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La marca tiene vida

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La marca tiene vida La Danza del Dinero ¿Alguien? ¿Quién Sea? Demasiado Poco Los Expertos Aconsejan

La Danza del Dinero

...Lo que tuve que hacer para atraer capital a mi naciente empresa

Por Aliza Sherman

¿Tu empresa registra ventas, pero ha caído en un círculovicioso? Es decir, avanzas sólo para conseguir un nuevo trabajo,realizarlo, pagar los gastos generales y buscar más trabajo, pero nologras fortalecer tu empresa. Proyectos van y vienen, clientes ynóminas, una y otra vez.

El ritmo de esta música sin fin cobra fuerza, tus ojos comienzan arepasar la melodía para ver a qué paso moverte y, finalmente, tepreguntas ¿encontraré una pareja de baile en este volátilmercado?, ¿alguien que comparta mi visión?, ¿alguien que meapoye y que firme un cheque que lleve a mi compañía al siguientenivel?

Bienvenido a la danza del dinero.

¿Alguien? ¿Quién Sea?

En 1995, cuando comencé mi primera compañía de Internet,Cybergrrl Inc., nadie hablaba de capital de riesgo. Las pocas empresasexistentes en Internet apenas empezábamos a conocernos por lacoincidencia de nuestras visitas a clientes potenciales, pero todasteníamos dos cosas en mente: ingresos y rentabilidad.

Como empresa asesora en mercadotecnia para los llamados nuevos medios, nuestrasventas se basaban en el diseño de sitios Web, estrategias de Internet,desarrollo de contenido en línea y hosting. En nuestro &flashquottiempolibre&flashquot también creamos los primeros tres sitios en red para mujeres, loscuales no dieron fruto sino hasta 1996, cuando la publicidad en línea seconvirtió en un concepto viable. Ya a fines de 1996, había dosnuevos sitios Web para mujeres, ambos con buen capital, y a mi socia amí se nos cansó el caballo: necesitábamos unainyección de capital para expandir nuestros sitios en Web.

Demasiado Poco

¿Cómo conseguimos a nuestro primer inversionista? Pusimos atrabajar nuestra red. Me puse en contacto con mi asesor, un capitalista deriesgo, quien de inmediato nos comunicó que nuestra empresa era muypequeña para que su firma invirtiera en ella. No obstante,ofreció presentarnos a uno de sus amigos: el presidente de una de lasprincipales editoriales de temas tecnológicos a quien consideraba comoun potencial inversionista aventurado.

Después de nuestra primera entrevista, nuestro mecenas salvador nosplanteó una inversión estratégica de parte de su propiaempresa. Aceptamos. Le solicitamos una cantidad relativamente moderada ycedimos una pequeña cantidad de acciones.

Creímos que estábamos en camino de un crecimiento desmesurado.Pero la inversionista de capital de riesgo, Peg Wyant, de Isabella Capital LLC,resume rápidamente el error que cometimos: &flashquotel error más grandeque cometen los empresarios neófitos es que &flashquotaceptan muy poco capital&flashquot,dice.

Los Expertos Aconsejan

¿Qué consejo dan otros empresarios acerca de reunir fondos? JeffBonforte, quien a la fecha ha recaudado US$ 17 millones para sucompañía en San Francisco, i-drive.com (http://www.i-drive.com)sugiere entender todo el proceso que involucra la búsqueda de estosfondos: desde el papel que jugarán los inversionistas hasta los efectosde la dilución, cómo y cuándo hacer la siguienterecaudación y todo lo referente al asunto. Asimismo, es necesario hablarcon toda la gente que te sea posible para aprender sus experiencias en lasprimeras etapas de este proceso.

Brenda Chin Hsu, directora ejecutiva y presidenta de BuyerZone.com(http://www.BuyerZone.com) nos da un consejo similar: &flashquotAcumula tantaexperiencia o ayuda de terceros como te sea posible. Obtén experienciapráctica en el ramo en el que estás intentando introducirte, yasea de manera personal o mediante los socios de la empresa. Busca asesores quete ayuden a crear o revisar tu plan comercial para hacerlo sólido comouna roca. Relaciónate con profesionales y otros empresarios para conocerinversionistas.&flashquot

En mi caso personal, el mayor reto que enfrenté al recaudar capital paraCybergrrl fue tener confianza, pues me estaba promoviendo yo misma. Hsu haafrontado problemas casi idénticos.

&flashquotDescubrí que era preciso sentirme a gusto con el hecho de promovermeyo misma y con mis objetivos de hacer dinero&flashquot, comenta Hsu, quien habiendoreunido US$ 6.5 millones para BuyerZone, evidentemente se siente a sus anchas.&flashquotTuve que guardar la modestia en un cajón y hablar de mí misma yde mi visión de la empresa. Los inversionistas invierten en laspersonas, no sólo en la idea.&flashquot

Tómalo en serio: cuando de verdad estés listo para la danza deldinero, incorpora al equipo adecuado, busca la música perfecta y, sobretodo, no temas mostrar tus mejores pasos.

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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