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Útiles referencias

Dos emprendedores hablan de las franquicias con base en sus experiencias

Sara Wilson y Ann Bus

La palabra batería evoca la imagen de una caja plástica negra, repleta de grasa de automóvil. Pero si visitas la franquicia estadounidense Batteries Plus, descubrirás que las baterías sirven para muchas cosas más.

Después de todo, los acumuladores hacen que los relojes caminen, que las alarmas suenen y los teléfonos celulares funcionen. &flashquotEs increíble la cantidad de cosas que están relacionadas con las baterías&flashquot, dice Susan Manwaring.

En 1992, Susan, de 46 años, y su esposo Dan, de 55, abrieron su primera franquicia de Batteries Plus. Dan había oído acerca de la empresa a través de un amigo y se quedó intrigado por el concepto de tener una tienda dedicada principalmente a la instalación, venta y confección especial de baterías. Tan pronto como Batteries Plus recibió su licencia de franquicia en el estado de Indiana (Estados Unidos) donde vivían los Manwaring, la pareja se puso las pilas y entraron en acción. Adquirieron los derechos para abrir una tienda y solicitaron cuatro tiendas más adelante en ese mismo año. &flashquotCreíamos en el concepto&flashquot, dice Susan. &flashquotSabíamos que era un mercado creciente. Si trabajábamos arduamente y nos dedicábamos al negocio, podíamos tener éxito.&flashquot

La pareja trabajó arduamente: mientras Susan combinaba la operación de las franquicias con la crianza de cuatro hijos, Dan tenía un trabajo por separado durante los primeros cuatro años para contribuir con recursos extra. Ahora, 12 años después, todavía trabajan arduamente. Dos de sus hijos operan el negocio, y estiman que las ventas totales de 2004 de las seis tiendas estarán apenas por debajo de los cinco millones de dólares.

Los Manwaring están ocupados día y noche. Mientras Susan se encarga del aspecto de las ventas y trabaja directamente en el negocio, Dan se dedica al establecimiento de metas y la planeación estratégica. Y en todo, su interés en las baterías sigue y sigue. &flashquotUno aprende algo nuevo todos los días&flashquot, dice Susan. &flashquotNunca es lo mismo. Nunca se esfuerza uno por realizar la misma rutina día con día&flashquot.

Alimento para el pensamiento

Después de trabajar durante 18 años como técnico de servicio de AT&T, Chris Lindner presenció la crisis de una compañía que condujo al fraccionamiento de las oficinas de esa firma y se dio cuenta de que ya no había espacio para avanzar en su carrera dentro de la empresa.

La buena noticia fue que con parte del dinero de su liquidación por retiro voluntario, pudo dedicarse a alcanzar el sueño de su infancia: ser propietario de un negocio. Así, abrió una franquicia de Togo's con 125 mil dólares.

Desde 1987, Chris, de 53 años, y su esposa Joan, de 51, han sido franquiciatarios de un negocio mixto de Togo's y Baskin-Robbins. Con el tiempo, abrió tres nuevos negocios en el Sur de California.

El restaurante de Fountain Valley es un negocio familiar, donde Joan se encarga de la administración, mientras Chris dirige las operaciones, lo que incluye capacitar a los empleados, manejo del efectivo, realizar las reparaciones y hasta preparar los emparedados. Sus dos hijos ayudan esporádicamente al padre en la tienda.

Aunque los Lindners tienen una operación organizada, con ventas cercanas a los 600 mil dólares en 2004 en el restaurante de Fountain Valley, Chris indica que el éxito de un franquiciatario sólo llega con trabajo arduo.

De hecho, considera que esa es una de las principales ideas equivocadas acerca de tener una franquicia. &flashquotLa mayoría de la gente cree que uno debe ganar mucho dinero y no tienen que trabajar mucho&flashquot, dice Chris. &flashquotLa verdad es que tienes mucho menos tiempo que los demás y trabajas el doble&flashquot, explica.

Para la gente que considera comprar una franquicia, Chris sugiere, &flashquothacer la tarea. Sal a investigar. Habla con otros franquiciatarios que están en la compañía en que quieres participar, para que comprendas perfectamente en lo que te estás metiendo&flashquot.

En contexto

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Contactos

Batteries Plus
smanwaring@battplus.com
http://www.batteriesplus.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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