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Pronóstico tecnológico

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Pronóstico tecnológico Pronóstico tecnológico Por qué es gurú...

Pronóstico tecnológico

Paul Saffo comenta cómo las empresas deberán tener unaestructura más ágil y por qué el wirelessserá cotidiano en apenas una década

James Nelson*

Paul Saffo dirige el Instituto para el Futuro, cuya sede se encuentra en elSilicon Valley californiano. Fundado en 1968 por un grupo de investigadoresprovenientes de la RAND Corporation y subvencionados por la FundaciónFord, se trata de un grupo de investigación sin fines de lucro que ayudaa empresas y agencias gubernamentales a tomar mejores decisiones sobre elfuturo.

James Nelson: ¿Cómo se convirtió enfuturólogo?

Paul Saffo: No sé. No me considero un futurólogo. Soy unpronosticador de la tecnología. Ahí es donde creo que reside ladiferencia. Muy a menudo un futurólogo es un preconizador de una ciertaclase de futuro. Tiene una visión sobre como será el futuro ytrata de convencernos de que es cierta. O bien tratando de alentarnos a ir enesa dirección o bien intentando prevenirnos de algo terrible queocurrirá.

Como pronosticador soy más bien un espectador. Mi trabajo es decir loque me parece que puede suceder, no propugnar lo que pienso quesucederá. Una de mis reglas básicas es: nunca permitas que lo quedeseas que pase nuble tu juicio sobre lo que piensas que va a pasar.

JN: ¿Puede darnos un ejemplo de una simple metodología que lospronosticadores podrían usar para intentar predecir el cambiofuturo?

PS: La mejor forma de comparar el momento actual con los cambios queveremos en el futuro es siempre ver hacia atrás dos veces máslejos de lo que se desee mirar para adelante. Por eso si quieres pensarcómo será la vida en 2030, necesitas mirar a los años 50 ypreguntarte cuán diferente es la vida y el trabajo hoy de lo que era enese entonces. De alguna manera es dramáticamente diferente. Puedo teneruna videoconferencia en tiempo real con un colega en Tokio y apenas pensar enello. En 1950 eso era verdadera ciencia ficción. Por otro lado,todavía conducimos autos y aún en periodos de rápidocambio las cosas que no cambian son muchísimas más ennúmero que las que cambian.

JN: ¿Han aumentado los riesgos para los negocios en los últimosaños?

PS: La incertidumbre en los negocios se ha incrementado en formadramática. Hay muchos factores. En los 90, el impacto de Internet eramuy simple. Se puede decir en una sola oración: &flashquotEn el ciberespacio nohay distancia entre dos puntos.&flashquot Es lo que causa la denominada &flashquotnuevanormalidad&flashquot donde las pequeñas compañías pueden tener lainfluencia de las grandes empresas debido a las herramientas de lainformación. Y donde su nuevo competidor no es más ya la empresaque está en la misma calle, sino otra ubicada al otro lado del mundo.Todos estamos tratando de ajustarnos a eso, además de capas tras capasde cambios como el de una fuerza laboral verdaderamente global para lostrabajadores del conocimiento. Ahora tenemos decenas de miles de trabajadoresdel conocimiento en India que producen para empresas domiciliadas en otraspartes del mundo.

JN: ¿Cómo cambiará, en este contexto, la estructuraempresarial?

PS: En el futuro veremos surgir organizaciones que simplemente no separecerán a las estructuras tradicionales, con un director generalsentado en la cima. Serán muy chatas, centradas en el trabajo en red,orientadas hacia afuera y con un centro débil. El principal impulsor deesto es la demanda de rapidez en la ejecución y en el proceso de toma dedecisiones.

Creo que la organización del futuro estará profundamente centradaen el trabajo en red, chata como un panqueque, en vez de la estructurapiramidal.

JN: ¿Considera que esta evolución se aplicarátambién a la pequeña y mediana empresas?

PS: Absolutamente. Usted puede ser una empresa grande, pero necesitatener una estructura ágil y liviana. Las pequeñascompañías tienen una economía de estructuraintrínseca, pues todos pueden ver las consecuencias de sus acciones,dónde encajan y lo que se debe hacer.

JN: En los próximos 10 años ¿quétecnologías serán esenciales para las empresas de todas lastallas?

PS: Hay tres y ya están presentes y en funcionamiento hoy: redesubicuas, inalámbricas y sensores. Usamos constantemente la Web y lasredes que están en todos lados. El Wireless trae el ciberespacio anuestros escritorios, y a la vida diaria --al bolsillo, auto o portafolio-- ysin estar atados a un cable, escritorio u oficina.

Pero hay una implicación más profunda en eso, el Internet de lagente está siendo suplantada por un Internet de los dispositivosconectados a una red. Eso nos permite instruir a nuestras computadoras para queobserven el mundo físico por nosotros. Y no se detiene ahí, puescada vez más le pedimos que manipulen el mundo físico pornosotros. Entonces ingresamos a toda velocidad en un mundo de artefactosinteligentes con habilidades rudimentarias de percibir el mundo que los rodea ymanipular cosas a pedido nuestro. Las corporaciones descubrirán que,además de los empleados, se estarán comunicando tambiéncon objetos físicos. Es de enorme importancia prestar la debidaatención a este fenómeno.

JN: ¿Cómo ve el desarrollo de China en los próximos 25años?

PS: En mi negocio busco indicadores y lo que vemos es un crecientepatriotismo que hace que, independientemente de sus diferencias, la genterealmente se identifique con el país y su historia. Creo que estábastante encaminada a convertirse, para la manufactura globalizada, en lo queArabia Saudita es al petróleo. Mi apuesta es que para el año 2030China se habrá convertido en la primera potencia económicamundial, seguida por EU y luego India.

Por qué es gurú...

El gurú de la Futurología, Paul Saffo, debate sobre lastendencias emergentes y las discontinuidades capaces de producir un impacto enel ambiente de negocios.

Graduado en las Universidades de Harvard, Cambridge y Stanford, Saffo se ubicaentre los principales futurólogos y pronosticadores de tecnologíadel mundo. Sus trabajos han aparecido en las revistas Newsweek,Fortune, Harvard Business Review, Wired y en los diariosLos Angeles Times y New York Times.

Señalado por el Foro Económico Mundial en 1997 como uno de los100 &flashquotLíderes globales del mañana&flashquot, se desempeña comovicepresidente del Premio a la Innovación de la revista TheEconomist y preside el Science Advisory Board de Samsung --comitéformado por científicos externos a una empresa que la aconseja sobretemas de protección ambiental y cursos de acción en ciencia--.

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