente en M?xico, las condiciones no pueden ser m?s favorables por sus activos naturales y culturales que son muy apreciados por los turistas. En las encuestas realizadas en las traves?as que recorren las costas mexicanas, el Caribe, Centro y Sudam?rica, los viajeros califican su visita a nuestro pa?s como la m?s bella de toda su excursi?n.

Adem?s, M?xico, como ning?n otro pa?s del mundo, cuenta con 22 puertos, cada uno de los cuales con su personalidad, atractivos y oportunidades de negocio en todas las ?reas del turismo. Inclusive, en medio del auge de un puerto como Cozumel, donde el pasado 28 de diciembre se rompi? el r?cord al recibir en un mismo d?a 18 cruceros con 40 mil turistas, hay muchas puertas abiertas para los emprendedores que buscan oportunidades de negocio.

Majahual, ubicado a 50 kms. al norte de Chetumal, en plena selva maya, donde hace cinco años no hab?a nada, hoy es el tercer puerto m?s importante para cruceros en M?xico y el plan de las autoridades es que los recorridos que se ofrezcan en este lugar queden a cargo de operadores locales.

En Huatulco hay un repunte positivo pues se termin? recientemente la construcci?n de la terminal de cruceros. Manzanillo avanza en el proyecto de la terminal de cruceros que forma parte del Centro Hist?rico de la ciudad.

En Mazatl?n, donde est? la terminal de cruceros m?s completa del Pac?fico, se ha logrado una perfecta convivencia entre una terminal mar?tima de carga con la de pasajeros y en Ensenada los empresarios visionarios ya est?n organizando tours adicionales a los de la Bufadora para visitar los viñedos, jugar golf y practicar actividades ecotur?sticas en el desierto de Baja California.

Veracruz, Tampico y Progreso, tradicionalmente terminales comerciales, est?n recibiendo visitantes de crucero en forma cada vez m?s frecuente y en Acapulco el potencial es indiscutible. Arnau comenta que hay una empresa llamada Resident Sea que opera una l?nea de cruceros de tiempo compartido para dar la vuelta al mundo. &flashquotEstas personas nos han pedido que le digamos a los empresarios mexicanos que quieren recorridos m?s caros, exclusivos y prolongados en Acapulco; as? como fiestas y banquetes especiales y hasta ahora no han encontrado quien se los haga&flashquot, precisa.

Turista de crucero

De acuerdo con informaci?n de la Secretar?a de Turismo, 80 por ciento de los turistas que llegan a M?xico en crucero son originarios de Estados Unidos. Sus ingresos superan los USD$60 mil anuales, y casi la tercera parte de ellos ganan m?s de USD$100 mil al año. El resto de los pasajeros de cruceros proviene de Europa (15 por ciento) y de Sudam?rica y Asia (cinco por ciento).

Adem?s de los recorridos originales, las tiendas y los servicios especializados para grupos, los hoteleros, que muchas veces han manifestado su rechazo a los cruceros, tambi?n tienen nuevas oportunidades en este mercado ya que pueden establecer alianzas para que los turistas de crucero utilicen sus instalaciones como clubes de playa o como lugares acreditados para disfrutar la gastronom?a local.

Las tendencias mundiales del turismo nos acercan a la integraci?n multimodal de servicios ligada a los cruceros, como ya se realiza en el Reino Unido, los pa?ses n?rdicos y regiones como Alaska. En estos lugares, el turista de cruceros combina su viaje utilizando el avi?n en algunos tramos, y el tren en otros, para conectarse con otras regiones del interior de cada pa?s.

En M?xico existe el proyecto para invitar a los turistas de crucero a internarse por tren al pa?s y recorrer lugares como la Barranca del Cobre, Los Mochis, Mazatl?n y de ah? tomar un crucero hacia el Mar de Cort?s y la riviera de Pac?fico, o el expreso maya de M?rida a Villahermosa que ya empieza a ser utilizado en esta modalidad. Estas tendencias representan espacios para grupos empresariales.

Las oportunidades de negocios se perfilan, fundamentalmente, en la construcci?n de embarcaderos, locales de venta de diversos productos y el desarrollo de circuitos tur?sticos de corta duraci?n.

Opciones de brisa y arena

La regi?n que comprende la Pen?nsula de Baja California y los estados de Sonora, Sinaloa y Nayarit debe estar en la mira de los emprendedores amantes de la aventura. El Fondo Nacional de Fomento al Turismo, (Fonatur), inici? un proyecto de desarrollo tur?stico regional denominado Escalera N?utica, cuyo objetivo es desarrollar marinas de tr?nsito, que adem?s sirvan como centros de recepci?n para los turistas que llegan por mar para internarlos en el pa?s, principalmente a trav?s de actividades ecotur?sticas.

Salvador Nito Bastida, Gerente de Proyectos de Fonatur, nos explica que este proyecto ofrece oportunidades de negocio para micro, pequeños y medianos empresarios en todas las ramas.

Fonatur prepara un esquema de franquicias para emprendedores interesados en operar una marina de tr?nsito. Los empresarios pueden hacer su propia escala n?utica, incorporarse a la red y recibir los beneficios del tr?nsito mar?timo en la regi?n.

El programa de escalas n?uticas contempla adem?s posibilidades de inversi?n en todo tipo de negocios asociados al turismo n?utico: clubes deportivos, embarcaciones, mantenimiento, astilleros, alimentos para embarcaciones, contrataci?n temporal de tripulaciones y empleados para embarcaciones.

Los propietarios de una marina pueden solicitar a Fonatur que se encargue de la operaci?n del lugar con el fin de que la marina se integre a la red de escalas n?uticas y aproveche las ventajas de este proyecto tur?stico regional.

La escalera n?utica ofrece tambi?n m?ltiples oportunidades de negocios locales.

Viajeros del mar

The Cruise Industry Marketing evalu? las preferencias de los turistas que viajan en crucero y los resultados pueden ser muy reveladores para los emprendedores.

96% se interesa por visitar la ciudad

90% por ir de compras

88% por visitar los atractivos tur?sticos locales

75% se apoya en las excursiones vendidas en el crucero

75% se siente atra?do por visitar museos, iglesias o sitios culturales62% le atrae la idea de ir a la playa y comer en restaurantes locales

12% se inclina por practicar deportes como golf y tenis durante su estancia en tierra

Caja de clics

href=&flashquothttp://www.soyentrepreneur.com/pagina.hts?N=13829&flashquot>Turismo cineg?tico

href=&flashquothttp://www.soyentrepreneur.com/pagina.hts?N=11313&flashquot>El turismo de aventura

href=&flashquothttp://www.soyentrepreneur.com/pagina.hts?N=11674&flashquot>Paisajes redituables

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href=&flashquothttp://www.soyentrepreneur.com/chispazos/chis06020.html&flashquot>Vacaciones saludables

Contactos

Fondo Nacional de Fomento al Turismo

Tel. (55) 5448-4204

HREF=&flashquothttp://www.fonatur.gob.mx&flashquot>http://www.fonatur.gob.mx

Secretar?a de Turismo

Tel. (55) 3002-6917/6915

HREF=&flashquothttp://www.sectur.gob.mx/index.html&flashquot>http://www.sectur.gob.mx/index.html

The Cruise Industry Marketing

href=&flashquothttp://www.theautochannel.com/news/2002/05/20/140679.html&flashquot>Theautochannel.com