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El Llamado de la Naturaleza

El Llamado de la Naturaleza
Crédito: Depositphotos.com
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El Llamado de la Naturaleza El Llamado de la Naturaleza El Nacimiento de Cranium De IBM a su Propia Empresa Sólidos Como una Roca Choque Cultural Contactos

El Llamado de la Naturaleza

Un grupo de exitosos empresarios te dice cómo dar el paso de empleadoa emprendedor

Por Julie Vallone

Whit Alexander y Richard Tait, los cerebros detrás del exitoso juego demesa Cranium, tienen una larga historia de intentos empresariales. Alexander,cuyo padre vivía muy cerca de la sede de Amway en Ada, Michigan,organizaba tours en lancha para los fanáticos de Amway queestaban dispuestos a pagar cantidades exorbitantes por ver de lejos lamansión de los fundadores. Tait, por su parte, se dedicaba a venderpescado de puerta en puerta. Desafortunadamente, su negocio duró pocodebido a la dificultad de manejar un producto perecedero.

Alexander y Tait te divertirán con las historias de éstas y otrasaventuras empresariales, pero si les preguntas cuáles son losprincipales factores que contribuyeron al éxito de Cranium, ambosresponderán sin dudar: los años que trabajaron para Microsoft.

Estos socios se suman a las filas de emprendedores que se iniciaron comoejecutivos de grandes empresas de tecnología y tradujeron su experienciaen negocios innovadores.

Alexander trabajó en Microsoft cinco años desarrollando el AtlasEncarta y otros productos. Tait permaneció 10 años, durante loscuales trabajó en diversos negocios de Internet para la empresa,incluyendo CarPoint.com, un sitio para la compra de autos, y Sidewalk.com, unguía de ciudades en línea.

El Nacimiento de Cranium

En 1997, Alexander y Tait decidieron abandonar Microsoft en un buen momentopara iniciar su propio negocio y, sorprendentemente (incluso para ellos) no selanzaron a crear una empresa puntocom o su propio juego de computadora;canalizaron sus energías a un juego de mesa único: Cranium.

Desde el lanzamiento, la empresa, ubicada en Washington, ha vendido másde 400 mil juegos y 100 mil Booster Boxes (el complemento de la versióncompleta de Cranium), distribuidos principalmente en las cafeteríasStarbucks y la página de Amazon.com, al igual que en Playcranium.com ytiendas especializadas en todo Estados Unidos. Tan sólo en la primerasemana, Cranium vendió más juegos que el popular Trivial Pursuithabía vendido durante todo su primer año y, según Tait, seha convertido en el juego de mesa vendido con más rápidez en lahistoria.

¿Por qué decidieron crear un juego de mesa en vez de uno decomputadora? Tait y Alexander se hicieron la misma pregunta hasta que unainvestigación les indicó que ningún juego de computadorahabía vendido más de mil millones de dólares, mientras quevarios juegos de mesa superaron esta cifra. Además, ningún juegohabía tenido éxito desde Pictionary y Trivial Pursuit.

Por otra parte, Tait y Alexander estaban convencidos de que al crecientenúmero de personas enfrascadas en el solitario mundo de la computadorale hacía falta un poco de interacción humana. &flashquotNos parecióque, ahora más que nunca, la gente desea reunirse con amigos yfamiliares en vez de seguir alienada en su oficina&flashquot, comentó Tait.

Sin embargo, los expertos que consultaron no les dieron muchos ánimos.&flashquotNos reunimos con los fundadores de Pictionary&flashquot y su consejo fue: &flashquotno lohagan&flashquot. Pero Tait recuerda que Whit y él vieron por todas partes lasfotos de su gran barco, lo que para ellos sí era indicio deéxito, y pensaron, &flashquotsi funcionó para ellos, por que no paranosotros?&flashquot Por consiguiente, y contraviniendo la opinión de losexpertos, continuaron con su proyecto.

Tait y Alexander afirman que trabajar en Microsoft les dio la confianza paraasumir el riesgo y desarrollar el juego, ya que ahí aprendieron asobrevivir en una cultura corporativa dinámica que les brindaba granapoyo para desarrollar productos sofisticados conjuntamente con las empresasmás grandes del mundo. Para crear Cranium, recurrieron al enfoque dedesarrollo de productos que aprendieron en su antiguo trabajo.

&flashquotAprendes a definir un problema en función de las necesidades delmercado&flashquot, explica Alexander. &flashquotEn Microsoft siempre se nos insistió en ladisciplina de decidir qué conviene hacer y cómo hacerlo.&flashquot

De IBM a su Propia Empresa

Brent Kleinheksel, de 28 años, había adquirido habilidadessimilares cuando abandonó IBM para formar PlanetPortal, empresa queofrece dispositivos de hardware que facilitan la comunicación entrecomercializadores y clientes. Por ejemplo, mediante uno de los dispositivos dePlanetPortal, el usuario puede acceder a un sitio de Internet deslizando unatarjeta de presentación, un anuncio impreso o cualquier otro materialimpreso sin necesidad de teclear el nombre.

Antes de iniciar PlanetPortal, Kleinheksel trabajó en Sun Microsystemsdurante casi tres años y en IBM cerca de un año, donde fueresponsable del reconocimiento de marca del ThinkPad serie i de IBM.

Kleinheksel afirma que decidió trabajar en IBM debido a la sobresalientereputación del departamento de mercadotecnia de ThinkPad. En realidad,la idea de Planet Portal surgió a raíz de una serie de reunionesque organizó IBM en Silicon Valley con el propósito de encontrarun hardware que permitiera a los clientes navegar con mayor facilidad enInternet. &flashquotNuestros clientes pedían a gritos que se integrara lafacilidad de uso de Internet al ThinkPad, por lo que constantementetratábamos de imaginar cómo proporcionarles lo que pedían.Pensé: &flashquotTodo el mundo lo hace en línea (por medio de buscadores yotras herramientas), ¿qué sucedería si se hiciera en unapieza de hardware?&flashquot Pues nada más y nada menos que una empresa queespera vender US$ 4 millones este año.

Kleinheksel asegura que le resulta imposible imaginarse el éxito sin laexperiencia previa en una gran empresa. &flashquotNo quiero decir que sea laúnica manera de lograrlo, pero, sin experiencia, sus inversionistas,empleados y demás personas cercanas tendrán que pagar su curva deaprendizaje.

Sólidos Como una Roca

Trabajar en una gran empresa de tecnología puede mejorar las habilidadespara resolver problemas, porque indica qué situaciones evitar.

En 1996, Amy MacHutta, Tim Ottman y Daniel Blaser dejaron M&I DataServices, empresa de software especializada en productos bancarios, paraabrir su propio negocio, Software Configuration Solutions Inc.

Esta nueva empresa apoya a otras compañías de tecnologíaen el desarrollo e instrumentación de software. Durante suestancia en M&I, McHutta y socios desarrollaron una herramienta y procesopara administración de software que pudiera ayudar a otrosdesarrolladores de software del ramo. Les pareció una excelenteoportunidad de negocio, pero M&I no se interesó en continuar con elproyecto porque no se ajustaba a su modelo de negocio. En ese momento, eltrío decidió aventurarse por su cuenta.

En sólo unos meses, Software Configuration Solutions obtuvo utilidadesy, después de su segundo año, superó la marca delmillón de dólares. Recientemente, la compañíaabrió una sucursal en San Diego, California. Sin embargo, aunque hantenido un crecimiento impresionante, los socios están decididos a crearuna infraestructura sólida antes de proporcionar nuevos servicios.

MacHutta afirma que ella y sus socios aprendieron la importancia de esteenfoque al trabajar en M&I, donde por lo general se operaba más demanera reactiva que proactiva. &flashquotAprendimos que lo mejor no era resolver losproblemas sobre la marcha, sino planear el crecimiento y estar preparados.&flashquot

MacHutta agrega que cosecharon grandes beneficios de sus años en elmundo corporativo de la alta tecnología. Si bien los socios sonmás bien autodidactas, consideran que nunca habrían tenido laoportunidad de aprender o aplicar sus habilidades si no hubieran trabajado enM&I. &flashquotTrabajar en un ambiente de equipo con la libertad de crear fue muyvalioso. Y también manejamos la distribución del software quevendía la empresa. Sin haber hecho el trabajo real, no habríamostenido idea de cómo escribir un proceso en el futuro&flashquot.

MacHutta afirma que trabajar en una gran empresa es particularmente importantepara los emprendedores que en última instancia desean convertir a estasgrandes empresas en clientes. &flashquotAntes de iniciar tu negocio, debes tratar deinsertarte en un ambiente donde esperes vender tu producto o servicio&flashquot,aconseja. De lo contrario, tienes que ir adquiriendo experiencia sobre lamarcha y no siempre es la mejor decisión.

Choque Cultural

Muchos emprendedores que abandonan las grandes empresas para iniciar su propionegocio necesitan cierto tiempo para asimilar la transición de unambiente corporativo conservador al mucho menos formal y más expresivoambiente de un negocio propio. David Cutler y su socio, Jeff Palmer, trabajaronen la división de tecnología de la consultora Andersen Consultingdurante varios años antes de iniciar su propio negocio de altatecnología, Curious Networks.

&flashquotAquí intentamos crear una cultura más creativa que el molde queexistía en Andersen&flashquot, explica Cutler, cuya compañíaestá desarrollando arquitectura de cómputo que permita al usuarioaccesar información desde donde se encuentre, con cualquier dispositivo.&flashquotTenemos un equipo muy diverso; algunos aparecen hasta las 11 ó 12 deldía porque no son madrugadores, pero en cambio trabajan hasta la 1 de lamañana Además la gente se viste de shorts y sandalias, loque sería impensable en Andersen; somos mucho más flexibles yqueremos aprovechar la creatividad de la gente, y crear un ambiente de trabajode equipo.&flashquot

Cutler afirma que trabajar como consultor de Andersen con las empresasmás fuertes del mundo y ayudarles a desarrollar sistemas de clasemundial, le proporcionó una experiencia invaluable en el trato conclientes y en el manejo de situaciones profesionales. Andersen tambiénle enseñó cómo abordar diversos problemas relacionados conlos clientes. &flashquotEn cuanto adquieres cierta reputación y experiencia,Andersen te deja solo con el cliente y tú tienes que comenzar a producirde inmediato. También debes tener la capacidad de amoldarte y aprender ainteractuar con una gran variedad de personas y culturas empresariales.&flashquot

Desde luego, no a todos los emprendedores les beneficia ser un ex ejecutivo.Sin embargo, nuestros entrevistados afirman que haber trabajado en grandesempresas les dio enormes ventajas. Todo depende de la persona y de la empresa,comenta Tait. &flashquotPara nosotros funcionó de maravilla, aunque creo que enrealidad somos emprendedores de corazón&flashquot.

Alexander opina que hay mucho que aprender de la organización correcta yde asociarse con las personas adecuadas. Algunas personas tienen eseconocimiento de manera intuitiva; otros lo aprenden sobre la marcha. Y otrosmás funcionan mejor cuando se integran a la cultura de unaorganización ya formada.

Contactos

Software Configuration Solutions, Inc., http://www.softconfig.com

Curious Networks, Inc., http://www.curiousnetworks.com