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Abanico de oportunidades

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Abanico de oportunidades Las casamenteras

Las casamenteras

Dos hermanas encuentran la empresa perfecta: un servicio de citas a altavelocidad

Por Anna Buss

La campana suena: es la señal para que entre 20 y 40 parejas empiecenuna cita. El reto: determinar si la persona podría ser su parejaperfecta... en solamente cuatro minutos.

Esta cita exprés es parte de la tendencia popular de servicios de citasa alta velocidad, de la que las hermanas Donna Heiser, de 48 años, y PatMaida, de 51, son parte, pero como empresarias.

Después de que una prima de la dupla emprendedora tuvo muy buenoscomentarios acerca de la cita de cuatro minutos a la que había asistido,Maida investigó a la compañía y descubrió que eseservicio aún no se ofrecía en su área. Llamó alfundador, Christian Screen, para conseguir más información. Elresultado: en el otoño de 2004, las hermanas compraron los derechos delicencia exclusivos para The 4-Minute Date en la área de Tampa Bay,Florida por $5,000.

El servicio se enfoca hacia profesionales solteros con poco tiempo y queestán cansados de los bares para solteros, dice Heiser. Las hermanas hanregistrado a aproximadamente 800 personas vía su sitio web,www.speedmingle.com.

Las parejas se encuentran y conviven en un bar o restaurante, en eventospatrocinados por las hermanas. &flashquotLos clientes logran salir una noche y comprarun par de bebidas, en lugar de salir 20 noches&flashquot, explica Heiser de lo atractivodel negocio.

A escala nacional (en Estados Unidos), 14 parejas comparten su testimonio sobresu compromiso después de conocerse a través del servicio, diceScreen. Por una cuota de $35 dólares, las personas no sóloestán encontrando a su pareja, también están &flashquothaciendoamistades y conexiones de negocio&flashquot, asegura Heiser.

Sin embargo, dirigir la empresa a veces tiene sus desafíos, entre losque destacan contar con un número igual de hombres y mujeres para cadaevento, porque, según Heiser, los hombres suelen &flashquotacobardarse&flashquot y noasistir a las reuniones. Otra dificultad es conseguir que el nombre de laempresa sea conocido en cada zona, pero para lo cual las hermanas han invertidoen publicidad en los tres periódicos más importantes de Tampa.Incluso con todos los costos de publicidad iniciales, han podido cubrir losgastos generados en 2003.

Actualmente, Heiser y Maida creen que han encontrado una empresa que se acoplaa ellas. La empresa sigue creciendo en reputación y esperan cerrarventas por $70,000 dólares en 2004.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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