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Cuida tu principal riqueza

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Cuida tu principal riqueza Cuida tu principal riqueza ¿Por qué es gurú?

Cuida tu principal riqueza

Recursos humanos es una área central en los negocios. Un expertointernacional en la materia te da las mejores pautas para tu empresa

Stuart Crainer

Debido a que el capital intelectual y la naturaleza cambiante de los negocioses cada vez más importante en las empresas, la forma en que éstasatraen, retienen, motivan y dirigen a la gente está dentro de lasprioridades de la agenda ejecutiva.

Los recursos humanos es una función central. Edward E. Lawler,teórico internacional en esta área, con 40 años deexperiencia de campo, en su más reciente libro Treat PeopleRight* (Trate bien a la gente) examina cómo las empresas pueden ydeben superar la demagogia al tratar realmente bien a la gente para beneficiode las personas individuales y de los empleadores. La gente constituye suprincipal activo.

Stuart Crainer: ¿Las formas en las que se trataba antes a la genteestán ahora obsoletas?

Edward E. Lawler: Algunos de los antiguos principios estánmuertos gracias a los cambios tecnológicos, al surgimiento de las TI, aestructuras financieras diferentes, al ascenso de organizaciones complejas,etc. Elementos como contratos de empleo de largo alcance y lealtad, hoy sonanacrónicos. Ahora hay un ciclo de carrera orientado al cambio. La gentesimplemente no debería esperar una carrera de largo plazo dentro de unamisma compañía.

SC: ¿Qué tan cómoda se siente la gente con eso?

EL: Depende de la edad. Los mayores de 50 no están necesariamenteávidos de cambios, pero la gente más joven tiene incrustado en lacabeza que se trata de un nuevo mundo.

Hay una espiral virtuosa en esto. Si las organizaciones pueden instalar lasprácticas correctas, podrán mejorar su desempeño en eltranscurso del tiempo y los individuos podrán beneficiarse con eltiempo. La buena noticia es que algunas compañías han sustentadoespirales virtuosas durante mucho tiempo. Piensa en Microsoft que ha podidosobrevivir a los cambios debido al compromiso de su gente.

Al mismo tiempo, es sencillo salir de esta espiral virtuosa. Tú puedesingresar en una espiral mortal. La gente puede irse y llevarse consigo muchodel valor de la organización. Fíjate en Arthur Andersen: en seismeses, de ser una gran organización se convirtió enprácticamente nada. Son todos intangibles.

SC: ¿Cuál es uno de sus principales puntos de interésen Recursos humanos?

EL: El tema central es volver a formular la pregunta de quiénesgobiernan las corporaciones y a quienes deberían servir éstas. Vamás allá del management y del liderazgo, el gobierno es un asuntopolítico --tanto si se ve sólo por los accionistas de lacompañía o si se preocupan por todos los accionistas--. Puedesestar seguro que si los intereses de los empleados, los intereses de losproveedores, quizá aun los intereses de los clientes, estuvieran todosrepresentados en los dirigentes de los negocios, las empresas secomportarían de un modo muy diferente.

SC: ¿Las organizaciones hoy son más eficientes?

EL: Habiendo visto como vi el cambio organizacional a lo largo de lasdécadas, es fácil sentirse desalentado. Pero no lo estoy. Es muyexcitante estudiar cómo son dirigidas las organizaciones, porqueestán ocurriendo muchos cambios. Así, claro, son másefectivas. Tienen que serlo.

Fíjate en la complejidad de las cosas que las organizaciones puedenhacer y tienes que ser optimista. Son increíblemente complejas, porquesi van a prestar servicios complejos no pueden ser simples. Necesitan gentecapacitada y diseños complejos. La otra realidad es que se necesitagente motivada para hacer que esto ocurra. Hemos avanzado.

Observa la industria automotriz actual y compárala con la de losaños 70. Los autos son mucho mejores y a la gente se le trata muchomejor. Lo mismo podemos decir de la mayoría de las industrias.

*De la serie Pensamiento Sobre Liderazgo, editorial KnowledgeCurve©.

¿Por qué es gurú?

Edward E. Lawler es uno de los teóricos de Recursos humanos másreconocidos. Desde hace 40 años ha hecho un seguimiento puntual de loscambios mundiales en este rubro.

Lawler es autor de 35 libros y más de 300 artículos que abarcandesde estudios sobre las compensaciones por participación de losempleados a la estructura organizacional correcta para el siglo 21. Entre susbestsellers se incluyen High Involvement Management yCorporate Boards, escrito en coautoría con Jay Conger y DavidFinegold. Es Profesor distinguido de negocios en la Escuela de Negocios en laUniversity of Southern California (USC), y es también fundador ydirector del USC's Center for Effective Organizations.