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Comenzaron con una tarea escolar que fructificó en un proyecto paraganarse la vida. Es el equipo Aliem, ganador del concurso Expo ANTAD 2004

Belén Zapata

Aliem, fabricante de Empanadinas, es el equipo ganador del concurso que cadaaño organiza la Asociación Nacional de Tiendas de Autoservicio yDepartamentales (ANTAD), para encontrar al producto más innovador anivel nacional.

El equipo está conformado por siete estudiantes del tercer semestre dela carrera de administración en la Universidad Nacional Autónomade México (UNAM). Se hizo acreedor a un reconocimiento económicode 20 mil pesos y un galardón, además de tener la oportunidad depresentar sus productos a los gerentes de compras de las principales cadenas deautoservicio del país.

La idea

Lorena Arenas, Paola Razo, Citlalli Trujillo, Aarón Garduño,Patricia Estrada, Daniel Martínez y Pamela Barreto, decidieron crear unaempresa de empanadas para el negocio modelo que les pidieron desarrollar en unade sus materias.

&flashquotLos estudiantes siempre tenemos hambre porque tenemos muy poco espacio paracomer entre una clase y otra; nunca tenemos tiempo de nada. Por eso pensamos encomida rápida, nutritiva y de muy buen sabor&flashquot, comenta Pamela Barreto.

Primero probaron con guisos enlatados, pero su desarrollo les exigíamás de año y medio de didicación; fue entonces quepensaron en elaborar empanadas listas para servirse.

El producto

Hicieron pruebas entre sus compañeros para definir los sabores quemanejarían. Se quedaron las más populares: pollo con mole,jamón con piña y queso con atún.

Con ayuda de personal de la Universidad, realizaron las pruebas deconservación de alimentos, el diseño del empaque y la publicidad.

Pamela Barreto considera que lo más difícil de todo el procesofue encontrar el empaque adecuado, que no guardara aire. Otro aspectocomplicado fue la inversión: &flashquotPara nosotros que somos estudiantes ydependemos de nuestros papás era muy complicado estar financiando elproyecto. Aportamos, cada uno, mil pesos para el arranque&flashquot.

Aliem trabaja artesanalmente, en casa de uno de los integrantes y cada uno deellos está involucrado en alguna parte del proceso, unos elaborando lapasta, otros los guisos, algunos más en el relleno y otros el empaque.

Tienen capacidad para elaborar 200 empanadas diarias y hasta ahora sólolas distribuyen en la Universidad, pero advierten que, si encontrarán uninversionista, podrían crecer la producción y distribución.

La experiencia

Para estos jóvenes estudiantes lo más gratificante fue laelaboración de su plan de negocios, el cual les permitió ganareste concurso, pero a corto plazo, también les servirá paraemprender su propio negocio.

Aliem es una de las 140 empresas que, en promedio, se forman cada añodentro del programa Emprendedores UNAM que atiende a 20 grupos cada cicloescolar. Este plan tiene 20 años funcionando y hasta ahora ha logrado--además de impulsar a los estudiantes a crear sus propias empresas--realizar convenios de colaboración con dependencias federales como laSecretaría de Economía y Nacional Financiera.

El premio

Pero, si mucha gente es capaz de hacer empanadas de buen sabor y frescas,¿por qué este equipo obtuvo el reconocimiento de la ANTAD? Por dosrazones: empaque y conveniencia, elementos indispensables para todos losproductos que puedan ser vendidos en cadenas de autoservicio.

&flashquotEmpanadina resultó ganador del primer lugar del concurso Innovando losProductos de Consumo, ya que renovó la presentación de unproducto ya existente. Cada caja contiene empanadas en empaques individuales,listas para calentarse y disfrutarse.

&flashquotA los ejecutivos que conformaron el jurado calificador les pareció queéste es el producto que más posibilidades tiene de sercomercializado, pues se trata de un alimento que generalmente gusta a todos, elempaque tiene buen diseño y resulta atractivo, además de lopráctico que resulta sólo calentarlo por unos segundos en elhorno de microondas&flashquot, señaló Cecilia Cáceres, una de lasorganizadoras de este concurso y asistente en el área de Desarrollo dela ANTAD.

Agregó que el paquete de Empanadinas también podríavenderse congelado, para darle mayor vida útil al consumidor, quien,cómodamente, puede descongelar la porción que comerá enese momento.

&flashquotEn conclusión, Empanadinas cumple con la misión de nuestroconcurso: ofrecer nuevas alternativas al consumidor&flashquot, concluyóCáceres.

En contexto

Marca la diferencia

El secreto está en la envoltura

Contactos

Asociación Nacional de Tiendas de Autoservicio y Departamentales(ANTAD),

Tel. (55) 5580-1772

http://www.antad.org.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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