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Crédito: Depositphotos.com
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Útiles referencias

Dos emprendedores hablan de las franquicias con base en sus experiencias

Sara Wilson y Ann Bus

La palabra batería evoca la imagen de una caja plástica negra, repleta de grasa de automóvil. Pero si visitas la franquicia estadounidense Batteries Plus, descubrirás que las baterías sirven para muchas cosas más.

Después de todo, los acumuladores hacen que los relojes caminen, que las alarmas suenen y los teléfonos celulares funcionen. &flashquotEs increíble la cantidad de cosas que están relacionadas con las baterías&flashquot, dice Susan Manwaring.

En 1992, Susan, de 46 años, y su esposo Dan, de 55, abrieron su primera franquicia de Batteries Plus. Dan había oído acerca de la empresa a través de un amigo y se quedó intrigado por el concepto de tener una tienda dedicada principalmente a la instalación, venta y confección especial de baterías. Tan pronto como Batteries Plus recibió su licencia de franquicia en el estado de Indiana (Estados Unidos) donde vivían los Manwaring, la pareja se puso las pilas y entraron en acción. Adquirieron los derechos para abrir una tienda y solicitaron cuatro tiendas más adelante en ese mismo año. &flashquotCreíamos en el concepto&flashquot, dice Susan. &flashquotSabíamos que era un mercado creciente. Si trabajábamos arduamente y nos dedicábamos al negocio, podíamos tener éxito.&flashquot

La pareja trabajó arduamente: mientras Susan combinaba la operación de las franquicias con la crianza de cuatro hijos, Dan tenía un trabajo por separado durante los primeros cuatro años para contribuir con recursos extra. Ahora, 12 años después, todavía trabajan arduamente. Dos de sus hijos operan el negocio, y estiman que las ventas totales de 2004 de las seis tiendas estarán apenas por debajo de los cinco millones de dólares.

Los Manwaring están ocupados día y noche. Mientras Susan se encarga del aspecto de las ventas y trabaja directamente en el negocio, Dan se dedica al establecimiento de metas y la planeación estratégica. Y en todo, su interés en las baterías sigue y sigue. &flashquotUno aprende algo nuevo todos los días&flashquot, dice Susan. &flashquotNunca es lo mismo. Nunca se esfuerza uno por realizar la misma rutina día con día&flashquot.

Alimento para el pensamiento

Después de trabajar durante 18 años como técnico de servicio de AT&T, Chris Lindner presenció la crisis de una compañía que condujo al fraccionamiento de las oficinas de esa firma y se dio cuenta de que ya no había espacio para avanzar en su carrera dentro de la empresa.

La buena noticia fue que con parte del dinero de su liquidación por retiro voluntario, pudo dedicarse a alcanzar el sueño de su infancia: ser propietario de un negocio. Así, abrió una franquicia de Togo's con 125 mil dólares.

Desde 1987, Chris, de 53 años, y su esposa Joan, de 51, han sido franquiciatarios de un negocio mixto de Togo's y Baskin-Robbins. Con el tiempo, abrió tres nuevos negocios en el Sur de California.

El restaurante de Fountain Valley es un negocio familiar, donde Joan se encarga de la administración, mientras Chris dirige las operaciones, lo que incluye capacitar a los empleados, manejo del efectivo, realizar las reparaciones y hasta preparar los emparedados. Sus dos hijos ayudan esporádicamente al padre en la tienda.

Aunque los Lindners tienen una operación organizada, con ventas cercanas a los 600 mil dólares en 2004 en el restaurante de Fountain Valley, Chris indica que el éxito de un franquiciatario sólo llega con trabajo arduo.

De hecho, considera que esa es una de las principales ideas equivocadas acerca de tener una franquicia. &flashquotLa mayoría de la gente cree que uno debe ganar mucho dinero y no tienen que trabajar mucho&flashquot, dice Chris. &flashquotLa verdad es que tienes mucho menos tiempo que los demás y trabajas el doble&flashquot, explica.

Para la gente que considera comprar una franquicia, Chris sugiere, &flashquothacer la tarea. Sal a investigar. Habla con otros franquiciatarios que están en la compañía en que quieres participar, para que comprendas perfectamente en lo que te estás metiendo&flashquot.

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Contactos

Batteries Plus
smanwaring@battplus.com
http://www.batteriesplus.com