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Dinero al natural

Un sueño puede ser la fuente de inspiración de ese negocio que te llenará de satisfacciones personales y, claro, de ingresos... Este es un ejemplo
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¿Un negocio que además de generar recursos económicos conserve el medio ambiente? Justamente esta era la idea que ocupaba a Bensi Levy desde hace años. Con una inversión de un millón 300 mil pesos y tres socios, el emprendedor hizo realidad su sueño.

El primero de diciembre de 2003, Levy inauguró su tienda de productos orgánicos en la colonia Condesa. A siete meses de su apertura, los productores y comercializadores de orgánicos han logrado doblar sus ventas en The Green Corner, el nombre de su tienda, lo que los ha llevado a pensar en abrir más sucursales en el Distrito Federal.

Una idea orgánica Levy, que antes que nada admite que el nombre de la tienda es una incongruencia y se disculpa por no haber pensado en uno en español, explica cómo nació la idea: "Me atrajo un rancho e invité a un socio a comprarlo. Es un terreno de cuatro hectáreas y media, así que nos dimos a la tarea de pensar qué hacer con él", cuentaLevy, quien dice que un sueño que tuvo le despertó el interés por lo orgánico. Después se aunaron otros factores que los llevaron a definir el uso que le darían al rancho, ubicado en Nepantla, Estado de México.

Su primera tarea fue averiguar la situación del mercado y contactar a los productores. "Como me di cuentade que el principal problema de los alimentos orgánicos es la comercialización -dependes de un intermediario y generalmente no te colocas en el mercado como productor- decidimos usar el terreno para sembrar parte de lo que ahora vendemos", señala el emprendedor.

En el rancho se cultivan guayaba, aguacate, limón, aceituna y café, entre otros productos. Artículos como el pan, purés, tortillas y otros, son provistos por productores de estados como Chiapas, Veracruz, Morelos, Estado de México y Tabasco, entre otros. Para contactar al resto de sus proveedores, el emprendedor tuvo que usar el método de "boca en boca", que lo fue llevando con productores de alimentos orgánicos. Levy enfatiza que para seleccionar a sus proveedores debe asegurarse de que sus cosechas estén certificadas por os organismos correspondientes, y se adentra en el conocimiento real de lapersona y de sus cultivos para comprobar que el producto sea 100 por ciento orgánico.

Fuera mitos

En la tienda se puede encontrar un kilo de papaya por ocho pesos, uno de carne de res, por cien pesos; huevos, con valor de entre 1.5 y 2.5 pesos por pieza, o una botella de vino, por 166 pesos. Actualmente su método de publicidad sigue siendo de "boca en boca". Para la cosecha de alimentos orgánicos, explica Levy, "se usan cultivos trampa, que impiden la devastación del producto sembrado, además de que los fertilizantes que se usan son orgánicos, como el desecho de la cocina, lo que nos evita la necesidad de comprar químicos".

Mucha gente piensa que los productos orgánicos, libres de sustancias tóxicas, tienden a ser más caros que los que usualmente consumimos, y en cuyo cultivo son usados fertilizantes artificiales y plaguicidas químicos. El problema, señala el empresario, es que "como en México no estamos acostumbrados a consumir productos orgánicos, y en una cosecha se usa la siembra de cantidades pequeñas, se torna más caro". Cuando el nivel de producción sube, baja el valor del producto, pues los fertilizantes que se usan son desechos naturales, como cáscaras de frutas y verduras. Para paliar este inconveniente, The Green Corner apuesta a que el consumo de este tipo de alimentos crezca. "En la lucha para que esto se vuelva un hábito, llevamos un margen muy pequeño de lo que vendemos, por ejemplo, el margen bruto más grande que tenemos es de 30 por ciento" afirma el empresario.

Contactos

The Green Corner, Tel. (55) 5286 3939 www.thegreencorner.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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