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Ideas inteligentes

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Crédito: Depositphotos.com

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Emprendedores comparten sus historias de éxito.

Nichole L. Torres

Útiles escolares a un clic

Qué: una tienda deartículos escolares en línea

Quién: Glenda y KevinSidman de One Stop School Shop Inc.

Dónde: Tequesta,Florida

Cuándo: empezaron en 2000

Como mamá y maestra,Glenda Sidman comprende lo duro que puede ser para los padres localizar todoslos artículos escolares que sus niños necesitan. Hoy, cuandomuchas escuelas lidian con déficit presupuestarios y la escasez desuministros, a menudo regresan a los estudiantes a casa con largas listas deútiles escolares que necesitarán para el siguiente añoescolar: desde pegamentos , borradores y lápices, hasta marcadores ymás.

La situación inspiró a que Glenda, de 45 años y madre detres niños, iniciara una tienda que le hiciera fácil a los padresla tarea de encontrar y comprar artículos escolares. Gracias a suexperiencia en enseñanza y relaciones con escuelas de su localidad,Glenda consiguió algunas listas de útiles para ponerlas enlínea directa en su sitio web, 1StopSchoolShop.com. En este sitio, lospadres se registran con el nombre de la escuela y el grado de su hijo, compranel paquete de útiles apropiado para después recibirlo a la puertade su casa. El formato en línea asegura que los padres que no cuentancon mucho tiempo, compren todo sin salir de casa u oficina.

Glenda y su marido, Kevin, de 43 años, ha cerrado negocios conmás escuelas desde entonces, y hoy trabajan con escuelas en másde 10 estados en la Unión Americana. La voz se ha corrido y sureputación con los padres, atraídos por el nuevo servicio y elhecho de que la compañía dona 10 por ciento de sus ganancias a laescuela del estudiante, han ayudado a construir esta empresa, tanto que susventas proyectadas para 2004 son de $5 millones.

Pret a Porter infantil

Qué: diseños de ropa paraniños inspirados en telas asiáticas

Quién: Lynn PotterWells y Leslie Karen Potter de Meili & Me

Dónde: Longview,Texas

Cuándo: empezaron en marzo, 2003

Cuando Leslie Karen Potter adoptó a su hija en China en 2000, se enamorono sólo de su pequeñita sino también de esa cultura.Quería que su hija, Meili, ahora de cuatro años, crecieraorgullosa de su herencia cultural. Así que Potter, de 49 años,decidió combinar su pasión por la ropa china y suformación de compradora profesional y estilista para crear una nuevalínea de ropa para su hija y otras niñas.

Potter invitó a su hermana, Lynn Potter Wells, quien esdiseñadora gráfica, como su socia. Aunque las hermanas viven enestados diferentes (Potter en Colorado y Wells en Texas), pueden atender sutrabajo fácilmente vía teléfono e Internet. Potter manejala maquila, mientras que Wells cuida la mercadotecnia y el trabajo dediseño.

En la nueva empresa, las hermanas encontraron una costurera asio-americana paraque les ayudara en el diseño y a crear artículos de buen gusto.Pertenecer a la comunidad asioamericana de adopción ha ayudado a que secorra la voz sobre los productos y el negocio de estas emprendedoras. &flashquotLareacción ha sido fenomenal&flashquot, dice Wells, de 51 años. &flashquotFuimos a unfestival de adopción asiático y en tres horas vendimos $2,700 enropa.&flashquot La aceptación de su línea de ropa ha sido tan buena quelas empresarias incluso han recibido solicitudes para fabricar ropa deniños. Con miles de ideas para el futuro --incluyendo una líneade décor y bolsas de pañales con impresos asiáticos--, lasfundadores de Meili & Mí esperan que las ventas por sucolaboración de tiempo completo lleguen a $30,000 dentro de unaño.

La imagen lo dice todo

Qué: material de mercadotecnia queincluye trabajos artísticos

Quién: Sandy Myers deArtable

Dónde: Minneapolis

Cuándo: empezó enoctubre, 2003

Para promover sus productos y servicios, las empresas a menudo distribuyentazas para café poco inspiradoras y plumas con sus logotipos. &flashquotPero,¿has visto mercancía de logotipo?&flashquot pregunta Sandy Myers, de 53años.

Esta emprendedora se ha dedicado a conseguir copias de trabajosartísticos para imprimirlos en todo tipo de material: desde etiquetas deequipaje y postales hasta pad mouse y tazas de café, y ofrecer, de estamanera, una alternativa más artística para las empresas quequieren promover sus productos y servicios de una manera diferente. Asíque, en lugar del típico tarro con logotipo, sus clientes pueden tenerel nombre de la compañía y la información de contacto,impresas en un despliegue de artículos que se centran en hermosasimágenes de arte.

Myers también dirige Visual Promotions, una compañía quecrea puntos de venta y stands en ferias comerciales así comoestandartes. Fundó Artable, que se espera tendrá ventas por$200,000 en 2004, con lo que suma un área de servicios más a sucírculo empresarial.

Poco dinero, muchas ganancias

Qué: almacenamiento dedocumentos

Quién: Rick Kushel y Ed Vogelsong de ArchiveSystems

Dónde: Fairfield, Nueva Jersey

Cuándo: empezaron en1991

Cuánto: $5,000

La mentalidad de &flashquothaz lo que sea necesario&flashquot ayudó a Rick Kushel, de 39años, y Ed Vogelsong, de 41, a construir su compañía dealmacenamiento de documentos en 1991. Los socios se conocieron mientrastrabajaban juntos en MCI, la firma de telecomunicaciones, a fines de losochenta. Pero cuando Vogelsong dejó su trabajo en 1990, estabanentusiasmados con la idea de empezar una compañía dealmacenamiento de documentos que ofreciera un enfoque especial en el servicioal cliente, y con sólo $5,000 como capital inicial, requerían detenacidad y mucho ingenio para tener éxito.

Su primera táctica de ahorro fue crear un modelo diferente para elalmacenaje de documentos. En lugar de alquilar un espacio inmenso y llenarlocon clientes, Kushel dice, &flashquotalquilamos una cantidad de espacio mínima,tratamos de llenarlo....y tomamos más espacio cuando lo fuimosnecesitando.&flashquot

Para ayudar a mantener los pagos operativos, Vogelsong se empleo como chofer delimusinas por la noche, mientras que Kushel conservó su trabajo deventas. El equipo se reunía cuando Vogelsong no trabajaba:atendían todos los aspectos del negocio desde crear un sistema dealmacenamiento hasta repartir documentos. De acuerdo con Vogelsong, norecibieron sueldo por lo menos, durante tres años. Kushel inclusorealizaba entregas en su automóvil en aquellos días de arranque;nada qué ver con los camiones de entrega totalmente equipados que tienenhoy.

Su llave al éxito más eficiente fue, sin duda, lasabiduría para atender las finanzas, de manera transparente y simple.Kushel dice: &flashquotTener un presupuesto adecuado, y gastar sabiamente. Tienes quevivir dentro de tus posibilidades.&flashquot

Vogelsong añade, &flashquotEs un modo de pensar. Se tiene que hacer lo que setiene que hacer.&flashquot

Su sistema de almacenamiento de documentos abarcando tanto papel como archivoselectrónicos, Archive Systems Inc. tiene más de 400,000 piescuadrados de espacio. Con ventas esperadas por $16 millones en 2004,parecería que lo que almacena son las ganancias.