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Desorientado y reencontrado

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Desorientado y reencontrado Negocios y Sobornos ¿Regalos o Sobornos? Los Países Más Corruptos Contacto

Negocios y Sobornos

El soborno sigue siendo una extendida práctica en muchospaíses y un dolor de cabeza para el empresario global

Por Moira Allen

En ocasiones, los empresarios que hacen negocios a nivel global se enfrentan apeligros mucho más profundos que el desconocimiento de la lengua y lascostumbres.

Y, precisamente, una de las peores experiencias al hacer negocios en elextranjero es la corrupción. &flashquotEl soborno es una manera aceptable dehacer negocios en muchos lugares&flashquot, dice Steve Veltkamp de Biz$hop, un exitosonegocio de importación / exportación y servicio deasesoría en Estados Unidos.

Veltkamp, de 47 años, señala que el soborno tiende a sermás común en los países en vías de desarrollo. &flashquotEnlos lugares donde los servidores públicos no tienen un empleo bienremunerado, resulta muy tentador `completarle' a la quincena de este modo. Esuna costumbre muy arraigada&flashquot, dice.

De acuerdo con Transparency International, una organización quemonitorea la corrupción a nivel internacional, otro factor que fomentael soborno es que los funcionarios se sienten inmunes a las sanciones derivadasde pedir y recibir &flashquotmordida&flashquot.

¿Regalos o Sobornos?

Desde la perspectiva del empresario estadounidense, el soborno es una espada dedoble filo. Si bien en algunos países éste es algo esperado, laLey de Prácticas Extranjeras Corruptas de Estados Unidos (1997)prohíbe hacer pagos a funcionarios de gobiernos extranjeros con elobjeto de conservar o hacer negocios.

Esta ley no prohíbe todos los pagos. Algunos son aceptables si no violanlas leyes locales. &flashquotLos sobornos que aceleran trámites o transacciones(por ejemplo, para facilitar un proceso burocrático o lograr elenvío de sus productos) no están prohibidos, ni tampoco los'regalos' a funcionarios de una empresa extranjera, explica Veltkamp.

En este caso, puede ser difícil determinar la diferencia entre un regaloy un soborno. &flashquotSi tú le das un regalo a alguien y debido a ello cierrasun trato, ¿se trató de un regalo o de un soborno?&flashquot, preguntaVeltkamp. En algunas culturas, dar regalos es parte intrínseca de hacernegocios. Si se analiza de determinada manera, tal vez sea un soborno, dado queno pasa nada hasta que tienes ese gesto.

Si bien la opinión común es que el soborno se tolera sóloen países con gobiernos corruptos, en realidad esta costumbre ha sidoampliamente aceptada como una práctica de negocios común. De 1977a 1997, las empresas estadounideses eran las únicas que por leytenían prohibido sobornar a funcionarios extranjeros. Hasta que 34países firmaron en 1997 una convención antisobornos propuesta porla Organización para la Cooperación y el DesarrolloEconómico (OCDE), muchas otras naciones, incluidas Canadá yAlemania, permitían a las empresas deducir los sobornos de sus gastosadministrativos legítimos.

Los Países Más Corruptos

Muchos empresarios estadounidenses que consideraron que esto los poníaen desventaja en el escenario empresarial internacional esperan que la medidatomada por la OCDE sirva para nivelar el campo de juego.

Lo anterior no significa que los gobiernos y funcionarios corruptos hanrenunciado a esta práctica. Transparency International menciona aAzerbaiyán, Honduras, Nigeria, Kenia, Paraguay, Camerún eIndonesia entre los 10 países más corruptos con base en lafrecuencia del soborno. (Es interesante que Estados Unidos no elabore una listade los 10 países menos corruptos, la cual estaría encabezada porNueva Zelanda, Dinamarca y Suecia.)

En términos de los países más deseosos de pagar sobornosen el extranjero, China encabeza la lista, mientras que Estados Unidos, a lapar de Alemania, ocupa el décimo lugar de los 19 paísesenlistados.

Pero ¿qué hacer si tu socio extranjero te exige el pago de unsoborno? Veltkamp sugiere lavarse las manos por completo. &flashquotSiempre recomiendoque, de ser posible, dejes en manos del nacional los tratos con funcionariosgubernamentales, debido a que él conoce mejor el sistema.Permítele decirle qué montos deben pagarse.&flashquot

Por último, recomienda vigilar tu contabilidad. La Ley dePrácticas Extranjeras Corruptas exige a todas las empresas que cotizanen bolsa, por ejemplo, llevar registros que indiquen claramente cómo seutilizan los recursos y, por lo tanto, el soborno no puede ocultarse.

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