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Padres de la nación

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Podrían ser el próximo mercado atractivo

Nichole Torres

Si le quieres pegar al próximo gran negocio, voltea hacia los papas: esenúmero en constante aumento de hombres que dedican más tiempo asus niños y que necesitan los productos y servicios de familia que antessólo se dirigían a las madres. De acuerdo con datos de censosrecientes, en Estados Unidos hay 25.8 millones de padres de familia casados quese están encargando de criar a sus hijos menores de 18 años deedad, y dos millones de niños en edad preescolar cuyos padres los cuidanmás horas en lugar de contratar algún servicio de cuidado demenores mientras sus madres trabajan. Contando a los dos millones de padressolteros que actualmente habitan en Estados Unidos, existe una demandacreciente para productos centrados en los padres.

Como padre de familia, Chris Pegula fundó su compañía depañaleras (diaper bags) para papás en Santa Mónica,California. Sus bolsas se asemejan más a las bolsas de mensajeríaque a las tradicionales bolsas para llevar todo lo que necesita un bebéfuera de casa, con ositos de peluche. Diaper Dude LLC nació en mayo de2003, después de que Pegula, de 32 años, no encontró algoque le gustara para llevar a las excursiones con sus niñospequeños. Pegula relata: &flashquotPensé: sólo voy a diseñaruna diaper bag. Por curiosidad la voy a poner a la venta... a ver sifunciona&flashquot. La pañalera, que está muy a la moda, pegóinmediatamente entre los papás, y ahora está disponible entiendas lujosas como Fred Segal y Nordstrom, en la Unión Americana. Lasventas van en aumento y tiene proyectado unos $350,000 dólares para2004.

El mercado de los papás se está abriendo porque los hombres de laGeneración X son nuevos padres; ser papá es una prioridad en susvidas, dice Ann A. Fishman, experto en comercialización y presidente deGeneration Targeted Marketing Corp. Más que las generaciones de antes,esta generación de padres está preocupada por establecer unbalance entre el trabajo y sus vidas en familia. Quieren participar en lacrianza de sus hijos, anota Fishman.

La mercadotecnia dirigida a este segmento requiere un poco deimaginación del futuro. Fishman aconseja olvidarse del color &flashquotrosita&flashquot.Todo lo que los empresarios tienen que hacer es darse cuenta de quehabrá tantos hombres como mujeres interesados en productos para loshijos. Puedes crear boletines y sitios Web para padres o destinar en tu sitiouna sección especial para papás; fabricar productos para padres,servicios dirigidos a papás de adolescentes... la gama puede ir desdeequipo electrónico y productos de seguridad hasta seguros y productosfinancieros. Fishman concreta: &flashquotNo existe límite de dónde puedesllegar con esto.&flashquot