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Cómo hacer una buena transición

Las transiciones pueden impulsar una empresa familiar, el secreto está en saber articularlas.
Cómo hacer una buena transición
Crédito: Depositphotos.com
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Llevar el mando de una empresa familiar de un día a otro por causas definitivas como la muerte del fundador no es sencillo: implica responsabilidad y un compromiso de sacar adelante lo que con tanto esfuerzo y dedicación logró el antecesor.

Tomar buenas decisiones que en un principio parecen drásticas no es arriesgado cuando se sabe hacia dónde vamos; un claro ejemplo de esto es la historia de los emprendedores Matías y Francisco Baños, quienes al morir su padre heredaron el timón de la empresa familiar.

 

El descubrimiento

 

Matías Baños Aguilar trabajaba en una fábrica de equipos para la verificación de la calidad en la industria de la construcción. Su primer puesto fue de vigilancia, pero su tenacidad lo impulsó a escalar peldaños: el siguiente fue el departamento de ventas donde adquirió mayor conocimiento del mercado.

Con más experiencia y conociendo a detalle el negocio, decidió darle alas a su espíritu emprendedor y en l979 fundó Myelco, empresa cuyo giro principal fue la fabricación, mantenimiento y servicio correctivo de equipos de laboratorio.

De un sector formado en aquel entonces por tres empresas, Myelco tenían el 30 por ciento del mercado. La demanda de sus productos y servicios creció gracias a la calidad, esto propicio un aumento en el número de productos que manejaban. En 1990 podían ofrecer un portafolio de 30 artículos.

 

La transición

 

En el transcurso de esos 11 años, la empresa ganó clientes y mercado, pero su estructura organizacional no respondía a las exigencias del momento: la apertura comercial demandaba profesionalización e innovación. Ante el panorama, así como el fallecimiento del fundador en el mismo año, puso a los hijos Matías y Francisco, al frente del negocio.

&flashquotHace 13 años, haciendo una proyección a futuro y ante el reto de sacar adelante la empresa de mi padre, nos proyectamos como los mejores; para ello nos enfocamos a nuevos procesos de producción e introducción de tecnología, así como a la comercialización de equipos y servicios&flashquot, señala Francisco Baños Hernández, director de producción.

 

Una nueva etapa

 

Con una visión fresca de negocios, empezaron a cambiar cosas en la empresa con el fin de hacerla crecer en un entorno cada vez más competitivo. Reconocieron que la administración que llevaba su padre, aunque había funcionado, no era la correcta y era necesario corregirla.

Crearon un nuevo organigrama que les permitió separar y delegar funciones, así como establecer jerarquías, ahora contaban con responsables de área; también implementaron la documentación de acciones y procesos, lo que condujo a la adopción de una cultura de calidad que llevaba implícita la innovación tecnológica constante.

La transición generacional y la apertura comercial propició que el negocio cambiara de nombre. Su nueva razón social y la que permanece a la fecha es Elvec, Equipo de Laboratorio para la Verificación de la Calidad.

En la época de la transición se contrató más personal para atender la demanda, puesto que su cartera de clientes aumentó de 30 a 150 e incrementó también la línea de comercialización con equipos importados complementarios a los producidos en su planta.

La evolución ha sido positiva, tanto que en los últimos diez años el portafolio de productos ha pasado de 30 a 100.

 

Nuevos proyectos

 

La evolución de Elvec ha planteado un nuevo reto: crecimiento del cien por ciento de su infraestructura para ampliar y mejorar las diferentes áreas del negocio.

Matías Baños asegura que el giro de la empresa después de la muerte de su padre fue lo mejor que pudieron haber hecho ya que le dieron una estructura moderna a su firma, permitiendo incrementar su producción en un 70 por ciento y sus ventas en un 300 por ciento.

El emprendedor reconoce la labor que hizo su padre y precisamente por eso era necesario hacer los cambios administrativos para que la empresa familiar creada en 1979 se mantuviera en el mercado.

"Hemos superados los retos económicos y de asimilación tecnológica que se han presentado", explica el director de producción y añade que eso no hubiera sido posible "si no hubiéramos tenido claro a dónde queríamos llegar", concluye.

 

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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