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Formando emprendedoras

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Créditos enfocados a los grupos femeninos: inmediato incremento en elnivel de vida general de la zona

Por Mariana Cosso

Quien piense que los negocios no van de la mano de la asistencia socialcambiará de opinión al enterarse del óptimodesempeño que tiene la asociación civil Promujer, con dosaños de operación en México y 14 años deéxito en Centroamérica.

La agrupación ofrece créditos solidarios considerados comomicrofinancieros, es decir, otorga préstamos desde $1,500 pesos paraactividades productivas, bajo un esquema de grupos solamente integrados pormujeres.

Como condición, solicitan una garantía solidaria, esto es: &flashquotSeforma un grupo de unas veinte mujeres que se conozcan y se comprometan a que sialguna de ellas no paga, el resto debe responder por el monto encuestión&flashquot, explica el dirigente de Promujer, Armando Laborde.

Y se siguen añadiendo

Actualmente esta asociación opera a través de 14 sucursales en elestado de Hidalgo. Las emprendedoras que obtienen créditostambién reciben capacitación en temas como género,derechos de la mujer, violencia familiar, autoestima, salud y mejora de lashabilidades empresariales. &flashquotEsto es una forma de combinar el crédito concapacitaciones que les permitan llevar una mejor vida y un mejor negocio&flashquot,explica Laborde.

Cuenta con ocho mil mujeres activas con créditos y muchas de ellas yavan en su sexto préstamo.

Las actividades en las que ellas invierten el dinero suelen ser en sumayoría las relacionadas al comercio, como la venta de zapatos ycosméticos por catálogo, vajillas, colchas y perfumes; mientrasque el resto se coloca en los rubros de servicios, artesanales y agropecuarios.

La tasa de interés que maneja es del seis por ciento mensual sobresaldos insolutos, y aunque es alto, Laborde explica que se debe a que es lamanera en la que el programa puede ser autosuficiente: &flashquotHay que tomar en cuentaque son créditos para actividades productivas, no para consumo. La mayorparte de las mujeres son comerciantes y venden casi a lo doble de lo quecompran, por lo que los márgenes de su actividad les permite pagar estastasas&flashquot.

Hasta ahora dicho sistema ha funcionado muy bien. Hay que destacar que sucartera vencida es de solamente 0.4 por ciento.

Dos mujeres, un solo brazo

La asociación civil se originó en Bolivia en 1990, cuando laboliviana Carmen Velasco y la estadounidense Lin Paterson, echaron a andar unprograma de capacitación para mujeres. Posteriormente, el proyectoevolucionó y se incorporó el crédito. El éxito queobtuvieron las llevó a instalar el programa en Nicaragua, Perú, ydesde hace dos años, en México.

Para iniciar sus operaciones en Hidalgo, ambas emprendedoras consiguieron unaaportación tripartita: a través de donativos que obtuvieron entreparticulares, una aportación del Gobierno estatal y otra más delGobierno Federal. Cada uno aportó una tercera parte de un total de $15millones de pesos. Sus planes de expansión contemplan las regiones dePuebla, el Bajío y el Norte del país, que es donde laasociación civil percibe más necesidades en este tipo definanciamientos. Sus expectativas son que en 2005 Promujer alcance el punto deequilibrio financiero, dado que sus objetivos de rendimiento yproducción se están cumpliendo de manera exitosa.

Y para quien esté interesado en ser un emprendedor social, Labordeafirma que aunque al principio una empresa sin fines de lucro toma riesgos,cuando madura se convierte en una actividad rentable y autosustentable.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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