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Socios virtuales

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¿Se puede empezar una empresa con alguien a quien nunca hasconocido?

Nichole Torres

En la era digital, puedes tener amigos, clientes e incluso romances con ayudade internet. Pero empezar una empresa con alguien a quien nunca has conocido,en una ambiente virtual, ¿puede funcionar?

Claro que sí, dice Eileen Parzek, fundadora de SohoItGoes!, unapequeña firma de servicios de comercialización parahogar-emprendedores en Albany, Nueva York. &flashquotInternet nos libró a todos&flashquot,asegura. Como ya no están atados a una ubicación física,se puede tener un socio en Nueva Zelanda mientras tú vives en Idaho, dela misma manera que Dave Lakhani y Sean D'Souza. Lakhani, fundador de BoldApproach, una firma de estrategia de aceleración de empresa en Boise,Idaho, estaba buscando empezar un negocio de conferenciante y seminarios adistancia. Se asoció con D'Souza, de Nueva Zelanda, después deque éste último leyera en una revista acerca de lacompañía de Lakhani.

&flashquotNo es muy diferente como hacer negocios con alguien en el estado colindante&flashquot,dice Lakhani. La clave aquí es confiar en alguien a quien nunca hasconocido, pero Lakhani reconoce que tomó unos pocos meses en llamadastelefónicas y correo electrónico para que se sintiera losuficientemente cómodo para hacer negocios con D'Souza. Sucompañía, The Brain Alchemy Master Class, todavíaestá en el fase de constitución, pero ya han tenido su primerseminario y cosechado ganancias; esperan ganar alrededor de medio millónen ventas en su primer año.

Aunque Lakhani y D'Souza se conocieron a través de un artículoimpreso, muchas personas conocen a sus socios virtuales en el mundo enlínea: en grupos de conexión en red de negocio o grupos de laindustria, dice Parzek. Y si los empresarios les importa estar encomunicación, verifican referencias e historias, pasan mucho tiempohablando por teléfono y en línea antes de empezar la empresa, yestablecer las responsabilidades por escrito, una sociedad virtual realmentepuede ser beneficiosa. Lakhani anota: &flashquotExiste una limitante en tiempo paratrabajar en cosas conjuntamente pues debido a la diferencia de horarios de 18horas, pero nos da el beneficio de ser capaz de trabajar en proyectos conjuntos24 horas al día&flashquot. Conquistar la geografía virtual es otra cosa, yestos dos entrepreneurs (que planean conocerse en persona al final delaño) ya se afianzaron de un mercado internacional.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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