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La marca tiene vida

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La marca tiene vida Mascotas del Jet Set Contactos

Mascotas del Jet Set

Descubre cómo una pintora logró convertir su pasión porel arte en un negocio de lo más original

Por Luis Fernando Ayala

&flashquotNo me considero una empresaria en el sentido amplio del término; quieropensar que soy más una artesana con autoempleo&flashquot, dice Joan Bolduc,creadora y directora de ArtItself, una empresa que se especializa en distribuirplatones, tazones, jarras y hasta tarros para mascotas.

Pero Bolduc prefiere encargarse de lo que ella sabe hacer: producircerámica; y por ello deja en manos de los expertos la venta ydistribución de sus creaciones.

Uno piensa que el verano es la época de la distracción y del nopensar pero fue justo en un jacuzzi de terraza, un verano, cuando a estaemprendedora le surgió la idea de ArtItself. &flashquotHablaba con una amigasobre la posibilidad de iniciar mi propio negocio; era ya la hora de trabajarpara mí, sin estar engrapando papeles, rentando mi tiempo.&flashquot Su amiga lehizo ver que sus habilidades eran útiles y productivas si alcanzaba adefinir una idea y orientar sus estudios de arte.

Hoy día, su negocio genera ingresos para vivir con comodidad, haciendocosas que le gustan y estando cerca de su familia. &flashquotLas mascotas forman partede la familia, tienen carácter, quieren ser tratados de manera especial;yo misma soy una enamorada de los perros y forman parte de mi vida&flashquot, diceBolduc.

Graduada en Pintura y con una especialidad también universitaria entécnicas de impresión, Bolduc hizo de su casa suburbana enColorado el taller que le reditúa decenas de miles de dólaresanuales en dividendos, y le permite tener la vida holgada con la quesoñaba encerrada en la oficina administrativa donde trabajóvarios años. El margen de utilidad de cada pieza es casi del 100 porciento, lo que le permite una utilidad anual que oscila entre los US$ 55,000 ylos US$ 60,000.

&flashquotPaul, mi esposo, es un gran apoyo, pero nuestras actividades profesionales nose cruzan; me ayuda en la parte mecánica de las máquinas. Yo lodejo hacer, porque sabe del tema. Hemos crecido así, como negocio, comofamilia.&flashquot Para esta joven empresaria, la inversión en maquinaria yequipo ha sido gradual, pero lo más importante es que su negocio esautosuficiente y crece conforme su propia dinámica. &flashquotCuando se gestabala idea, investigué el mercado. Sólo había productoshechos de acero inoxidable, plástico y cerámica lisa.Decidí entonces que quería hacer la línea dediseñador que hacía falta en las tiendas.&flashquot

Pero no fue fácil. Le tomó más de un añoperfeccionar la técnica de producción que se adecuara al mercadode medio mayoreo; pero nunca sin descuidar su toque personal: todavíatodo lo que produce su empresa es pintado a mano por ella misma. Se hizo a latarea de identificar los materiales adecuados y descubrió unatécnica que le permite hacer distintos tamaños de piezasmanipulando la elasticidad del barro y sus cualidades físicas, de talforma que se logra una pieza sólida, de buena calidad, sin subir loscostos de producción. Su herramienta de trabajo es sencilla; utilizahornos eléctricos para cerámica de alta temperatura.

ArtIself ha ganado varios premios en distintas categorías, y suscreaciones para mascotas incluso han salido ya en dos películas deHollywood: &flashquotUna Propuesta Indecorosa&flashquot y &flashquotMejor, Imposible&flashquot, han ilustradovarios libros especializados y aparecido en varias revistas en losúltimos años.

Bolduc dice que, parte de su éxito tiene que ver con haber dado en elblanco al descubrir un nicho de mercado antes no explorado; el de losutensilios de cerámica para mascotas. Ahora, mediante su páginaen Internet, se propone a expandir sus ventas hacia otros mercados.

A aquellos empresarios que buscan hacer de sus profesiones un negocio, Bolducrecomienda algo muy sencillo, pero digno de ser tomado en cuenta: &flashquotMisugerencia es comenzar haciendo lo que te gusta; busca asesoría conexpertos que conozcas, que te inspiren confianza y luego, déjate llevarpor el crecimiento propio de tu negocio; es fundamental crecer juntos&flashquot.

Contactos

ArtItself; Internet: http://www.artitself.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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