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Una experta en el área de las franquicias nos habla sobre suimportancia como alternativa para hacer negocios

Por Lourdes Esquivel y Gisela Pedroza

Con más de un centenar de naciones convencidas, 75 ramas de la industriainvolucradas y millones de dólares en incesante movimiento, en tansólo unos años, las franquicias han demostrado ser unaoportunidad extraordinaria para la expansión de negocios de viabilidadprobada y para la atractiva distribución de beneficios.

Estados Unidos es un país que, por sus características dedesarrollo y por la influencia que tiene en los mercados latinoamericanos es unparámetro que debe ser tomado en cuenta.

JoAnne Shaw, presidente de la International Franchise Association (IFA) oAsociación Internacional de Franquicias, explica que el clima actual esmuy favorable, ya que no solamente están creciendo las franquiciasexistentes, sino que se está creando una gran variedad de nuevosnegocios bajo este esquema, ofreciendo ventajas en diferentes nichos.

Mercados Similares

México no está exento de estas tendencias y ha demostrado sertierra fértil para el desarrollo de franquicias locales y extranjeras.Eso es evidente, sobre todo cuando se trata de proyectos provenientes deEstados Unidos, y es que franquiciantes y franquiciatarios estánaprovechando la similitud de los mercados y la familiaridad que tiene elconsumidor mexicano con los productos y los servicios del país delnorte.

Sin embargo, eso no significa que cualquier proyecto tenga el éxitoasegurado. &flashquotLa franquicia debe poder adaptarse a las característicasparticulares del mercado local&flashquot, dice Shaw.

Las franquicias que transitan en el sentido contrario, aquellas que originadasen México han iniciado estrategias para probar suerte en Estados Unidos,tienen también sus propias historias de éxito.

El Pollo Loco fue una de las primeras franquicias mexicanas que logroconquistar el mercado estadounidense (aunque luego fue comprada por unacompañía de ese país). Más recientemente, LaFábula Pizza, una cadena de pizzerías, se ha extendido hacia elmercado del vecino del norte.

La presidenta de la IFA considera que la relación entre Estados Unidos yMéxico es muy buena. &flashquotTodos los aspectos económicos estánmejorando y hay algunas franquicias mexicanas que se adaptarían muy bienal mercado estadounidense, especialmente considerando los millones de mexicanosen Estados Unidos y la relevancia que podría jugar el factor `nostalgia'en el éxito de los negocios.&flashquot

Pero, aun con toda su buena estrella, el mercado de Estados Unidos no es o porlo menos, no debe ser la única meta de los franquiciantes mexicanos.Además de Estados Unidos y el resto de América Latina, donde lassimilitudes sociales y culturales pueden jugar un papel decisivo.Además, del otro lado del Atlántico también hay muy buenasexpectativas para las franquicias mexicanas.

Shaw asegura que &flashquotel mercado europeo podría tener niveles deaceptación bastante altos para productos mexicanos, especialmente en elsector de los alimentos. Las oportunidades son más claras enpaíses como España y Portugal.&flashquot

Fuera y dentro de México, las franquicias son una opcióntentadora para quienes ya desarrollaron un negocio y también paraquienes piensan hacerlo. De hecho, la IFA destaca la importancia de estamodalidad comercial como una vía para fortalecer las economías delas naciones, estimular la generación de empleos y satisfacer lasdemandas de los consumidores.

Las franquicias ofrecen una variedad casi infinita de formas en las cuales lagente puede hacer negocios para sí misma, pero también para losdemás. El Departamento de Desarrollo Global y Mercados Emergentes de laAsociación está dispuesto a apoyar a cualquier gobierno ocompañía en sus esfuerzos para establecer o ampliar sucrecimiento de negocios, con base en un modelo de franquicias.

La IFA, que representa a más de 800 empresas franquiciantes, cerca de 30mil franquiciatarios y unas 400 compañías alrededor del mundo quetienen como función primaria proveer bienes y servicios a estacomunidad, recomienda involucrarse con las asociaciones de industrias yfranquicias, en las que se puede obtener información actualizada,establecer contactos y compartir ideas, en un esfuerzo conjunto para promover yproteger este modelo de negocios.

Otra recomendación que da Shaw es que el franquiciador futuro&flashquotinvestigue antes de invertir&flashquot,

antes de tomar la decisión decomprar una franquicia y de dar el paso importante de firmar el contrato con unfranquiciante.

¿Por qué Franquiciar en México?

México ofrece grandes oportunidades para emprendedores en todo el mundo.Su posición estratégica entre los mercados de Norte ySudamérica es una de sus grandes ventajas. El gobierno mexicano haestado trabajando en una serie de iniciativas para reestructurar y regular laeconomía, para estimular el desarrollo de la tecnología yfortalecer la competitividad industrial, y sobre todo, para aumentar losahorros personales entre la población.

1. México, el país con mayor población deHispanoamérica, está constituido fundamentalmente por gentejoven, es decir 50 por ciento de sus habitantes son menores de 20 años.Su fuerza laboral, que representa el 39 por ciento de la población, loconvierte en un sitio ideal para invertir en fabricación o en negociosque requieren mano de obra intensiva.

2. La población de ese país es de bajos recursos, la gente tienemuchas necesidades básicas que satisfacer (como comida, ropa,entretenimiento, capacitación, cuidado de salud, alojamiento yseguridad).

3. La capacitación en computación es una oportunidad de negociocon mucho potencial (servicios de capacitación).

4. Turismo. Hay muchas regiones que podrían ser desarrolladas comodestinos turísticos, pero que carecen de los servicios necesarios paracrear ambientes placenteros para los visitantes.

5. Las franquicias en México han gozado de mucho éxito. En losúltimos seis años, las de alimentos han tenido gran auge,seguidas por servicios y franquicias de ropa. Además de lasposibilidades en negocios de comida, las oportunidades con mayor rendimientoson las de servicios, desde tintorerías, salones de belleza,contabilidad y asesoría de negocios hasta mercadotecnia y servicios depromoción. ¿Los requerimientos para el éxito? Calidad yservicio excelentes. Los consumidores hoy en día buscan productos dealta calidad, que llenen sus expectativas, y servicios que sean entregadosrápida y eficientemente.

Contacto

International Franchise Association; 1350 New York Avenue, NW Suite 900;Washington, D.C. 20005-4709. Tel: USA (202) 628-8000. Fax: (202) 628-0812.Internet: http://www.franchise.org

Email: ifa@franchise.org