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E-Latinos

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E-Latinos E-Latinos Cambio de percepción

E-Latinos

Muchos vendedores vía Internet se disponen a concentrarse en estecreciente mercado

Por Melissa Campanelli

No es un secreto que el mercado latino de Estados Unidos es el segmento queestá creciendo más rápido en Internet. El aumento de lapoblación es un factor obvio: de acuerdo con la Oficina de Censo deEstados Unidos, la población latina de ese país incrementóa un ritmo mucho más rápido que la población en general,de 35.5 millones en abril de 2000 a 38.8 millones en julio de 2002.

Pero las estadísticas recientes también revelan que este mercadose está convirtiendo, poco a poco, en una fuerza en Internet. De acuerdocon comScore Networks, alrededor de 12.5 millones de latinos estánconectados a Internet actualmente, y esta cifra crece a una tasa de 15 a 20 porciento al año. En comparación, el crecimiento general de Interneten Estados Unidos es de apenas dos a tres por ciento.

Los principales vendedores al detalle, ya notaron esta tendencia. AmericanHonda Motor Co. Inc., Nissan North America Inc. y Office Depot Inc. seencuentran entre las docenas de empresas bien conocidas que elaboraron sitiosen español en 2003, específicamente para abordar este mercado.¿Pero qué hay de usted?, ¿debería diseñar unsitio para atraer a los consumidores latinos de Estados Unidos?

De acuerdo con la mayoría de los expertos, la respuesta es sí.&flashquotEs un mercado en crecimiento, y seguirá creciendo&flashquot, dice RichardIsrael, vicepresidente de Hispanic Solutions en comScore. &flashquotEstarétrabajando para abordar este mercado con ahínco. Lascompañías que salten al primer vagón hoy, son los que seconvertirán en los líderes del mercado hispano mañana.

Cambio de percepción

De acuerdo con Lisa Strand, analista de Nielsen//NetRatings, &flashquotExiste lapercepción de que los (latinos) no son un grupo importante enrelación con Internet, porque la gente que compra por esa vía sonen su mayoría varones blancos con mucho conocimiento tecnológico.Pero esto ya no aplica conforme evolucionamos&flashquot.

De hecho, comenta Israel, los latinos gastan más en viajes,artículos para mascotas, partes automotrices, artículos parabebés y aparatos electrónicos vía Internet que losdemás grupos de población. Entonces, es lógico que losempresarios que venden esos tipos de productos consideren expandirse paraentrar en este mercado.

Strand está de acuerdo, pero indica que en comparación con elusuario de Internet promedio, los latinos tienen menos ingresos. Aunque,dependiendo de lo que se venda, podría ser un punto a su favor. &flashquotLossitios que (ofrecen) valor por el dólar son populares entre lapoblación hispana, en comparación con los demás sitios&flashquot,concluye.

Israel asegura que la mejor manera de abordar este grupo a través deInternet es mediante &flashquotuna página de con contenido original, y deberelacionarse con la cultura latinoamericana&flashquot.

Sin embargo, los expertos advierten que mientras el mercado latino puede seruna gran oportunidad, es importante obtener cuanta información seaposible antes de lanzarse a este mercado. &flashquotTrate de obtenerretroalimentación de la gente que visita su sitio&flashquot, dice Andrew Erlich,presidente de Erlich Transcultural Consultants en North Hollywood, California.Por ejemplo, pida a los visitantes que envíen su nombre ydirección. Elabore un cuestionario, dice Erlich: &flashquot(Haga preguntas) como`¿Qué busca en un sitio en Internet?' ¿Quieren que se leshable en español? Puede tener una gran proporción de clientes queson hispanos y que no necesita que se les comercialice artículos enespañol, o que no desean que se les hable en español&flashquot.

Erlich también recomienda revisar los sitios de la competencia. &flashquotVea loque están haciendo con respecto a la población hispana&flashquot, dice.Por ejemplo, si vendes juguetes por Internet, observa lo que hacen lascompañías de juguetes más grandes. ¿Abordan a loslatinos? Si lo hacen, quizá sea una buena idea cuando menos pensar enexperimentar con ese mercado.

Como indica Erlich, &flashquotPara 2050, uno de cada cuatro estadounidenses seráhispano, así que sería inteligente comenzar a pensar en unenfoque para llegar a este grupo&flashquot. No te detengas y piensa en la ventajacompetitiva.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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