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Semillero de negocios

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Crédito: Depositphotos.com

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Semillero de Negocios

Conoce las actividades de una escuela en Florida que enseña a susestudiantes a hacer negocios de verdad

Por Peter Kooiman

En vez de limitarse a estudiar teorías sobre cómo establecer unnegocio, los alumnos de Flagler College, en Florida, Estados Unidos, hacen suspininos como empresarios en la vida real.

Con la ayuda de la organización no lucrativa denominada Students inFree Enterprise (SIFE), un equipo de 20 estudiantes de esa universidadinauguró dos negocios en el verano de 1999: The Ponce Shop y LegacyTours. Este año, el grupo abrió las puertas de dos comerciosmás: Flagler's Legacy, una tienda en el centro de la ciudad, y Flagler'sLegacy Online, el acompañante virtual para recorrer la tienda real.

Sarah Baskin, copresidente del programa SIFE en Flagler, afirma queestán formando grandes empresarios, no sólo mediante elaprendizaje en las aulas, sino en la vida real y ante situaciones concretas.

Lo más interesante de este equipo universitario es que los estudiantesparticipan en el proyecto sólo por gusto. No reciben créditospor su esfuerzo, y si bien obtener ganancias es uno de sus objetivos,están más preocupados por enseñar los secretosempresariales a su comunidad, pese a que ellos mismos se encuentran en elproceso de aprenderlos.

&flashquotSigan al Líder&flashquot, uno de sus programas más exitosos, motiva ajóvenes con problemas de una preparatoria alternativa a imitar los pasosde los miembros de SIFE para aprender conocimientos comerciales clave. Baskinseñala que el cambio en los jóvenes integrados a este programa esespectacular pues, entre otras cosas, ya tienen planes concretos para sufuturo.

Este año, el equipo de Flagler incluirá entre ocho y 10preparatorianos más en su grupo, los cuales trabajarán endepartamentos que abarcan desde la estación de radio universitaria,hasta las relaciones públicas con ex alumnos. Donna Webb, maestraconsejera de SIFE, subraya que este programa permite que los adolescentesaprendan a relacionarse con la universidad; incluso fomentan reuniones paraintercambiar experiencias.

El objetivo principal de SIFE es proporcionar experiencia empresarial a losjóvenes. Al respecto, Alvin Rohrs, directora de SIFE, explica que elpropósito es crear las mejores oportunidades para propiciar el mayordesarrollo empresarial de sus alumnos. Para lograrlo, el programa permite queestos aprendan a dirigir, a comunicarse y a realizar trabajo en equipo,mientras practican y enseñan los principios de la libre empresa.

El equipo de Flagler, ganador del campeonato regional del sudeste dentro de laorganización de SIFE, también trabajó con empresarios dellugar para implantar el programa Logros Estudiantiles en la región, queconsistió en poner a prueba un programa piloto en una secundaria, dondelos jóvenes universitarios impartieron cursos sobre oportunidades deempleo y cómo asistir a una entrevista de trabajo. Asimismo, el equipodesplegó una intensa actividad dentro de su campus, al instituir la&flashquotSemana de uso responsable del crédito&flashquot encaminada a orientar a suscompañeros respecto del uso correcto de las tarjetas decrédito.

El fin último de estos proyectos es dejar huella. Según Webb, ellema del grupo es: &flashquotSomos los arquitectos de nuestro futuro&flashquot. Por consiguiente,la intención es ver el panorama completo para implantar ideas cuyosefectos sean duraderos. Al término de cada año, los estudiantesevalúan los proyectos del año anterior y analizan cómomejorarlos. Durante el verano, cada estudiante reúne informaciónacerca de los nuevos proyectos que presenta al inicio del ciclo escolar.

El siguiente paso es realizar sesiones de lluvias de ideas para elegir lossiete u ocho proyectos más factibles. El objetivo es que los estudiantesaprendan a llevar las ideas a la práctica pues, como bien señalaWebb, con demasiada frecuencia se vive a la sombra de una idea jamásconcretada. La meta es, pues, que las ideas se vuelvan realidad.

Cabe señalar que en México, la Universidad Regiomantana (UR)también está involucrada en los proyectos del SIFE, Si quieresconocer más al respecto, te recomendamos visitar la página:http://www.ur.mx/ur/sife o bien puedes accesar a http://www.sife.org