Consultoría

Desorientado y reencontrado

Desorientado y reencontrado
Crédito: Depositphotos.com
4 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Desorientado y reencontrado Negocios y Sobornos ¿Regalos o Sobornos? Los Países Más Corruptos Contacto

Negocios y Sobornos

El soborno sigue siendo una extendida práctica en muchospaíses y un dolor de cabeza para el empresario global

Por Moira Allen

En ocasiones, los empresarios que hacen negocios a nivel global se enfrentan apeligros mucho más profundos que el desconocimiento de la lengua y lascostumbres.

Y, precisamente, una de las peores experiencias al hacer negocios en elextranjero es la corrupción. &flashquotEl soborno es una manera aceptable dehacer negocios en muchos lugares&flashquot, dice Steve Veltkamp de Biz$hop, un exitosonegocio de importación / exportación y servicio deasesoría en Estados Unidos.

Veltkamp, de 47 años, señala que el soborno tiende a sermás común en los países en vías de desarrollo. &flashquotEnlos lugares donde los servidores públicos no tienen un empleo bienremunerado, resulta muy tentador `completarle' a la quincena de este modo. Esuna costumbre muy arraigada&flashquot, dice.

De acuerdo con Transparency International, una organización quemonitorea la corrupción a nivel internacional, otro factor que fomentael soborno es que los funcionarios se sienten inmunes a las sanciones derivadasde pedir y recibir &flashquotmordida&flashquot.

¿Regalos o Sobornos?

Desde la perspectiva del empresario estadounidense, el soborno es una espada dedoble filo. Si bien en algunos países éste es algo esperado, laLey de Prácticas Extranjeras Corruptas de Estados Unidos (1997)prohíbe hacer pagos a funcionarios de gobiernos extranjeros con elobjeto de conservar o hacer negocios.

Esta ley no prohíbe todos los pagos. Algunos son aceptables si no violanlas leyes locales. &flashquotLos sobornos que aceleran trámites o transacciones(por ejemplo, para facilitar un proceso burocrático o lograr elenvío de sus productos) no están prohibidos, ni tampoco los'regalos' a funcionarios de una empresa extranjera, explica Veltkamp.

En este caso, puede ser difícil determinar la diferencia entre un regaloy un soborno. &flashquotSi tú le das un regalo a alguien y debido a ello cierrasun trato, ¿se trató de un regalo o de un soborno?&flashquot, preguntaVeltkamp. En algunas culturas, dar regalos es parte intrínseca de hacernegocios. Si se analiza de determinada manera, tal vez sea un soborno, dado queno pasa nada hasta que tienes ese gesto.

Si bien la opinión común es que el soborno se tolera sóloen países con gobiernos corruptos, en realidad esta costumbre ha sidoampliamente aceptada como una práctica de negocios común. De 1977a 1997, las empresas estadounideses eran las únicas que por leytenían prohibido sobornar a funcionarios extranjeros. Hasta que 34países firmaron en 1997 una convención antisobornos propuesta porla Organización para la Cooperación y el DesarrolloEconómico (OCDE), muchas otras naciones, incluidas Canadá yAlemania, permitían a las empresas deducir los sobornos de sus gastosadministrativos legítimos.

Los Países Más Corruptos

Muchos empresarios estadounidenses que consideraron que esto los poníaen desventaja en el escenario empresarial internacional esperan que la medidatomada por la OCDE sirva para nivelar el campo de juego.

Lo anterior no significa que los gobiernos y funcionarios corruptos hanrenunciado a esta práctica. Transparency International menciona aAzerbaiyán, Honduras, Nigeria, Kenia, Paraguay, Camerún eIndonesia entre los 10 países más corruptos con base en lafrecuencia del soborno. (Es interesante que Estados Unidos no elabore una listade los 10 países menos corruptos, la cual estaría encabezada porNueva Zelanda, Dinamarca y Suecia.)

En términos de los países más deseosos de pagar sobornosen el extranjero, China encabeza la lista, mientras que Estados Unidos, a lapar de Alemania, ocupa el décimo lugar de los 19 paísesenlistados.

Pero ¿qué hacer si tu socio extranjero te exige el pago de unsoborno? Veltkamp sugiere lavarse las manos por completo. &flashquotSiempre recomiendoque, de ser posible, dejes en manos del nacional los tratos con funcionariosgubernamentales, debido a que él conoce mejor el sistema.Permítele decirle qué montos deben pagarse.&flashquot

Por último, recomienda vigilar tu contabilidad. La Ley dePrácticas Extranjeras Corruptas exige a todas las empresas que cotizanen bolsa, por ejemplo, llevar registros que indiquen claramente cómo seutilizan los recursos y, por lo tanto, el soborno no puede ocultarse.

Contacto

Biz$hop, http://www.bizshop.com , Tel (USA) (800) 949-8029

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

More from Entrepreneur

Jason's expertise and experience can help you with storytelling, motivation, and pitching your business to media.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Are you paying too much for business insurance? Do you have critical gaps in your coverage? Trust Entrepreneur to help you find out.

Latest on Entrepreneur