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Una Fortaleza De Palitos

Una Fortaleza De Palitos
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Una Fortaleza De Palitos La Unión Hace la Fuerza La Unión Hace la Fuerza El Secreto está en la Filosofía La Consolidación Contacto

La Unión Hace la Fuerza

La historia de una empresa nos enseña la importancia de las alianzasestratégicas y cómo éstas pueden hacer que un negocioalcance la cima del éxito

Por Lourdes Esquivel

En el mundo de los negocios, a veces los principios más elementales dela lógica pierden todo su sentido. O ¿de qué otra manerapuede explicarse la siguiente ecuación de la vida real?: 1 empresa encrisis + 1 empresa en crisis = 1 próspero negocio que en sóloseis años aumentó más de cinco veces su tamaño ymultiplicó por 11 su volumen de producción.

Hace seis años, dos familias decidieron fusionar sus empresas yenfrentar juntas los desafíos de lo que para ambas, y paraMéxico, era una época difícil como ninguna.

A los Nieto Pruneda-Castillo, los respaldaban tres décadas de trabajo enla fabricación de maquinaria y equipo para productostermoplásticos. Por su parte, los Nieto Cortés tenían uncuarto de siglo dedicados a la producción de estos artículos.

Con sus problemas financieros a cuestas, pero con una gran voluntad de saliradelante, el 2 de septiembre de 1994 atestiguaron el nacimiento de US Stick deMéxico, una empresa especializada en la fabricación de palitos(sticks) de plástico para paletas (industria confitera), aplicaciones dealgodón (industria de laboratorios) y globos (industria delentretenimiento).

La Unión Hace la Fuerza

Nadie imaginó que las esperanzas y los buenos deseos que abrigóel surgimiento de la nueva empresa serían superados en mucho por larealidad. Seis años después, los 19 empleados se convirtieron enun centenar, la producción de palitos se disparó de 19 mil a 200mil kilos mensuales (es decir, 2 millones 400 mil kilos al año) y lospalitos de plástico de US Stick, además de dominar el mercadonacional, ahora se venden en Honduras, Guatemala, Malasia y Líbano.¿Milagro o fruto del esfuerzo compartido?

Esta empresa, que no la representa una sola persona sino la suma de variasvoluntades, comenzó a mostrar su nuevo rostro apenas a los dos meses decreada. La tendencia de crecimiento se manifestó en forma inmediata,gracias a que se siguió la estrategia que todos habían aprobado,recuerda Armando Nieto Cortés, uno de los integrantes del equipodirectivo de la nueva empresa.

&flashquotCon la unión, pudimos mejorar la tecnología de las maquinarias,decidimos ocupar los mejores insumos y nos volvimos especialistas. Los mejoresinsumos, por más caros que sean, no afectan el costo y a veces logranreducirlo porque hay márgenes menores de error y nos permiten ofrecer unmejor rendimiento a nuestros clientes. Podemos tener el producto máscaro, pero la gente tiene la confianza de que utilizando nuestros palitos comoinsumos, tendrán el 98 por ciento de eficiencia en sus máquinas,ya que el restante dos por ciento corresponde a errores humanos. Así quea la larga, a ellos también les sale más barato comprar palitosde calidad.&flashquot

El hecho de que una de las fábricas que originaron US Stick deMéxico se dedicara a la fabricación de maquinaria,permitió innovar en la producción de artículos, mejorarlos sistemas y aumentar la capacidad de producción. Actualmente, estamaquinaria sólo se fabrica para uso propio y ya tiene registrada sumarca.

El siguiente reto fue convencer a los clientes. &flashquotEmpezamos a atacar todo elmercado donde veíamos que se utilizaban los palitos, aun cuando fuerande papel o de madera. Ofrecíamos servicio y calidad, ytransmitíamos nuestra convicción de que éramos la mejoropción. De esta forma, logramos entre otras cosas, que los clientes nospusieran a prueba, con tan buenos resultados que, invariablemente, nos buscaban.&flashquot

El Secreto está en la Filosofía

Sin embargo, el principal factor de crecimiento de esta empresa no lo atribuyensolamente al mejoramiento integral de sus sistemas de producción, sino aalgo muy distinto.

Las familias Nieto Pruneda-Castillo y Nieto Cortés confiesan que antesde pensar en aspectos técnicos y financieros, definieron e implantaronuna filosofía para directivos y empleados, que también pudieraguiar las relaciones con clientes y proveedores.

&flashquotLa esencia de nuestra filosofía es tener trabajo y no quisimos pensaren el dinero rápido. Decidimos hacer las cosas bien. Sóloasí podíamos constituirnos como un proveedor confiable. A partirde nuestra filosofía, todos nos pusimos a hacer lo que sabíamos ycon mucho gusto. Mi tío diseñaba, mi papá enproducción, mi primo en administración, yo en la compra de laresina y en la venta del producto. Lo que siguió fue tratar detransmitir este pensamiento a todos los empleados&flashquot, explica el Sr. NietoCortés.

La Consolidación

Después de este periodo de crecimiento acelerado, la empresa pretendeconsolidar nuevos proyectos. Entre otras acciones, busca conformar un nivelintermedio de profesionistas que cubran el hueco que el crecimiento ha abiertoentre el grupo directivo y los obreros.

&flashquotUna empresa no crece si no incluyes a estos profesionistas, es cuando se correel riesgo de que los empresarios le queden chicos al negocio. Ya lo hicimos enel área de calidad y lo haremos también en administracióne informática, porque parte de la estrategia actual es modernizarnos enlo que a sistemas de cómputo se refiere&flashquot, puntualiza NietoCortés. Para los próximos años, las estimacionesmás conservadoras, ubican el crecimiento de la empresa en un 25 porciento anual apróximadamente.

Pese a ser líder en el mercado, US Stick de México seguiráenfocando sus baterías en la cobertura del pequeño sector, queaún le queda pendiente. También esperan aumentar sus ventasconforme se incremente la producción de paletas de caramelo, demalvavisco y de chocolate. También esperan que las ventas para losaplicadores de algodón y globos de gas, aumenten.

Pero, sin duda, el ámbito donde US Stick de México tienemás camino por andar es la exportación. Hasta el momentosolamente han atacado el tres por ciento del total del mercado, pero esperanaumentar este porcentaje en los próximos años y para elloaprovecharán los beneficios de los nuevos tratados comerciales porMéxico. Si los palitos mexicanos se usan en Asia y Medio Oriente, puedenestar en cualquier lugar del mundo.

Hasta ahora, el 85 por ciento de su producción está destinado almercado nacional, pero en los próximos años calculan cambiar estaproporción en 40 por ciento en México y el resto paraproducción y exportación en el extranjero.

Contacto

US Stick de México, Aquíles Serdán 143 (Antes880), Col.Sta. María Hatahuacán, 09570, México DF, Tel.(MEX) 5642-4226, 5693-0495, 5690-0026, Email: ustick@prodigy.net.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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