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Ideas inteligentes

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Ideas inteligentes Ideas inteligentes Espíritu deportivo Conducir al éxito Borrón y cuenta nueva Con poquito dinero

Ideas inteligentes

Historias de negocios exitosos surgidos de un evento extraordinario en lavida de sus emprendedores

Por Nichole L Torres

Espíritu deportivo

Qué: Jerseys para deportes que combinan dos diferentes uniformes

Quién: Matt y Craig Steichen de Torn Apparel Inc.

Dónde: Carol Stream, Illinois

Cuándo: Empezó en 2000

Matt Steichen no podía elegir a su equipo favorito en el Super Bowl de2000. Estaba entre los Tennessee Titans y los Rams de St. Louis. Entoncesllegó el momento y su papá, Craig Steichen, lo llevó aAtlanta para el fin de semana de Super Bowl. Matt, aún indeciso, se hizoun jersey que apoyaba ambos equipos: cortó dos jerseys oficiales por lamitad y cosió los lados opuestos para crear un nuevo jersey. Matt, ahoracon 20 años, dice que el jersey atrajo la atención de manera tanpronto como se bajo del avión, en Atlanta.

Cuando regreso a casa, el equipo padre e hijo, empezó a idear un planpara fabricar y vender los jerseys a otros admiradores de deportes. Unaño después, con jerseys entre manos, fueron a Tampa, Florida,para el Super Bowl XXXV entre los Baltimore Ravens y los New York Giants. Enuna de sus caminatas por un centro comercial durante los días previos aljuego importante, Matt, portaba su jersey de Baltimore / Nueva York, cuandocaptó la vista de Nelly, el estrella de rap, que estaba filmando unepisodio de Diary para MTV. Nelly estaba programado para interpretar suscanciones durante el show de medio tiempo, y le gustó el jersey de Matt.Cuando cayeron en la cuenta, Matt y Craig, de 46 años, Nelly portaba eljersey de Torn Apparel en el escenario.

Más allá del 2004: Torn Apparel ahora crea jerseys delfútbol americano profesional, béisbol y hockey. Además,surte a escuelas secundarias e universidades. Las combinaciones máspopulares son las de jerseys con los colores del equipo que portan en partidosde casa y partidos lejanos. Mientras sus productos se venden en línea(www.tornaprl.com) y en algunas tiendas comerciales locales, los Steichenstodavía están tratando de asegurar licencias de las ligasprofesionales y esperan estar en tiendas en los estadios en un futuro. Susventas esperadas fluctúan en los $2.5 millones para 2004, ya van por elcamino del éxito.

Conducir al éxito

Qué: un servicio de valet conducido por mujeres que se visten de acuerdocon el tema de la fiesta

Quién: Gillian Harris de Valet of the Dolls Inc.

Dónde: Malibu, California

Cuándo: Empezó en marzo 2003

Para los clientes de la compañía de Gillian Harris, la fiestaempieza en cuanto los invitados llegan al estacionamiento del lugar de lacelebración, pues la bienvenida se las dan encantadoras mujeres vestidasacorde al tema de la fiesta: desde vestuario para amenizar los locosaños 20 hasta una fantasía marroquí. Para Harris, estenegocio significa proveer un servicio y divertirse mucho.

Con una formación en la industria de radio, Harris tuvo que buscar otrotrabajo cuando su emisora de radio cambió de programación paratocar música en español, así que empezó a trabajaren una compañía de valet. &flashquotLo que me demostró fue quetenía un don para este tipo de negocio&flashquot, dice Harris.

Para llegar al nombre de su compañía, realizó una lluviade ideas con un amigo. La experiencia y conocimiento que obtuvo en la otracompañía de valet le permitió conseguir los permisos ycumplir con las regulaciones con más facilidad. Entonces estaba listapara emprender sola. Harris envió un correo electrónico a todossus contactos --organizadores de fiestas y proveedores de servicio de comida enel área de Los Ángeles-- solicitándoles que corrieran lavoz sobre su nuevo servicio divertido para estacionar autos. El resultado fuemedia docena de contratos para fiestas inmediatamente.

La popularidad de su compañía creció gracias a un poco decobertura periodística en Los Ángeles; hoy, Harris mantiene 120empleados bien entrenados. Raramente ha tenido que reclutar empleados porque, amenudo, sus empleadas le recomiendan a amigos y conocidos.

El compromiso por capacitarse y ofrecer cada vez un mejor servicio al clientees lo que Harris espera aumentará sus ventas en aproximadamente mediomillón de dólares en 2004. Con un ojo en franquiciar su conceptocomo una estrategia de crecimiento posible, Harris espera conseguir otraspersonas para ampliar su visión bajo esa autopista de valet.

Borrón y cuenta nueva

Qué: fabricante de gomas para pizarrones de borrador secos

Quién: Julia Rhodes de KleenSlate Concepts LLC

Dónde: Sonora, California

Cuándo: empezó en 2001

Como profesora, Julia Rhodes tenía la presencia constante de lospizarrones de borrador secos. También veía cómo a menudola gente escribía y borraban sus errores con los dedos o con las mangasde sus camisas. Pensó entonces que debería existir algúnborrador que se pudiera colocar en la punta del marcador--como se usa enlápices-- pero cuando lo buscó, no encontró un productocon tales características en el mercado. Así que empezó afabricarlo ella misma.

Rhodes, de 47 años, empezó ha hacer negocios con otras mujeres yla organización SCORE. A través de ellos, asistió a unareunión con uno de los vicepresidentes de PepsiCo. Le pidióconsejos sobre cómo conseguir que sus productos se vendieran en tiendasde oficina grandes y minoristas para artículos escolares. Lesugirió que les pidiera a las compañías grandes quesolicitaran a sus proveedores de artículos de oficina, borradores enseco. Esta estrategia diferente logró que su producto esté ahoradisponible en los minoristas grandes como Office Depot y Staples, y sus ventasanuales se proyectan hacia el medio millón este año. Esa es unamarca que nadie querría borrar.

Con poquito dinero

Qué: productor de imágenes (con ayuda de la audiencia) en eventosde espectáculo y deportes

Quién: Joe Kivett de CardStunts.com

Dónde: Orlando, Florida

Cuándo: empezó en 1991

Cuánto: menos de $1,000

¿Alguna vez te has preguntado quién es el cerebro detrás delas imágenes que se forman en los grandes estadios, con ayuda de cadamiembro de la audiencia para levantar diferentes tarjetas y así creafotografías enormes, logotiòs o mensajes? Joe Kivett, de 40años, organiza a los espectadores a través de sucompañía, CardStunts.com. Kivett aprendió de este negociocuando era empleado de otra compañía, con esa experienciaempezó su empresa en 1991, haciendo correr la voz sobre sus escenas detarjeta exitosas en el Super Bowl.

Con menos de $1,000 en efectivo, consiguió su primer cliente en virtudde su reputación. Kivett dice que la mayor parte de su dinero inicialfue para cubrir los gastos de viaje y revisar el sitio en Minneapolis dondedaría vida a su escena de tarjetas.

Su golpe maestro para conseguir más efectivo fue a través de losorganizadores del Super Bowl XXVI: les pidió que pagaran la mitad de sushonorarios por adelantado y la otra mitad en el día del evento, de estamanera pudo organizar el evento sin castigar su propio bolsillo. &flashquotPaguétodas mis facturas y tuve una ganancia pequeña con lo que sobro&flashquot, dice.&flashquotTomé esa ganancia y la usé para comercializar micompañía.&flashquot

El marketing de boca en boca todavía es un elemento clave en susesfuerzos para comercializar su negocio. Los años han visto crecer aCardStunts.com: antes planeaba uno o dos eventos al año, actualmenteorganiza alrededor de diez. Además de hacer las escenas en dos funcionesde medio tiempo del Super Bowl, ha coordinado eventos para la Serie Mundial yel Daytona 500. Con ventas alrededor de $350,000, Kivett definitivamenteestá en la cumbre de su juego.