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Abren sus propios caminos

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Abren sus propios caminos Abriendo Brecha Choferes Empresarios El Factor Crisis Contacto

Abriendo Brecha

La mexicana Estrella Blanca es un buen ejemplo a seguir para otras empresascentenarias

Por Raúl Baruch

Las líneas de autobuses se han formado a sí mismas con el correrde los años. Una de ellas es la empresa mexicana Estrella Blanca, queengloba razones sociales como Turistar, Camiones de los Altos, Autotransportesdel Pacífico y Estrella Roja. Este consorcio genera más de 17 milempleos y tiene en funcionamiento más de cinco mil autobuses.

Esta empresa comenzó operaciones en 1942, ofreciendo servicios aciudades mexicanas como San Luis Potosí y Querétaro. Tras suconsolidación llegaron las alianzas, que permitieron ampliar el servicioa otros destinos más alejados como las ciudades fronterizas de NuevoLaredo, Reynosa y Matamoros. Después de unirse a Camiones de los Altos,Transporte del Norte y Transportes Chihuahuenses (1969-1971) abarcó laszonas Occidente Centro, y otros lugares como Ciudad Juárez.

Choferes Empresarios

Cuando en 1969 asumió la dirección de la empresa SalvadorSánchez Alcántara, quien se inició como conductor deautobuses, la compañía tomó un giro notable: fue élquien realmente dio forma al autotransporte en el grupo Estrella Blanca.

Una de sus grandes aportaciones fue el sistema hombre-camión, en el queun operador puede invertir sus ganancias y convertirse en socio, teniendoasí su propia unidad, lo que le permite trabajar para sí mismo,con la razón social de la empresa (algunos han logrado reunir verdaderasflotillas de camiones). Hay dos formas para hacerse acreedor de estaprestación, una es teniendo antigüedad en la empresa (14años), y otorgando esa cuota de permanencia como enganche para launidad, y otra es ahorrando el dinero para dar el primer pago.

Para quienes la posibilidad de ahorro es mínima, esta prestaciónse convierte en una verdadera oportunidad de negocio, pues no sólo seharán de un camión, sino que podrán aprovechar el nombrede la empresa y también sus rutas.

A su vez, gracias a esto, en Estrella Blanca se ha generado un crecimientoconsiderable, elevando significativamente la calidad del servicio.

Al absorber la empresa Flecha Roja y otras pequeñas líneas, sehan podido cubrir destinos como Tampico e Hidalgo la Sierra por ambos ladosconvirtiéndose así en la empresa líder del autotransporteen México.

Otra innovación de Sánchez ha sido llevar a un nivel deexcelencia el servicio del operador (considerado la columna vertebral de laempresa), capacitándolo constantemente y verificando sudesempeño, y asegurando que los vehículos sean equipados con loúltimo en tecnología. Los vehículos llevan una computadoraincorporada, que registra las velocidades alcanzadas y el número deveces que se ha frenado, lo que les ha permitido elaborar una óptimareconstrucción del viaje, paso por paso. Un camión, conducido dela mejor manera, deberá dar 3.4 kms por litro de combustible.

Respaldadas por el Tratado de Libre Comercio con América del Norte, en1991 llegaron al país nuevas marcas de vehículos (DINA dominabael mercado hasta ese entonces), por lo que se hizo necesario reclutar a nuevosoperadores, pasando a los mejores al equipo más avanzado. Cada operadorexperto comparte el viaje con uno nuevo, supervisando cómo conduce,evaluando y asesorándolo, hasta que los socios decidan hacerleresponsable de su propio camión y de las rutas que le correspondan.

El Factor Crisis

La crisis de mediados de la década pasada fue otra prueba de fuego paraSánchez, y para sortearla se vio asistido por su hijo, ArturoSánchez. Ante las deudas, optaron por racionalizar el servicio ysólo se mantuvieron las corridas que, al tener un buen número depasajeros, resultaran costeables. Únicamente se dejó al personalindispensable (se recortó entre un cinco y 10 por ciento de empleados),que debió redoblar esfuerzos. Antes de esta crisis, a los socios se lesentregaba todo su porcentaje de lo obtenido por viaje, pero debido a losproblemas de la economía, y previo acuerdo con ellos, su parte fuereducida a la mitad. Actualmente, superados esos difíciles momentos (enlos que incluso se llegó a decir que la empresa sería vendida),el porcentaje ha sido incrementado de nueva cuenta.

Más allá de la imagen están los efectos sobre lapoblación de todos estos procesos y menesteres del auto transporte:¿Qué tanta injerencia tienen las comunicaciones en el crecimientode las comunidades? Muy sencillo, cuando la línea detecta que un pobladocomienza a crecer, empieza por introducir camiones viejos (de esos que llaman&flashquottrompudos&flashquot), con el fin de abrir camino. Después, establecen contactocon los funcionarios correspondientes para solicitar la construcción demejores caminos, lo que permite mandar a la zona vehículos de mejorcalidad. Conforme se optimicen las condiciones, podrán llegar serviciosde segunda clase y luego de primera. Una población bien comunicadacrecerá con mayor rapidez.

Un mismo autobús pasa por varios periodos de uso: cuando es nuevo ydependiendo del mantenimiento que se le dé podrá estar 10años sirviendo en primera clase, unos cinco en segunda y un tiemposimilar en tercera. Las mejoras en tecnología han sido notables en losúltimos tiempos: ahora, el cambio de una llanta requiere de menoresfuerzo para el operador, pues se han implantado sistemas de grúas quesuben y bajan la refacción; y si una llanta sufre un pinchazo,será mantenida con aire por la misma máquina del autobúshasta que pueda ser cambiada. Futuros proyectos contemplan unidades dirigidaspor satélite y con un techo recubierto de cuarzo para aprovechar laenergía solar.

Otro aspecto que Estrella Blanca ha sabido manejar, es el de lapromoción: con un departamento propio para ello, han logradosignificativos convenios con publicaciones, ferias, exposiciones,televisión y cine (han llegado a transportar a los equipos deproducción y luego los vehículos o la marca aparecen en laspantallas de las películas); e incluso transportando equipos deportivosque ostentan el logo de la línea en su uniforme.

Estas son algunos de los logros, no sólo en base a abrir brecha en elterritorio, sino también a través del tiempo.

Contacto

Estrella Blanca, Tel. (MEX) 5729-5100, Internet:http://www.estrellablanca.com.mx