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Abren sus propios caminos

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Abren sus propios caminos Abriendo Brecha Choferes Empresarios El Factor Crisis Contacto

Abriendo Brecha

La mexicana Estrella Blanca es un buen ejemplo a seguir para otras empresascentenarias

Por Raúl Baruch

Las líneas de autobuses se han formado a sí mismas con el correrde los años. Una de ellas es la empresa mexicana Estrella Blanca, queengloba razones sociales como Turistar, Camiones de los Altos, Autotransportesdel Pacífico y Estrella Roja. Este consorcio genera más de 17 milempleos y tiene en funcionamiento más de cinco mil autobuses.

Esta empresa comenzó operaciones en 1942, ofreciendo servicios aciudades mexicanas como San Luis Potosí y Querétaro. Tras suconsolidación llegaron las alianzas, que permitieron ampliar el servicioa otros destinos más alejados como las ciudades fronterizas de NuevoLaredo, Reynosa y Matamoros. Después de unirse a Camiones de los Altos,Transporte del Norte y Transportes Chihuahuenses (1969-1971) abarcó laszonas Occidente Centro, y otros lugares como Ciudad Juárez.

Choferes Empresarios

Cuando en 1969 asumió la dirección de la empresa SalvadorSánchez Alcántara, quien se inició como conductor deautobuses, la compañía tomó un giro notable: fue élquien realmente dio forma al autotransporte en el grupo Estrella Blanca.

Una de sus grandes aportaciones fue el sistema hombre-camión, en el queun operador puede invertir sus ganancias y convertirse en socio, teniendoasí su propia unidad, lo que le permite trabajar para sí mismo,con la razón social de la empresa (algunos han logrado reunir verdaderasflotillas de camiones). Hay dos formas para hacerse acreedor de estaprestación, una es teniendo antigüedad en la empresa (14años), y otorgando esa cuota de permanencia como enganche para launidad, y otra es ahorrando el dinero para dar el primer pago.

Para quienes la posibilidad de ahorro es mínima, esta prestaciónse convierte en una verdadera oportunidad de negocio, pues no sólo seharán de un camión, sino que podrán aprovechar el nombrede la empresa y también sus rutas.

A su vez, gracias a esto, en Estrella Blanca se ha generado un crecimientoconsiderable, elevando significativamente la calidad del servicio.

Al absorber la empresa Flecha Roja y otras pequeñas líneas, sehan podido cubrir destinos como Tampico e Hidalgo la Sierra por ambos ladosconvirtiéndose así en la empresa líder del autotransporteen México.

Otra innovación de Sánchez ha sido llevar a un nivel deexcelencia el servicio del operador (considerado la columna vertebral de laempresa), capacitándolo constantemente y verificando sudesempeño, y asegurando que los vehículos sean equipados con loúltimo en tecnología. Los vehículos llevan una computadoraincorporada, que registra las velocidades alcanzadas y el número deveces que se ha frenado, lo que les ha permitido elaborar una óptimareconstrucción del viaje, paso por paso. Un camión, conducido dela mejor manera, deberá dar 3.4 kms por litro de combustible.

Respaldadas por el Tratado de Libre Comercio con América del Norte, en1991 llegaron al país nuevas marcas de vehículos (DINA dominabael mercado hasta ese entonces), por lo que se hizo necesario reclutar a nuevosoperadores, pasando a los mejores al equipo más avanzado. Cada operadorexperto comparte el viaje con uno nuevo, supervisando cómo conduce,evaluando y asesorándolo, hasta que los socios decidan hacerleresponsable de su propio camión y de las rutas que le correspondan.

El Factor Crisis

La crisis de mediados de la década pasada fue otra prueba de fuego paraSánchez, y para sortearla se vio asistido por su hijo, ArturoSánchez. Ante las deudas, optaron por racionalizar el servicio ysólo se mantuvieron las corridas que, al tener un buen número depasajeros, resultaran costeables. Únicamente se dejó al personalindispensable (se recortó entre un cinco y 10 por ciento de empleados),que debió redoblar esfuerzos. Antes de esta crisis, a los socios se lesentregaba todo su porcentaje de lo obtenido por viaje, pero debido a losproblemas de la economía, y previo acuerdo con ellos, su parte fuereducida a la mitad. Actualmente, superados esos difíciles momentos (enlos que incluso se llegó a decir que la empresa sería vendida),el porcentaje ha sido incrementado de nueva cuenta.

Más allá de la imagen están los efectos sobre lapoblación de todos estos procesos y menesteres del auto transporte:¿Qué tanta injerencia tienen las comunicaciones en el crecimientode las comunidades? Muy sencillo, cuando la línea detecta que un pobladocomienza a crecer, empieza por introducir camiones viejos (de esos que llaman&flashquottrompudos&flashquot), con el fin de abrir camino. Después, establecen contactocon los funcionarios correspondientes para solicitar la construcción demejores caminos, lo que permite mandar a la zona vehículos de mejorcalidad. Conforme se optimicen las condiciones, podrán llegar serviciosde segunda clase y luego de primera. Una población bien comunicadacrecerá con mayor rapidez.

Un mismo autobús pasa por varios periodos de uso: cuando es nuevo ydependiendo del mantenimiento que se le dé podrá estar 10años sirviendo en primera clase, unos cinco en segunda y un tiemposimilar en tercera. Las mejoras en tecnología han sido notables en losúltimos tiempos: ahora, el cambio de una llanta requiere de menoresfuerzo para el operador, pues se han implantado sistemas de grúas quesuben y bajan la refacción; y si una llanta sufre un pinchazo,será mantenida con aire por la misma máquina del autobúshasta que pueda ser cambiada. Futuros proyectos contemplan unidades dirigidaspor satélite y con un techo recubierto de cuarzo para aprovechar laenergía solar.

Otro aspecto que Estrella Blanca ha sabido manejar, es el de lapromoción: con un departamento propio para ello, han logradosignificativos convenios con publicaciones, ferias, exposiciones,televisión y cine (han llegado a transportar a los equipos deproducción y luego los vehículos o la marca aparecen en laspantallas de las películas); e incluso transportando equipos deportivosque ostentan el logo de la línea en su uniforme.

Estas son algunos de los logros, no sólo en base a abrir brecha en elterritorio, sino también a través del tiempo.

Contacto

Estrella Blanca, Tel. (MEX) 5729-5100, Internet:http://www.estrellablanca.com.mx

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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