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Ideas inteligentes

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Ideas inteligentes Ideas inteligentes Espíritu deportivo ¿Estás protegido? Toma asiento Con mínima inversión Que rollo

Ideas inteligentes

Atractivos campos de acción para emprendedores curiosos

Nichole L Torres

Espíritu deportivo

Qué: Banderas que los admiradores de deportes pueden lanzar encasa para señalar errores del árbitro

Quién:Phil Barrows, Deirdre Barrows, Rob Schroeder y Faith Schroeder de You're yourOwn!

Dónde: Port Washington,Wisconsin

Cuándo: diciembre 2003

Frustrado con los partidos de fútbol americano que veía en casa,Phil Barrows, de 45 años, solía aventar lo que tenía a sualcance directo a la TV cuando un árbitro marcaba mal alguna falta.Animó a su esposa, Deirdre Barrows, de 35 años, a crearan suspropias banderas para indicar faltas, en vez de tirar otras cosas. El amigo deinfancia de Phil, Rob Schroeder, de 45 años, y su esposa, FaithSchroeder, de 35, eran también grandes aficionados al fútbolamericano. Vieron el potencial en las banderitas, de tal forma que el cuadro deempresarios se unió en el negocio. Phil reconoce: &flashquotHemos pasado de serquarterbacks de salón a árbitros de salón&flashquot.

Los socios empezaron a investigar diferentes telas y pelotitas que diera a labandera la textura correcta y el peso necesario, para evitar causarledaño a los muebles u otros espectadores. Cuando encontraron lacombinación correcta, los emprendedores empezaron a vender su nuevabandera a pequeños minoristas locales. A algunas personas en sucomunidad --la mayoría grandes admiradores del fútbol americano--les encantó el producto, el cual tiene un precio entre $4 y $7dólares, dice Phil. Ahora, con minoristas desde Canadá a Floriday Texas solicitando mayores cantidades de banderitas, los empresariosestán listos para su segunda temporada grande de fútbolamericano.

Aunque siguen operando la empresa sólo de medio tiempo, el equipo esperaobtener ingresos de aproximadamente $40,000 dólares en su primeraño de operaciones. Phil también comenta que él y sussocios planean crear una bandera de falta en otras arenas como reunionescorporativas o como una herramienta divertida para el estrés, e inclusocomo un producto de mercadotecnia para otras compañías. Philseñala: &flashquotLa gente lo encuentra muy divertido&flashquot.

¿Estás protegido?

Qué: Proveedor de seguros para bodas

Quién:Karen y Roger Sandau de WedSafe

Dónde: Beverly Hills,California

Cuándo: 2000

Mientras planeaban su boda a fines de 1999, a Karen y Roger Sandau pensóen lo peligroso que resultaba dejar grandes depósitos en efectivo, noreembolsables a distribuidores quienes no contaban con alguna protecciónsi llegara a suceder algo el día de la boda: desde la quiebra de undistribuidor hasta la enfermedad de un miembro de la familia. Los Sandauspensaron en todas las posibles eventualidades que podrían salir mal eldía de su boda y deseaban encontrar alguna manera de proteger suinversión.

Encontraron seguros de bodas disponibles en otros países, pero ningunoen Estados Unidos, lo que le dio una buena idea a la pareja --estimaron quevarias parejas como ellos se sentirían más tranquilas si supieranque están respaldados por un seguro en caso de circunstanciasimprevistas. Karen, de 37 años, tenía formación enplanificación de eventos y organizador de banquetes y habíaoído hablar de seguros para cancelación de eventos; Roger, de 38,es abogado en espectáculos así que sabía cómofuncionaban los eventos en general. Los recién casados combinaron supericia y afinaron los detalles que el seguro cubriría, como emergenciaspor clima, vestidos de novia dañado o robados, y anillos perdidos odañados, para nombrar algunos. También decidieron ofrecer unseguro de responsabilidad civil por cualquier indemnización pordaños y perjuicios incurridos en el sitio de la boda (algo que muchoslugares requieren).

Encontraron un asegurador para la póliza, y desarrollaron un softwareque les permitiría organizar y vender su seguro más barato. Suproducto ha tenido buena aceptación entre parejas comprometidas y,especialmente, planificadores de bodas. La mercadotecnia a profesionales debodas los ha ayudado a crear una empresa con ventas entre $2.25 y $2.5 millonesde dólares para 2004. Roger comenta: &flashquotTodos hemos oído hablar dealguna boda que resultó en un desastre, pero ahora, con WedSafe altimón, no tiene que significar una catástrofe.

Toma asiento

Qué: sillas de masaje automáticas que operan con monedasen espacios públicos

Quién: Mark Eberhardt de FirstClass Seats

Dónde: Racine, Wisconsin

Cuándo:empezó en 1994

Una tarde llena de gente en un aeropuerto inspiro a que Mark Eberhardt, de 51años, se pusiera a pensar en una manera relajante para esperar: seimagino lo agradable que sería sentarse en una de esas sillas de masajeque había visto en tiendas caras. Con una formación como corredorde bolsa, fue un gran desafío conseguir modificar la mecánica dela silla para que ésta aceptara monedas, sin mencionar los problemas porlos que tuvo que pasar para lograr el permiso para ubicarlas en centroscomerciales y aeropuertos. Muchas personas, no comprendiendo el concepto de lasilla, retrocedieron al oír la palabra &flashquotMasaje&flashquot, pensando que era algoilícito. Eberhardt se presentó cara a cara con los posiblesclientes para mostrarles la silla y conseguir así que ellos apreciaransu idea.

En 1996, consiguió ubicar su silla en Mitchell International Airport enMilwaukee. Hasta la fecha, las First Class Seats están en 125 centroscomerciales en Estados Unidos, y Eberhardt tiene planes de expandir su negocioa más aeropuertos y centros comerciales alrededor del país. Conventas de $4 millones para 2004, parece que relajarse es la manera del futuro.

Con mínima inversión

Qué: proveedor de servicios de computadora yred|

Quién: Sarah Byrne Ducharme de New England NetworkGroup

Adónde: Everett, Massachusetts

Cuándo:empezó en 1995

Cuánto: Entre $3,000 y $4000dólares

Con menos de $4,000 dólares para el arranque, Sarah Byrne Ducharme, de40 años, inicialmente planeó vender sistemas de computadora aestudiantes universitarios. Cuando se dio cuenta de que estos generalmente notenían mucho efectivo, cambió su enfoque a vender computadoras aotras empresas pequeñas. Pero cuando vio que los precios de los equipode computadora bajaban y y se convertían en aparatos muy accesibles,Ducharme se dio cuenta que el verdadero negocio estaba en los servicios,así que cambió el enfoque nuevamente y se convirtió enproveedor (subcontratado) de computadora y servicios de conexión a redpara empresas en su área.

No fueron fáciles esos primeros días. Ducharme recuerda que sededicó a cuidar casas para ahorrar dinero en alquiler, e intercambiabasus servicios con varios distribuidores. &flashquotSeguramente me vi como una realtacaña. Definitivamente negociaba por todo: necesitaban servicios decomputadora, y yo requería suministros para mi oficina. Esto no funcionasiempre, pero hay tiempos cuando tienes algo que la otra persona necesita.&flashquot

Inició en pequeño, alquilando una oficina chiquita. Su empresacreció poco a poco: se extendió instalando otra oficina en elpasillo y luego una más. Pero incluso entonces, Ducharme confiesa quetodavía tenía la mentalidad de ahorrar dinero. Desde imprimirsobre ambos lados de cada hoja, a trabar 18 horas por día para mantenerel negocio en operación, Ducharme hizo de todo.

&flashquotEl desafío más grande --dice-- fue encontrar empleados quetrabajaran para mi y convencerlos de que había un futuro muy grande enesta compañía&flashquot. Su persuasión fue efectiva y hasta hoyconserva a la mayoría de esos primeros colaboradores. Y el fenomenalfuturo que ella les prometió se cumplió: casi $5 millones enventas para 2004.

Que rollo

Qué: fabricante de pequeñas plataformas y anexos de pisopara patinar que evitan el deterioro del piso original, sobre todo el depropiedades privadas

Quién: Chris Loarie de Intellicept dbaSkatestoppers

Dónde: El Cajon,California

Cuándo: empezó en 1998

No es fácil parar una bandada de patinadores decididos a practicar dondeno son bien recibidos, pero Chris Loarie inventó una manera con la quetanto patinadores como el resto de los habitantes estén contentos: losSkatestoppers. Cuando estos especie de corchos pequeños se ponen sobreparedes exteriores, banquetas, bordillos y más --esos mismos lugares endonde los patinadores buscan practicar-- los practicantes evitan esaárea, y la propiedad privada queda protegida del daño que causalos golpes de una patineta.

A Loarie, de 34 años, se le vino la idea después de escuchar a suhermano, un oficial de la policía en Estados Unidos, hablar sobre todaslas quejas que había recibido de empresarios sobre los patinadoresperturbadores que practicaban en frente de sus establecimientos. Loariediseñó los primeros prototipos en 1996, y durante todo 1997, seconcentró en refinarlos para hacerlos más fuertes y menosprobable de ser quebrados.

Cuando perfeccionó el diseño y empezó a recibircríticas muy favorables de empresarios, parques municipales y distritosescolares en la Unión Americana, Loarie añadió unalínea artística con diseños de concha marina y semejantespara hacer el producto práctico, ameno estéticamentetambién. Aún así, Loarie se dio cuenta de que mientras erapopular entre los propietarios, los patinadores no eran justamente admiradoresdel producto. &flashquotLos patinadores suelen decir que les estamos quitando susderechos, pero para mí, es bastante sencillo: alguien tiene un pedazo depropiedad, y no quieren patinadores ahí. Están dentro de susderechos pedirles que no practiquen frente a sus casas, especialmente siestán perturbador o destruyendo el ambiente.&flashquot

Loarie actualmente trabaja con contratistas para incluir los Skatestoppers enel diseño de nuevos edificios. Al parecer nadie podrá parar lacarrera de esta emprendedora, mucho menos ahora que los ingresos de sucompañía lleguen al medio millón de dólares para2004.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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