De medio tiempo

La lombriz

El complemento idóneo para la avicultura alternativa
La lombriz
Crédito: Depositphotos.com
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Cada vez más personas, comunidades y empresas en el mundo están haciendo conciencia de la importancia de reciclar los llamados desechos orgánicos, principalmente por ser una fuente inagotable de nutrientes que, mediante un buen trato, pueden traducirse en beneficios no sólo para el medio ambiente, como para los bolsillos emprendedores.

En este sentido, importantes firmas ya confían en la lombricultura o vermicultura como el mejor sistema natural para encargarse de los denominados desechos o Residuos Sólidos Orgánicos (RSO), incluyendo los citadinos o urbanos.

Sin temor a exagerar, podemos decir que la lombriz de tierra es generadora de importantes negocios en rubros como el cuidado, fertilización y recuperación de suelos, así como en el sector de alimentos debido a sus altos rangos de nutrición animal y humana.

Grandes pioneros

Una de las muestras más significativas de confianza en este método para producir abono natural es BIONATUR, empresa que pretende construir uno de los invernaderos más grandes del mundo, con doscientas hectáreas productoras de tomate y pimiento morrón, con ayuda de tecnología de punta. La firma busca un negocio redondo y orgánico. El desecho del vivero será utilizado en la elaboración de un alimento sano para obtener una producción escalonada del mayor número de productos derivados, como son el humus, worm tea, así como carne y harina de lombriz. Hoy, pese a que aún se encuentra al 60 por ciento de su construcción y aprovecha sólo 40 por ciento de su capacidad, la empresa ya obtiene unas siete toneladas diarias de RSO a partir de desecho de hojas, tallos y tomates.

Por ello, para lograr sus metas de producción, la empresa tuvo que cerrar un ciclo netamente orgánico: diseñar un lombricario adonde procesar esos residuos, con instalaciones y procesos adecuados para obtener los mejores resultados, en calidad e higiene, para lo cual ofrecimos asesoría técnica.

El constante incremento de la producción de lombrices de la empresa indica que para el fin del primer año de actividades se estarán produciendo aproximadamente 700 toneladas mensuales de humus y algunos centenares de litros de worm tea o humus líquido. En el análisis económico total previo que hicimos del proyecto calculamos una TIR o Tasa Interna de Retorno para la empresa del 117 por ciento.

Gracias a la naturaleza

El manejo de principios de calidad total o mejoramiento continuo en la lombricultura, permitirá atender a un mercado exigente que estará muy satisfecho cuando sienta sus beneficios. Como ya hemos mencionado, los principales productos que se desprenden de su crianza y alimentaciónorgánicos, son:

* Humus o seca (escremento) de la lombriz, que es un abono de la mejor calidad, superior al generado en compostas en tierra, debido a que el animalito "limpia" en su organismo el alimento y deja sólo los nutrientes más puros en forma de tierra.

* Worm tea o té de lombrices, de dónde se elabora un excelente fertilizante natural, cuya aspersión puede realizarse por medio de avioneta o atomizadores.

* Carne y harina de lombriz, que sirven para elaborar alimento animal con un altísimo nivel proteico, pues contiene de 7O a 75 por ciento de los 24 aminoácidos necesarios y una gama de vitaminas. De este producto también ya se fabrican complementos alimenticios humanos en países como Brasil y Australia, con garantía de asepsia mediante un baño de rayos gamma, sin mezcla de otros elementos naturales y menos químicos.

Enriquecimiento de los suelos

Algunos usos de estos productos son:

* Recuperación de suelos que han sido empobrecidos por los fertilizantes químicos o desertificados

* Incremento en la productividad de todo tipo de siembra

* Ahorro de agua, por ser gran retenedor de humedad

* Conservación de los suelos. Los mantiene sanos por tener antibióticos

* Alimento animal. La carne y el harina de lombriz pueden servir para la crianza intensiva en cautiverio de pollos, camarones, peces alimenticios y ornamentales, así como ranas. Asimismo, se la ha orientado a animales mayores desde chinchillas, hasta caballos finos de todo tipo, reproductores bovinos (entre otras especies) y mascotas.

* Alimento humano. Con la carne y harina de lombriz se elaboran complementos alimenticios con resultados magníficos. Entre los beneficios que se han detectado, están:

* Gran capacidad anabolizante o de fortalecimiento y desarrollo muscular

* Mejora el proceso de crecimiento e impide anemias

* Enriquece y recupera tejidos, prolonga su envejecimiento, por su composición con histamina, melamina

* Como producto geriátrico, mejora las calidad de vida, entre otros.

* En los animales, además, aumenta la fuerza y velocidad, evita el canibalismo. Acelera el crecimiento de larvas y pos-larvas, alevines, etc. Mejora la calidad y cantidad de pelajes y plumas

* Fortalece huesos y cascos. Limita las mortandades. Para el lombricario de BIONATUR, fue necesario importar tres toneladas de lombrices o, lo que es igual, seis mil 600 libras, de Vicksburg, Mississippi.

Durante el viaje, las lombrices nos sorprendieron con una excelente lección de su potencial. Las transportamos en un trailer de 48 pies con la temperatura interior a 45° F., en 480 cajas plásticas con tapa dotada de seguros laterales y selladas con cinta adhesiva de alta resistencia, sobre pallets con 24 cajas cada uno y aseguradas con plástico termo-encogible.

Fue increíble percibir que el lubricante que expele la lombriz para moverse, deshizo el pegamento de la poderosa cinta adhesiva que sellaba las cajas plásticas. Esto, además de habernos dado más información sobre lo que puede hacer la lombriz, nos dejó la certeza de que las universidades y organismos científicos necesitan dar mayor estímulo a estudios precisos y profundos sobre otras características y elementos constitutivos de este animal.

El potencial del mercado

La importación se debió a dos factores: primero, no fue posible encontrar, en México, proveedores del sistema de clean worms, poco conocido en el país, excepto con entregas calendarizadas en más de tres meses; y el precio no llegó a equipararse con el ofrecido en el exterior.

Mientras tanto, el humus puro de lombriz cuesta, en México, entre mil y mil 500 pesos en las plantas de producción.

En cuanto al worm tea, según información de publicaciones norteamericanas, en su mercado el litro del fertilizante natural cuesta cinco dólares. Por su parte, el kilo de harina o carne de lombriz se cotiza en algo más de 50 dólares. En México hay en ello una gran oportunidad para productores.

Contacto

Bionatur Tel. (55) 216-2030 http://www.bionatur.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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