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La marca tiene vida

La marca tiene vida
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La marca tiene vida La Tierra de lo Gratuito

La Tierra de lo Gratuito

Si vas a apoyarte de pasantes o voluntarios para tu negocio, aprende aelegir los mejores

Por Joan E. Lisante

Para los emprendedores siempre ocupados, toparse con un candidato a lamaestría en administración que busca hacer su servicio social lescausará más felicidad que un niño de seis añoscuando encuentra un carrito en una caja de Rice Krispies. Pero tambiénel que hace el servicio social se beneficia: conoce los trucos, hace contactosvaliosos y aprende a escribir un curriculum de más de dospárrafos.

Pero antes de inundar tu oficina con caras nuevas, deténte y reflexionacuál es tu objetivo al apoyarse de trabajadores voluntarios. Invitar aalguien a manejar cualquier aspecto de tu negocio sin que tú lo conozcasbien es riesgoso, pero con reflexión y preparación se obtieneapoyo sin arriesgar a tu empresa ni perjudicar a los clientes. Éste esel secreto:

1. Elabora un perfil de todos los puestos que esperas llenar. Incluyeinformación acerca de las obligaciones y las aptitudes requeridas; de lasupervisión y capacitación que se proporcionarán;dónde y cuándo trabajará esa persona, y cuálserá su cargo. Esto no sólo servirá para seleccionar a loscandidatos idóneos, sino también afinará tu propioenfoque.

2. Pide a los candidatos que llenen una solicitud. Esta deberátener espacios para anotar las aptitudes y la experiencia, los datosbásicos de identificación, y si tienen antecedentes penales.Incluye una cláusula de consentimiento que te otorgueautorización para verificar las referencias.

3. Entrevista a los candidatos probables. El tiempo te dirá siesa persona es la adecuada y si tiene la motivación para trabajar sinrecibir pago alguno. Confía en tu corazonada, que algunas veces esmás exacta que toda la documentación que pudieras reunir, pero note apresures en la decisión, porque podrías equivocarte.

4. Aprende a motivar a la gente. Toma el ejemplo de Katy Watkins,presidenta de una asociación de alumnos voluntarios de Ohio: Aunquenuestra misión era clara, señala Watkins, los voluntarios nosabían exactamente cuál era la meta. En cambio, el día queel comité ejecutivo decidió renovar un edificio,proporcionó a los voluntarios algo de qué asirse. Para mí,la clave de la motivación y de aprovechar el talento es tener siempreplanes para hacer algo.

5. Capacita a los voluntarios. Aunque no seas propietario de unamegaempresa con un fenomenal departamento de recursos humanos, sí puedesnombrar asesores y enviar a tu personal a los cursos de capacitación dela zona.

6. Haz una lista de las actividades que realizarán losvoluntarios y determina si tu póliza de responsabilidad civil y deaccidentes 1) cubre totalmente a los voluntarios y, de ser así, 2) sicubre las actividades importantes. Si no, amplía la cobertura deinmediato. Tus primas de seguros se mantendrán en el nivel másbajo si los voluntarios están bien capacitados y supervisados. Si vas atener voluntarios en el consejo directivo, no olvides el seguro deresponsabilidad civil para directores y funcionarios.

7. Procura que las expectativas sean realistas. No todos los voluntariosson igualmente incondicionales. Como señala Watkins: aclare el motivopor el que los voluntarios ceden tiempo (además de aprender ciertasaptitudes): algunos quieren socializar; otros quieren devolver algo a lacomunidad; otros más sólo quieren hacer algo. Haz un esfuerzo porsatisfacer sus necesidades con acciones concretas, pero sin dejar de cumplir lamisión de la empresa. No es tarea fácil.

8. Conoce las leyes. La Ley Federal del Trabajo establece el salariomínimo y el número máximo de horas que un empleador puedeexigir a sus empleados que trabajen (sin pagar tiempo extra). Para que alguiensea clasificado como voluntario, y en consecuencia esté exento de dichaley, no podrá sustituir a un empleado o desequilibrar las oportunidadesde empleo de los demás, haciendo un trabajo que podría serrealizado por un empleado regular.

Felicítate por tener la capacidad de que tu empresa tenga el personalsuficiente y, simultáneamente, encarrilar a alguien en una carrerasatisfactoria y lucrativa. Y dado que no es gratuito, los voluntarios puedencontarse entre los empleados más entusiastas y quizá algúndía formen parte de tu equipo directivo. Al igual que los negocios,¡los estudiantes también crecen!

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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